Pez Hamilton

Como secretario de estado bajo el presidente Ulysses S. Grant, Hamilton Fish (1808-1893) resolvió las Reclamaciones de Alabama y evitó la guerra con España por la insurrección cubana.

Hamilton Fish nació el 3 de agosto de 1808 en la ciudad de Nueva York. Su padre fue un destacado abogado y federalista; su madre era de la antigua familia Stuyvesant. Fish se graduó con los más altos honores del Columbia College en 1827 y fue admitido en el colegio de abogados en 1830. Ingresó a la política como Whig; fue elegido para el Congreso en 1842 y para el cargo de gobernador en 1848. Su administración expandió el sistema de canales de Nueva York y estableció un marco estatal para la educación pública. En 1851 fue elegido para el Senado de Estados Unidos. De origen conservador y de gusto patricio, se unió al advenedizo partido republicano solo después de que quedó claro que el partido Whig estaba muerto más allá de un renacimiento.

Fish no era conocido a nivel nacional cuando el presidente US Grant lo nombró secretario de estado en 1869. Fish aceptó de mala gana, pero encontró el trabajo de su agrado y permaneció durante los dos mandatos completos. Su influencia ayudó a rescatar la presidencia de Grant del fracaso total.

Tres importantes problemas de política exterior que enfrentó Fish durante su mandato. El primero fue el esfuerzo de Grant por anexar Santo Domingo. Pese a mostrarse frío con el proyecto, se dispuso a cumplir lealmente los deseos de su superior. Se firmó un tratado de anexión, pero Charles Sumner, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, lo bloqueó. Fish no logró mediar en la disputa entre Sumner y Grant. Los lugartenientes de Grant en el Senado destituyeron a Sumner de su presidencia. La anexión fue derrotada, pero Fish emergió del embrollo con honor.

Los esfuerzos de Fish para resolver los reclamos de Alabama tuvieron más éxito. Estos reclamos fueron daños exigidos por los Estados Unidos a Gran Bretaña por la negligencia de este último durante la Guerra Civil al permitir cruceros confederados, especialmente los Alabama, para ser construido y suministrado en Inglaterra, en violación de la neutralidad británica. Los cruceros destruyeron decenas de cargueros estadounidenses durante la guerra y casi expulsaron a la marina mercante estadounidense de los mares. Además, el Norte exigió reparaciones por otras acciones británicas durante la guerra. El senador Sumner dijo en un momento que los reclamos solo podrían satisfacerse cediendo Canadá a Estados Unidos. Gran Bretaña no tenía intención de acceder a demandas tan extremas, y Fish insinuó a través de los canales diplomáticos que sería aceptable un acuerdo menos extravagante. Una alta comisión conjunta se reunió en Washington bajo la atenta mirada de Fish y negoció el Tratado de Washington (1871), que preveía el arbitraje de las Reclamaciones de Alabama y de cuestiones menores entre Estados Unidos y Canadá. El tribunal de arbitraje otorgó a los Estados Unidos $ 15,500,000 en daños.

Una insurrección cubana estaba en proceso cuando Fish asumió el cargo. Convenció a Grant de que no emitiera un reconocimiento de la beligerancia rebelde, lo que podría haber llevado a un conflicto con España, e intentó sin éxito llegar a un acuerdo de paz entre España y los revolucionarios. En 1873 el Virginia; un vapor de propiedad rebelde con registro estadounidense ilegal dedicado a portar armas fue capturado por los españoles, y 53 tripulantes y pasajeros, incluidos varios estadounidenses, fueron ejecutados como piratas. El incidente podría haber llevado a la guerra, pero de nuevo Fish negoció con serenidad un acuerdo, que incluía indemnizaciones para las familias de los estadounidenses fallecidos y una promesa española (nunca cumplida) de castigar al oficial responsable de las ejecuciones.

Fish se retiró de la vida pública en 1877 y se dedicó a asuntos cívicos y sociales. Murió en Nueva York el 6 de septiembre de 1893.

Otras lecturas

De Amos E. Corning Hamilton Fish (1918) ha sido reemplazada en gran medida por la rica y masiva obra de Allan Nevins. Hamilton Fish: La historia interna de la administración de subvenciones (1936; rev. Ed. 1957), basado en las cartas y el diario de Fish. También es valioso el ensayo sobre el pescado de Joseph Fuller en el volumen 7 de Samuel Flagg Bemis, ed., Secretarios de Estado estadounidenses y su diplomacia (1929).

Fuentes adicionales

Pescado, Hamilton, Memorias de un patriota estadounidense, Washington, DC: Regnery Gateway; Lanham, MD: Distribuido por National Book Network, 1991. □