Perry miller

Perry Miller (1905-1963) fue el intérprete más famoso del significado del puritanismo de Nueva Inglaterra del siglo XVII.

Perry Miller nació en Chicago en 1905, recibió su educación formal de pregrado y posgrado en la Universidad de Chicago en la década de 1920 y se unió a la facultad de la Universidad de Harvard en 1931, donde enseñó en el Departamento de Inglés hasta su muerte en 1963.

Miller fue la figura más influyente en un movimiento académico durante las décadas de 1920 y 1930 que reinterpretó el puritanismo de Nueva Inglaterra del siglo XVII. La imagen dominante del puritano había sido la de un fanático de mente estrecha, un regocijo reaccionario cuyo legado a la historia estadounidense fue la represión sexual, la prohibición del alcohol y la hipocresía. Varios académicos entre las dos guerras mundiales publicaron investigaciones que reemplazaron esa imagen por una más compleja, equilibrada y comprensiva. Los artículos y libros de Perry Miller analizaron las ideas puritanas con una profundidad sin precedentes.

La mente de Nueva Inglaterra: el siglo XVII (1939) fue una de las obras más abstractas jamás escritas de la historia intelectual estadounidense. En él, Miller analizó la naturaleza de la piedad y el intelecto puritanos. Explicó la lógica puritana característica, la epistemología, la filosofía natural, la retórica, el estilo literario, las ideas de gobierno y la teoría de la naturaleza humana, así como la teología. La descripción de Miller fue de una mentalidad puritana altamente racional que intentaba establecer reglas para vivir en un mundo creado por el capricho de Dios. Los cambios en el pensamiento a lo largo del tiempo no se investigaron en La mente de Nueva Inglaterra: el siglo XVII, pero estaban en Ortodoxia en Massachusetts, 1630-1650 (1933) y en La mente de Nueva Inglaterra: de colonia a provincia (1953). Ortodoxia fue el primer libro publicado de Miller, y en él explicaba cómo los puritanos lograron intelectualmente convertirse en congregacionalistas independientes mientras insistían en que no se habían separado de la Iglesia madre de Inglaterra. De Colonia a Provincia cuenta la historia de la interacción entre las ideas del establishment puritano importadas de Inglaterra y el nuevo entorno estadounidense. Si la tensión de El siglo diecisiete está entre la piedad del corazón y la razón de la cabeza, la tensión de De Colonia a Provincia se encuentra entre los ideales del puritanismo en sus inicios y las consecuentes realidades irónicas de los ideales en acción. Los puritanos llegaron a Massachusetts persiguiendo el objetivo de una utopía religiosa, pero lograron crear una sociedad materialista.

Miller estudió detenidamente las ideas porque las creía importantes para expresar el significado de la vida y para influir en el comportamiento humano. Su interpretación de que el puritanismo era un cuerpo de ideas coherente y poderoso hizo que la historia temprana de Nueva Inglaterra se convirtiera en historia intelectual en un grado significativo. El énfasis de Miller en las ideas puritanas fue parte de un rejuvenecimiento de la erudición colonial estadounidense durante y después de la década de 1930, y coincidió con el surgimiento de las historias intelectuales estadounidenses. Durante las décadas de 1940 y 1950, los estadounidenses intentaron comprender las raíces de la identidad y los compromisos democráticos de su nación. Las primeras ideas estadounidenses se identificaron con frecuencia como fuentes de valores y comportamientos posteriores.

El inevitable oscilación del péndulo histórico ocurrió hacia el final de la vida de Miller y después de su muerte, cuando los estudiosos más jóvenes minimizaban la coherencia y la importancia causal del puritanismo en Nueva Inglaterra. Las críticas a Miller por intelectualizar en exceso a los colonos de Nueva Inglaterra y por atribuir características de élite a la población en su conjunto se hicieron comunes a medida que los historiadores sociales se hicieron cargo de un campo académico previamente dominado por historiadores de las ideas.

Perry Miller estaba escribiendo sobre los Estados Unidos del siglo XIX al final de su vida, pero no vivió para imponer una interpretación sintética amplia sobre la historia posterior del país. La vida de la mente en Estados Unidos: de la revolución a la guerra civil (1965) fue editado después de su muerte.

Otras lecturas

Para conocer los antecedentes biográficos de Miller y la interpretación de sus obras, véanse los números conmemorativos de Harvard Review 2 (1964) y Robert Middlekauff, "Perry Miller", en Marcus Cunliffe y Robin Winks, editores, Pastmasters, algunos ensayos sobre historiadores estadounidenses (1969).

Un ejemplo de la interpretación típica del puritanismo anterior a Perry Miller se puede encontrar en Vernon Louis Parrington, Principales corrientes del pensamiento estadounidense, vol. 1, "La mente colonial" (1927). Ejemplos del tipo de historia social escrita después de la muerte de Miller incluyen a Darrett Rutman. Boston de Winthrop (1965), John Demos ' Un poco de Commonwealth: vida familiar en la colonia de Plymouth (1970) y Philip Greven, El temperamento protestante: patrones de crianza, experiencia religiosa y el yo en los primeros años de América (1977). Algunos comentaristas han sugerido que se puede decir que Perry Miller tuvo una interpretación "irónica" del largo recorrido de la historia estadounidense. Ver Gene Wise, Explicaciones históricas estadounidenses (1973) y Richard Reinitz, Ironía y conciencia (1980). □