Pedro Alvares Cabral

Pedro Álvares Cabral (c. 1467-1520) fue un navegante portugués que descubrió Brasil en un viaje a la India.

Nacido en la finca familiar de Belmonte, Pedro Álvares Cabral creció cerca de la corte portuguesa. Como noble, sirvió en el consejo del rey Manuel I y recibió el hábito de la Orden de Cristo. Poco se sabe de sus actividades antes de 1499, cuando Manuel lo nombró capitán en jefe de una flota que se preparaba para zarpar hacia la India para seguir la ruta marítima hacia el Este trazada por Vasco da Gama en su histórico viaje de 1497-1499.

En medio de un colorido boato, 13 barcos con 1,200 hombres zarparon del río Tajo el 8 de marzo de 1500, en ruta a la India. El 22 de abril, la flota avistó inesperadamente tierra en el oeste a 17 ° de latitud sur. Cabral exploró la costa y reclamó la nueva tierra para su soberano. La bautizó Ilha de Vera Cruz. Los comerciantes, rápidamente atraídos por sus abundantes rodales de palo de Brasil, la fuente de un excelente tinte rojo, lo llamaron Terra do Brasil, y el nombre Brasil ganó aceptación popular.

El descubrimiento de Cabral ha planteado una serie de cuestiones históricas que nunca han sido debidamente respondidas. ¿Fue el primero en llegar a Brasil o ya lo habían visitado españoles o franceses? ¿Portugal había descubierto Brasil anteriormente y había protegido ese descubrimiento en secreto? ¿Descubrió Cabral, que estaba lejos del rumbo prescrito hacia la India, Brasil accidental o intencionalmente? Existe mucha especulación sobre cada una de estas cuestiones, pero la falta de evidencia documental en contrario lleva a la conclusión de que Cabral fue el primero en descubrir Brasil y que lo hizo accidentalmente. La primera notificación cartográfica del descubrimiento de Cabral fue la carta de Cantino, terminada a más tardar en 1502.

Después de enviar la noticia de su descubrimiento al rey Manuel, Cabral se dirigió a la India, donde estableció un puesto comercial en Cochin. Luego regresó a Lisboa cargado de las codiciadas especias de Oriente. Ayudó a preparar la próxima flota para la India, que navegó bajo el mando de Vasco da Gama. Cabral aparentemente se retiró a su finca en Jardim, cerca de Santarém, donde murió alrededor de 1520.

Otras lecturas

La información más completa sobre Cabral y su viaje al Este es la traducción, con una introducción y notas, de William Brooks Greenlee de El viaje de Pedro Álvares Cabral a Brasil e India: desde documentos y narrativas contemporáneas (1938). Véase también Edgar Prestage, Los pioneros portugueses (1933); Charles David Ley, ed., Viajes portugueses, 1498-1663 (1947); y Gilbert Renault, Carabelas de Cristo (1959). □