Philippe aries

El demógrafo histórico francés e historiador pionero de las mentalidades colectivas Philippe Ariès es mejor conocido por su Niños y vida familiar bajo el Antiguo Régimen (1960, publicado en inglés en 1962 como Siglos de infancia ), el estudio fundamental que lanzó la investigación histórica sobre la infancia y la vida familiar en el mundo occidental. Nacido en una familia profesional de clase media con convicciones religiosas católicas y apegos sentimentales a las tradiciones de la antigua Francia, Ariès se ganó su licencia en historia y geografía en la Universidad de Grenoble y su diplôme d'études supérieures en la Universidad de París (Sorbonne) en 1936 con una tesis sobre la nobleza judicial de París en el siglo XVI. A fines de la década de 1930, también fue periodista del periódico estudiantil de la Action française realista y participó activamente en círculos intelectuales de derecha aliados, en particular en el Cercle Fustel de Coulanges, a través del cual conoció a Daniel Halévy y otros anticuados. hombre de letras. Durante los años de guerra, enseñó brevemente en una escuela de formación patrocinada por Vichy, luego aceptó un puesto como director de un centro de documentación para el comercio internacional de frutas tropicales, donde trabajó durante la mayor parte de su vida adulta. Pero la historia era su pasión, y llevó una vida paralela como investigador y erudito independiente en un nuevo tipo de historia cultural.

Las ideas de Ariès sobre la historia de la infancia y la familia se inspiraron en el debate público de Vichy sobre la crisis de la familia francesa. Aunque inicialmente simpatizaba con las propuestas de los líderes de Vichy para la rehabilitación de la familia, cuestionó sus afirmaciones sobre su declive moral y sus temores sobre la decadencia biológica de la población francesa. Se embarcó en su investigación sobre demografía histórica para desafiar tales nociones. Su libro Historia de las poblaciones francesas (1948), indagó en los secretos de la vida familiar, donde descubrió lo que, según él, era una "revolución oculta" en las costumbres de la vida conyugal durante la era moderna temprana, manifestada en el uso cada vez mayor de prácticas anticonceptivas entre los casados ​​bien nacidos. las parejas, elemento clave de un conjunto de "técnicas de vida" médicas y culturales que fomentaban el cálculo y la planificación en la vida familiar. La familia emergente que Ariès identificó en su investigación demográfica era claramente moderna en su mentalidad y se convirtió en el tema de su siguiente estudio sobre el surgimiento de la familia afectiva. El niño y la vida familiar bajo el Antiguo Régimen.

En este libro, Ariès examinó el surgimiento de un nuevo tipo de sentimiento entre las familias bien nacidas de la era moderna temprana, que se manifestó especialmente en el creciente valor que atribuían al matrimonio de pareja, su mayor preocupación por el bienestar de sus hijos, y su sentimentalismo recién descubierto acerca de las costumbres desaparecidas de la familia tradicional. Las nuevas actitudes hacia los niños, argumentó, no se referían tanto al simple afecto (que es atemporal) sino a la solicitud por su adecuado desarrollo. Una vez relegados a los márgenes de la vida familiar, los niños se convirtieron cada vez más en el centro de su atención, y se reconocieron abiertamente sus necesidades particulares de crianza y dirección. La escolarización, institucionalizada primero bajo auspicios religiosos y luego bajo auspicios seculares, impulsó este proceso. Tal pensamiento presagiaba la elaboración de una concepción evolutiva del ciclo de vida, delineada a lo largo del tiempo en una demarcación cada vez más elaborada de las etapas de la vida: primero la niñez, luego la juventud, más tarde la adolescencia y finalmente la mediana edad.

El niño y la vida familiar despertó un interés generalizado durante la década de 1960, especialmente entre las profesiones de ayuda en los Estados Unidos, donde su argumento se refirió a las preocupaciones sobre el debilitamiento de los lazos de la vida familiar y una crisis emergente de la adolescencia en la sociedad contemporánea. También concordaba bien con la moda actual de la psicología del yo, personificada en la teoría de Erik Erikson sobre el crecimiento psicosocial del individuo durante toda la vida. Entre los historiadores, el libro de Ariès fue inicialmente recibido con aprecio y estimuló muchas nuevas investigaciones históricas sobre la infancia y la familia, hasta entonces sorprendentemente descuidadas.

Mientras que los historiadores del mundo de habla inglesa, como Lawrence Stone, finalmente se desilusionaron con la amplitud y la imprecisión de la tesis de Ariès, el propio Ariès, a mediados de la década de 1970, estaba ganando un nuevo respeto entre los historiadores franceses más jóvenes por las nuevas y audaces direcciones de su investigación. . Para entonces se había volcado al estudio de las actitudes históricas hacia la muerte y el duelo, publicó lo que algunos consideran su mayor obra, Hombre antes de la muerte (1977, publicado en inglés en 1991 como La hora de nuestra muerte ) y participó en un debate corriente muy publicitado sobre el tema con un rival amistoso, el historiador de izquierda Michel Vovelle. En 1978, Ariès fue elegido miembro de la facultad de la Ecole des hautes études en sciences sociales, un centro de investigación de nuevos enfoques de la historia. Admirado como una de las mentes más originales de la historiografía francesa de finales del siglo XX, diseñó, pero no vivió para ver la publicación de los cinco volúmenes Historia de la privacidad (1985-1987, publicado en inglés en 1987-1991 como La historia de la vida privada ), síntesis de veinticinco años de estudios en la historia de las mentalidades colectivas.

Hoy, casi medio siglo después de su publicación, Ariès El niño y la vida familiar sigue siendo un punto de partida para el estudio de la historia de la infancia y la familia, aunque con mayor frecuencia como un objetivo para los académicos que cuestionan su tesis sobre una revolución en el sentimiento en la era moderna temprana (por ejemplo, Steven Ozment), una que sus críticos anteriores de la década de 1970 en su mayor parte había aceptado. Es interesante notar que al final de su vida, Ariès volvió al tema de la infancia y la familia, publicando artículos sobre cambios a largo plazo en las actitudes hacia la sexualidad y el matrimonio, así como sobre la crisis de la adolescencia y el cambio de las relaciones entre padres e hijos en el edad contemporánea.