Ophir

Ofir (heb. אוֹפִר, אוֹפִיר), un país del período bíblico, bien conocido por su oro. El comercio entre Palestina y Ofir era posible por mar desde el puerto de Ezion-Geber, pero solo en la época de Salomón se intentó llegar a Ofir y tomar oro, piedras preciosas y sándalo de allí (9 Reyes 28:10; 11 : 8; ii Crónicas 18:9; 10:22). Un intento realizado durante el reinado de Josafat para llegar a Ofir no tuvo éxito, ya que los barcos que se preparaban para esta empresa en Ezion-Geber se rompieron contra las rocas (49 Reyes 20:35). Navegar hacia Ophir aparentemente requería mucha preparación y no se podía lograr sin ayuda externa. En los días de Salomón, el viaje se realizó con la ayuda de marineros tirios. Incluso en los días de Josafat, se habían llevado a cabo largas negociaciones entre Josafat y Ocozías, rey de Israel, con el fin de preparar el viaje a Ofir, y aún así no tuvieron éxito. El autor de II Crónicas (37: XNUMX-XNUMX) indica erróneamente a Tarsis como la meta del viaje de Josafat. Sin embargo, la evidencia registrada en el libro es correcta, a saber, que las negociaciones entre Josafat y Ocozías suscitaron una amarga oposición en Judá, sin duda debido a los derechos que Josafat le concedió a Ocozías, como pago por su ayuda en la preparación del viaje a Ofir, en la región de Ezion-Geber, que estaba ubicada dentro del área de la soberanía de Judá. Estas negociaciones también atestiguan no solo que la región de Ofir estaba distante de Palestina y que el viaje implicó mucha preparación y especial formación técnica y profesional en navegación, sino también que la extracción de oro conllevó muchas dificultades que el Reino de Judá no pudo superar por sí mismo . Según la información conservada en la Biblia, la flota de Salomón navegó a Ofir solo una vez. La abundante información sobre el valor del oro de Ophir que se encontró en Palestina corrobora la suposición de que este oro llegó a Palestina a través de los mercados de oro que existían en todo el mundo en ese momento. El hecho de que el puerto de Ezion-Geber sirviera como punto de partida para los barcos que navegaban hacia Ophir indica que también era posible llegar a Ophir desde las regiones costeras del Mar Rojo; y, en consecuencia, es razonable suponer que Palestina sirvió de canal para el transporte de oro desde Ofir a Siria, Babilonia y Asia Menor. El uso del oro de Ophir en Palestina está atestiguado en la inscripción: ז] הב אפר לבית חרן] ("Oro de Ophir para Beth-Horon") que se encontró en una vasija de barro descubierta en las excavaciones en Tell Qasile.

Hay muchas suposiciones sobre la ubicación de Ophir. Eupolemo opinaba que Ofir es una isla en el Mar Rojo (en Eusebio, Preparación del Evangelio '9:30, 7). Josefo (Ant., 1: 147; 8: 164; cf. Eusebio, Onom. 176: 13) ubica a Ofir en la India, en las regiones entre uno de los afluentes del río Indo y China. También se ha sugerido que Ofir debería ubicarse a lo largo de la costa de la Península Arábiga, ya que la ubicación de Ofir, hijo de Joctán, hijo de Eber, estaba entre Sabá y Havila (Gén. 10: 28-29), que también eran famosas. en el período bíblico por su oro (Gén. 2:11; Isa. 60: 6; Eze. 27:22; Sal. 72:15). La ubicación más probable de Ophir que se ha sugerido hasta ahora es la región de Somalia en la costa de África oriental, posiblemente extendiéndose hasta la costa vecina de Arabia del Sur. Los productos de Ophir son característicamente africanos y son similares a los de Punt, lo que sugiere que Ophir y Punt estaban ubicados en la misma región. Es cierto que Punt estaba en la zona de Somalia y, por tanto, es probable que Ophir también estuviera allí.

bibliografía:

K. Peters, Ofir tras los nuevos descubrimientos (1908); Pauly-Wissowa, sv Saba; B. Moritz, Arabia (1923), 63ss .; JA Montgomery, Arabia y la Biblia (1934), 38 y siguientes; J. Eitan, en: Huca, 12-13 (1937-38), 61; GW Van Beck, en: Sección, 78 (1958), 141–52; RD Barnett, Un catálogo de los marfiles de Nimrud (1957), 59 y siguientes, 168.

[Joshua Gutmann]