Pablo broca

Paul Broca (1824-1880) fue un cirujano francés que hizo una importante contribución a la comprensión de la etiología de la afasia.

Nació en una familia protestante en el pequeño municipio de Sainte-Foy-la-Grande en Dordoña. Su padre era cirujano del ejército y había trabajado en Waterloo. De colegial y adolescente, Broca mostró habilidades excepcionales como lingüista, músico, artista y poeta. Sin embargo, decidió dedicarse a la medicina ya los 17 años comenzó sus estudios en el Hôtel Dieu de París. Sus tensas finanzas lo obligaron durante un tiempo a aceptar un trabajo de medio tiempo como tutor, trabajo que le disgustó tanto que amenazó con emigrar a Estados Unidos. Sin embargo, a los 24 años ya era prosector, y a los 29 un cirujano del hospital, un agregary miembro fundador de la Société d'Anthropologie. Esta sociedad se había establecido no sin dificultades, ya que la sanción oficial estaba sostenida por las connotaciones aparentemente siniestras del término "antropología".

El interés de Broca por la craneología se despertó inicialmente cuando participó en una investigación de restos humanos en el antiguo cementerio de Cordeliers. Luego, el 4 de abril de 1861, en una reunión de la Société d'Anthropologie, escuchó un artículo cuidadosamente preparado por Ernest Auburtin en el sentido de que las lesiones de los lóbulos frontales del cerebro estaban asociadas con "alalia" o alteración del habla. . Auburtin fue un seguidor entusiasta de Franz Joseph Gall y, más aún, de Johann Spurzheim, al asociar la facultad del lenguaje con los segmentos más avanzados del cerebro. Citó una serie de casos de alalia, incluido el caso inusual de Adrien Cullerier de un intento de suicidio en el que un hueso frontal roto expuso el cerebro subyacente: el paciente podía hablar, pero cada vez que se presionaba ligeramente el lóbulo frontal con una espátula, el habla se detuvo temporalmente. .

Broca escuchó el artículo de Auburtin con especial interés: un anciano hemipléjico y deficiente mental mudo acababa de ser atendido quirúrgicamente. Después de la reunión, Broca llevó a Auburtin al hospital para una consulta conjunta. Cuando el paciente falleció, aproximadamente un día después, una autopsia reveló una lesión superficial en el lóbulo frontal izquierdo. Unas semanas después, ocurrió un caso similar en el servicio de Broca, y una vez más la inspección post-mortem del cerebro reveló una lesión en el mismo lugar.

La demostración de estos dos ejemplares causó sensación, y la fama de Broca en este campo pronto eclipsó a la de Auburtin. De muchas partes llegaron tanto comentarios como objeciones que lo corroboraron. Pierre Gratiolet planteó la cuestión de los casos negativos, en los que las inconfundibles lesiones frontales no habían producido mudez. También desafió a Broca sobre la base de que si una facultad del habla reside en los lóbulos frontales, los monos, que están dotados de tales lóbulos, deberían poder hablar. Al principio Broca protestó levemente porque no tenía deseos de participar en ningún debate sobre la ubicación de los centros del habla sino que solo había llamado la atención sobre dos especímenes patológicos que el azar le había traído y que ilustraban un hecho raro y curioso. Abandonó esta actitud cautelosa, sin embargo, a medida que el material de su caso crecía y otros observadores, con sus pruebas y sus prejuicios, tomaban partido sobre el tema.

Broca acuñó el término "afhemia" para denotar el tipo de pérdida del habla que estaba observando. Al comienzo de sus estudios, pensó que esta pérdida del habla se debía a una lesión bifrontal de un centro del habla bifrontal; posteriormente, a medida que se acumulaban sus pruebas, se dio cuenta de que una lesión unilateral bastaba para provocar la pérdida del habla y que era el hemisferio cerebral izquierdo el que era crucial. Sir David Ferrier sugirió que el pie de la tercera circunvolución frontal izquierda, la circunvolución en cuestión, se llamara área de Broca. Fue casi contra su voluntad que Broca se convirtió en protagonista de la localización cerebral y pionero en la filosofía del lenguaje.

Broca fue un cirujano ocupado y exitoso cuyos principales intereses externos eran etnológicos. Investigó en craneometría y acumuló constantemente una colección de cráneos. Después de la guerra franco-prusiana, fundó el departamento de antropología de la Universidad de París, así como una revista antropológica, la Revista de antropologíaTodo esto a pesar de la oposición del partido clerical, que desaprobaba la exhumación de restos humanos y consideraba a Broca y sus colegas como maltusianos, ateos y materialistas. Escribió cinco volúmenes para demostrar que con una mayor amplitud de la cabeza mejoraba la calidad del cerebro, ¡y que los franceses tenían cabezas particularmente anchas!

Cuando en 1880 la República decidió fortalecer el Senado nombrando a varios hombres de ciencia y letras distinguidos, se incluyó a Broca.

Macdonald Critchley

[Para contexto histórico de la obra de Broca, véase la biografía deFlourens; para la discusión del desarrollo posterior de sus ideas, verDesordenes mentales, artículo sobreAspectos orgánicos; Sistema nervioso; y la biografía deLashley.]

OBRAS DE BROCA

1855 Propiedades y funciones de la médula espinal: Informe sobre algunos experimentos de M. Brown-Séquard. París: Buenaventura.

1856 Aneurismas y su tratamiento. París: Labé.

1871-1888 Memorias de antropología de Paul Broca. 5 vuelos. Paris: Reinwald.

1886 Paul Broca; Correspondencia: 1841–1857. 2 vols. Paris: Schmidt.

1888 Memorias sobre el cerebro del hombre y los primates. París: Reinwald.

BIBLIOGRAFÍA COMPLEMENTARIA

Achard, Charles 1924 Elogio de Paul Broca. Academia de Medicina Boletín Serie 3d 92: 1347-1366.

Critchley, Macdonald 1964 Ley de Dax. Revista internacional de neurología 4: 199-206.

Critchley, Macdonald 1964 La controverse de Dax et Broca. Revisión neurológica 110: 553-557.

Genty, Maurice 1935 Paul Broca: 1824–1880. Volumen 9, páginas 209–224 en Biografías médicas. París: Baillière.

Pozzi, Samuel (1880) 1961 Bibliographie de Paul Broca. Volume 14, pages 60–86 in Revista de historia de la ciencia y sus aplicaciones. París: Presses Universitaires de France. → Publicado por primera vez en Revista de antropología.