Pedro ii

Pedro II (1825-1891) fue el segundo emperador de Brasil. Su sabio gobierno trajo paz interna y progreso a Brasil, mientras que la mayoría de sus vecinos latinoamericanos estaban absortos en desastrosas luchas civiles.

El 2 de diciembre de 1825, Pedro nació en la residencia imperial de São Christovão. Cuando su padre, Pedro I, abdicó en 1831, el joven Pedro literalmente se convirtió en el pupilo de la nación. Su educación, tan rígidamente estructurada que casi todo su tiempo de vigilia se dedicó al estudio, lo preparó bien para sus deberes futuros.

Hasta que Pedro cumplió los 18 años, Brasil sería gobernado por una regencia, pero durante un interregno de 9 años el imperio casi se desintegró. Reconociendo el fracaso total de la regencia, los liberales forzaron una declaración de la mayoría de Pedro el 23 de julio de 1840. En 1843 se casó con la princesa Thereza Christina de Nápoles. En 1850 se restauró el orden y la monarquía entró en una era de estabilidad interna. A primera vista, el gobierno de Pedro II se parecía al sistema parlamentario británico, pero en realidad el emperador era el amo del estado. Su juicioso ejercicio de la poder moderador (poder moderador) creó un equilibrio político que aseguró la paz interna durante la mayor parte de su reinado de 49 años.

Durante más de dos décadas, Pedro tuvo que lidiar con la preeminencia económica y política británica, una herencia del antiguo Imperio portugués. Se enfrentó a una gran crisis después de que el Parlamento británico aprobara la Ley de Aberdeen en 2, cuando los barcos británicos entraron arbitrariamente en los puertos brasileños y cortaron los barcos que se dedicaban al comercio de esclavos africanos. En diciembre de 1845, Gran Bretaña bloqueó temporalmente Río después de una serie de altercados entre marineros británicos y funcionarios brasileños.

La intervención de Pedro II en el Uruguay desgarrado por facciones involucró a Brasil en una guerra con el argentino Juan Manuel de Rosas en 1851-1852. Las condiciones caóticas persistieron en Uruguay hasta la década de 1860, y en septiembre de 1864, como resultado de los ataques contra ciudadanos brasileños, Pedro envió tropas imperiales. Aprovechando la situación, el dictador paraguayo Francisco Solano López atacó la región de Mato Grosso en diciembre. Brasil se unió a Argentina y Uruguay en la Guerra de la Triple Alianza en mayo de 1865, pero se llevó la peor parte de la batalla cuando Pedro se negó a un compromiso o mediación hasta que López fuera eliminado. El conflicto de 5 años fue caro para Brasil: agotó el tesoro, costó 50,000 vidas y pospuso muchas reformas internas urgentes. Después de la guerra, una conjunción de varios factores sirvió para destruir la dinastía Braganza. Aunque Pedro todavía era abrumadoramente popular, la monarquía no lo era. Animó al partido republicano, fundado en 1870, y las ideas republicanas circularon ampliamente en una prensa cuya libertad protegió cuidadosamente.

En la década de 1870, Brasil experimentó su primer conflicto serio entre la Iglesia y el Estado. Los obispos de Olinda y Pará, contrariamente a las órdenes de Pedro, un ex gran maestro masónico, continuaron censurando fraternidades (hermandades laicas) en sus distritos que se negaron a abjurar de la masonería. Cuando los obispos persistieron en desafiar la autoridad civil, fueron arrestados y condenados a 4 años de trabajos forzados a principios de 1874. Pedro alivió la situación en septiembre de 1875 al conceder una amnistía, pero ya había perdido el apoyo del clero.

La cuestión de la esclavitud también debilitó la posición del Emperador. Aunque era un ardiente abolicionista, contemporizó con la emancipación cuando se dio cuenta de que los fazendeiros esclavistas eran su apoyo más fuerte. Pero la proclamación de la abolición total y no compensada en marzo de 1888 alienó a los hacendados.

Sin embargo, el factor principal en la caída de la monarquía fue el surgimiento del militarismo. Después de la Guerra de Paraguay, el ejército, inspirado por el positivismo, desarrolló un arrogante desprecio por el liderazgo civil. Una grave enfermedad en 1887 afectó en gran medida la capacidad física y mental de Pedro, y su inacción durante el golpe militar del 15 de noviembre de 1889 condenó al imperio. El 16 de noviembre se proclamó la república y al día siguiente la familia real fue exiliada. Pedro murió en París el 5 de diciembre de 1891.

Otras lecturas

El mejor libro sobre Pedro II es Mary Wilhemine Williams, Dom Pedro el Magnánimo: Segundo Emperador de Brasil (1937). La abierta admiración por su tema no disminuye la calidad del trabajo estándar de la Dra. Williams. Véase también Clarence Henry Haring, Emire en Brasil: un nuevo experimento mundial con la monarquía (1958). □