Oliver Hudson Kelley

El agricultor estadounidense Oliver Hudson Kelley (1826-1913) fundó la Grange of the Patrons of Husbandry y se dedicó a mejorar las condiciones de los agricultores.

Oliver Hudson Kelley nació y se educó en Boston. Se fue al oeste a Illinois por un tiempo, luego a Minnesota en 1849, donde se convirtió en agricultor y comerciante indio. La esposa de Kelley murió en 1851, y al año siguiente se casó con una maestra de escuela que también había llegado al oeste de Boston.

Kelley se convirtió rápidamente en un campeón de Minnesota y del agricultor, a quien consideraba la fuente indiscutible de riqueza en Estados Unidos. Después de una sequía en 1862-1863, las operaciones agrícolas de Kelley en Minnesota dejaron de ser rentables, y en 1864 encontró empleo como empleado en el Departamento de Agricultura de EE. UU. En Washington, DC Regresó a Minnesota en 1865 para preparar un informe para el gobierno federal sobre agricultura. condiciones. En enero de 1866 recibió el encargo de realizar un estudio de la situación agrícola en el sur. Hizo una gira de 3 meses por las Carolinas, Georgia, Alabama y Tennessee antes de regresar a su granja en Minnesota.

Durante algún tiempo, Kelley había jugado con la idea de establecer una organización de agricultores para la superación personal, una fraternidad secreta inspirada en la Orden Masónica. Sin embargo, este grupo estaría estrechamente aliado del gobierno federal, y las mujeres participarían en pie de igualdad con los hombres. Junto con un compañero empleado del gobierno, fundó la Grange of the Patrons of Husbandry en 1867. Kelley hizo una cruzada celosa para organizar granjas locales, y para 1874, 20,000 habían sido fletadas, principalmente en el Medio Oeste y el Sur. Kelley hizo hincapié en los objetivos fraternos, sociales, psicológicos y educativos de Grange, pero más tarde se hizo evidente que había esperado establecer la solidaridad nacional entre los agricultores, minimizando así el odio seccional que había sido engendrado por la Guerra Civil.

Entre 1870 y 1875, Kelley vivió en Washington, DC, como secretario nacional del Grange. Dirigiendo su atención a la promoción inmobiliaria en Florida, se mudó a Carra-belle, un pueblo que había fundado. Tres años más tarde renunció a su puesto en Grange para dedicarse a la promoción de la tierra. Su vida en Florida es poco conocida; aparentemente no tuvo éxito financiero, ya que regresó a Washington y aceptó una pensión del National Grange en 1905. El logro significativo de la vida de Kelley se detalla en su libro, Origen y progreso de la orden de los mecenas de la cría en los Estados Unidos.

Otras lecturas

La información básica sobre la vida de Kelley está en Solon J. Buck, El movimiento Granger (1913). Hay evidencia adicional en Thomas Clark Atkeson, Historia semicentenario de los mecenas de la cría (1916); Edward sabe Organización agrícola en los Estados Unidos (1923); y Charles M. Gardner, The Grange: Friend of the Farmer (1949). □