Omar torrijos herrera

Omar Torrijos (1929-1981) no solo fue el líder más famoso de Panamá en la historia de ese país, sino también una de las figuras más conocidas de América Latina del siglo XX. Logró esta distinción por una razón: Torrijos, un militar en una pequeña república cuyos presidentes civiles generalmente se habían acomodado a los deseos estadounidenses a lo largo de los años, negoció con éxito nuevos tratados de canal y defensa con la nación más poderosa del mundo.

Omar Torrijos (O-mar Toe-REE-hose) Herrera (Torrijos era el apellido del padre de Omar; Herrera el apellido de soltera de su madre) nació el 13 de febrero de 1929, en el pequeño pueblo de Santiago, que se encuentra a unas 100 millas al suroeste de Capital de Panamá, Ciudad de Panamá. (Panamá corre de este a oeste, no de norte a sur). Los padres de Omar enseñaban en la escuela pero, al parecer, desde el principio se decidió por una carrera militar. Fue a la famosa escuela militar de El Salvador y se formó más en los Estados Unidos y Venezuela. Se unió a la Guardia Nacional de Panamá como subteniente en 1952.

Maduró en la década de 1950, cuando una generación de jóvenes panameños se enfureció por la división en dos de su pequeño país por la Zona del Canal, que era prácticamente una colonia estadounidense. En 1955, otro ex guardia panameño, José Antonio "Chi Chi" Remón, consiguió que la administración Dwight D. Eisenhower modificara (pero no derogara) el odiado tratado del canal de 1903 (Panamá había negociado la primera modificación en la década de 1930) para proporcionar a Panamá más Beneficios económicos del canal. Pero los panameños querían más: creían que la Zona del Canal era territorio panameño porque el tratado de 1903 decía claramente que Estados Unidos podía actuar en la Zona "como si fuera soberano". En el día de la independencia nacional de Panamá, el 3 de noviembre de 1959, una banda de nacionalistas panameños irrumpió en la Zona decididos a dar a conocer los reclamos de Panamá enarbolando su bandera en la zona.

Cuatro años después, en enero de 1964, estallaron más disturbios destructivos en la Zona del Canal cuando estudiantes panameños intentaron izar la pancarta panameña frente a la escuela secundaria Balboa, donde estudiantes estadounidenses indignados, desafiando la prohibición del gobernador de la Zona del Canal, habían izado la bandera estadounidense. .

En los disturbios que siguieron murieron dos docenas de panameños, y diplomáticos estadounidenses y panameños tuvieron que trabajar durante casi un año para restablecer las relaciones diplomáticas normales. Pero de esta sangrienta confrontación surgió otra serie de tratados del canal que por razones nacionalistas los panameños rechazaron en 1967. Un año después, el teniente coronel Omar Torrijos destituyó al presidente civil, Arnulfo Arias, el médico y figura política educado en Estados Unidos que había sido expulsado fuera del cargo dos veces antes en su larga y tormentosa carrera.

Las tomas de poder militares no eran infrecuentes en América Latina, pero en Panamá la Guardia Nacional rara vez había desafiado el gobierno civil, por lo que Torrijos se estaba arriesgando. Sus críticos lo llamaron un "dictador tonto" que disfrutaba manipulando al Tío Sam y coqueteando con Fidel Castro de Cuba. Pero Torrijos, aunque no era un intelectual, era mucho más complejo que el hombre fuerte latinoamericano común. Viajó por Panamá en su uniforme militar, alentando a los pequeños aldeanos en sus empresas agrícolas o artesanales a la autosuficiencia, luego denunciando a Estados Unidos por su injusta política de canales que privó a Panamá de sus legítimos beneficios económicos. Parecía que le gustaba casi todo lo estadounidense, excepto la posición estadounidense en el canal. Su estilo extravagante y su receptividad hacia los visitantes lo convirtieron en el favorito de los reporteros estadounidenses. Cualquier hombre que pudiera reclamar como amigos a Fidel Castro y John Wayne tenía que poseer un encanto considerable.

Torrijos tuvo varias causas internacionales, pero el canal fue primordial. A mediados de la década de 1970, cuando las discusiones entre Estados Unidos y Panamá sobre el canal estaban casi muertas en el agua, llevó el caso de Panamá al resto de América Latina. Cuando Jimmy Carter asumió el cargo en enero de 1977, la mayor parte del hemisferio se había alineado detrás de Torrijos y Panamá y contra Estados Unidos en este tema volátil. Cuando Torrijos finalmente consiguió que los estadounidenses aceptaran nuevos tratados de canal y neutralidad (que establecían el control total de Panamá en el año 2000 pero inmediatamente terminaron con la odiada Zona del Canal) fue condenado como un títere marxista en los Estados Unidos y como títere del Tío Sam por los críticos. en su propio país.

Cuando finalmente se ratificaron los tratados del canal, luego de emocionantes debates en ambos países, Torrijos cedió la silla presidencial a Arístides Royo, un civil, pero reaparecía de vez en cuando para que la gente supiera que aún estaba a cargo. A pesar de las infusiones masivas de inversión (principalmente en la banca) en la década de 1970, la economía de Panamá comenzó a sufrir y la izquierda culpó a Torrijos por venderse a los capitalistas. Cuando Torrijos proporcionó refugio al sha de Irán en diciembre de 1979, hubo disturbios que la Guardia Nacional sofocó con garrotes y mangueras contra incendios. Sin embargo, en los años anteriores, Torrijos había proporcionado un refugio seguro para los rebeldes sandinistas en su guerra contra el gobierno de Somoza en Nicaragua.

Cuando Torrijos murió en un accidente aéreo cerca de Penonomé el 1 de agosto de 1981, Panamá perdió su figura más ardientemente nacionalista. Al lograr el objetivo panameño de larga data de un nuevo tratado y el fin de la Zona del Canal, Torrijos había ganado para Panamá, y para sí mismo, una estatura virtualmente inigualable por cualquier otra república latinoamericana en los tiempos modernos.

Otras lecturas

La importancia de Torrijos en la historia de Panamá se discute en Walter LaFeber, El canal de Panamá (1978); Graham Greene, Conociendo al General (1984); David Farnsworth y James McKenney, Relaciones entre Estados Unidos y Panamá, 1903-1978 (1983); y Paul Ryan, La controversia del Canal de Panamá (1977). □