Paul leicester ford

Paul Leicester Ford (1865-1902) fue un bibliógrafo, editor, biógrafo y novelista estadounidense.

Paul Leicester Ford nació en Brooklyn, NY, hijo de un bibliófilo cuya magnífica colección de americana estaba valorada en 100,000 dólares. Una lesión en la columna obstaculizó el crecimiento de Paul; tuvo que ser educado por tutores. Con el tiempo, su lectura omnívora en la biblioteca de su padre (alentada por un hermano erudito, Worthington), su vida en un entorno social selecto y sus extensos viajes por América del Norte, América del Sur y Europa ampliaron sus intereses culturales.

La primera publicación de Ford, a la edad de 11 años, La Geneología Webster (sic), acompañado de notas eruditas, se imprimió de forma privada. Continuó publicando varias bibliografías, de libros de Alexander Hamilton (1886) y Benjamin Franklin (1889) y sobre ellos, Lista de verificación de revistas estadounidenses publicadas en el siglo XVIII (1889) y de la literatura relacionada con la adopción de la Constitución de los Estados Unidos (1896). Reimprimió en facsímil los primeros libros sobre la América colonial de Thomas Hariot y John Brereton, Comus de John Milton y Essayes de Francis Bacon. Sus mayores logros fueron la edición de Las obras de Thomas Jefferson en 10 volúmenes (1892-1899), Los escritos políticos de John Dickinson, 1764-1774 (1895), y El Federalista (1898).

Ford pasó de la bibliografía a los esfuerzos literarios. Sus dos estudios biográficos populares fueron El verdadero George Washington (1896) y El Franklin multifacético (1899). Menos idólatras que los estudios previos de los mismos hombres, las biografías de Ford todavía hacían que sus sujetos fueran humanamente atractivos.

Ford también escribió varias novelas, dos de las cuales fueron muy populares. El Honorable Peter Stirling (1894) se basó en la breve incursión de Ford en la política. En parte porque se pensaba que el protagonista estaba inspirado en Grover Cleveland, y en parte porque el libro —casi excepcionalmente en su época— representaba con simpatía a un "buen" jefe, se convirtió en un éxito de ventas. En un mundo corrupto de política de ciudades y estados, Stirling se destaca como "un idealista práctico" que, en un momento en que toma una posición que amenaza con perder sus votos, dice: "¡Malditos sean los votos!" Janice Meredith: una historia de la revolución estadounidense (1899) hizo uso del conocimiento histórico de Ford. En un período en el que florecían las novelas históricas, vendió 200,000 copias y se puso en escena en 1901-1902. Otras tres novelas publicadas entre 1897 y 1902, aunque moderadamente exitosas, atrajeron menos atención.

A pesar de sus discapacidades físicas, Ford era muy activo socialmente. A los 37 años, en el apogeo de sus poderes, habiendo editado y escrito más de 70 libros, murió trágicamente cuando un hermano desheredado le disparó.

Otras lecturas

Gordon Milne, La novela política estadounidense (1966), analiza El Honorable Peter Stirling en su contexto literario.

Fuentes adicionales

Dubois, Paul Z., Paul Leicester Ford: un hombre de letras estadounidense 1865-1902, Nueva York: B. Franklin, 1977. □