Pierre gabriel edouard bonvalot

Pierre Gabriel Édouard Bonvalot (1853-1933) fue un explorador, autor y legislador francés. Exploró Asia central en una década cuando Rusia se estaba acercando a la India y Francia estaba expandiendo su imperio.

El 13 de julio de 1853 nació Gabriel Bonvalot en Épagne, en el departamento de Aube. Asistió al instituto de Troyes. En 1880, Bonvalot fue financiado por el gobierno francés para explorar Asia Central. Él y un científico, el Dr. Guillaume Capus, entraron en Turkestán desde Semipalatinsk en la Rusia de Asia central. Viajaron hacia el sureste hasta Tashkent, desde donde exploraron las cabeceras del Syr Darya. Se trasladaron a Samarcanda y desde allí viajaron hasta el río Amu Darya, donde limita con Afganistán. Al regresar a Samarcanda, viajaron de regreso a casa pasando por Bukhara y Khiva.

El objetivo de la segunda expedición de Bonvalot era penetrar en el centro de Afganistán. Nuevamente el viaje fue financiado por el gobierno francés. Bonvalot y Capus estuvieron acompañados por un artista, Albert Pépin. Dejando París en marzo de 1886, llegaron al mar Caspio en Lenkoran, viajaron a caballo hasta Teherán y luego volvieron sobre su antigua ruta desde Merv a Samarcanda. Girando hacia el sur, fueron capturados por afganos en la frontera, encarcelados 25 días y expulsados.

Al regresar a Samarcanda, Bonvalot viajó hacia el este hasta Fergana. Al descubrir que las caravanas cruzaban el Pamir y el Hindu Kush hasta la India, hizo un cruce invernal de esas elevadas cordilleras hasta Chitral, en el moderno noroeste de Pakistán. Nuevamente los afganos se apoderaron del partido y esta vez los mantuvieron durante 49 días hasta que intervinieron las autoridades indias británicas.

Luego, Bonvalot sugirió viajar directamente a través de Asia central hasta Tonkin (Vietnam). El imperialista Duc de Chartres acordó financiar el proyecto. Su hijo, el príncipe Henri d'Orléans, acompañó a Bonvalot. La expedición partió de París en julio de 1889. Desde Semipalatinsk tomaron un rumbo sudeste, cruzaron la cordillera de Tien Shan y el desierto de Takla Makan de Sinkiang y entraron en el Tíbet. A pesar de una disputa con los funcionarios tibetanos, la expedición llegó a unas veinte millas de Lhasa y luego tomó una ruta de caravana hacia el este y entró en la provincia china de Yunnan. Al pasar por Szechwan, el grupo llegó al río Rojo en Manhao y entró en Hanoi a finales de septiembre de 1890. Después de su regreso a Francia, Bonvalot hizo propaganda para la anexión total de Tonkin. En 1894 fundó el Comité Dupleix, una de las numerosas organizaciones colonialistas contemporáneas.

Pierre Gabriel E

En 1898, Bonvalot encabezó una expedición organizada para cruzar Etiopía y unirse a la expedición de Marchand en Fashoda. No pudo obtener la cooperación del emperador etíope, Menilek II, y renunció al mando antes de que la expedición entrara en Sudán.

En 1898 Bonvalot fundó una revista, La Francia del mañana y fue su editor hasta 1904. Como diputado de París en el Parlamento de 1902 a 1906, continuó su propaganda expansionista. Su libro sobre el gobierno de colonias, Una tarea pesada (A Heavy Task), apareció en 1913, y también escribió numerosos libros sobre sus viajes por Asia. Murió en París el 10 de diciembre de 1933.

Otras lecturas

No hay una biografía completa de Bonvalot. Se proporcionan antecedentes políticos útiles en Henri Brunschwig, Colonialismo francés, 1871-1914; Mitos y realidades (traducción 1964). □