Oh Henry

El escritor estadounidense de relatos cortos William Sydney Porter (1862-1910), que escribió bajo el seudónimo de O. Henry, fue pionero en describir la vida de los neoyorquinos de clase media y baja.

William Sydney Porter nació en Greensboro, Carolina del Norte, el 11 de septiembre de 1862. Asistió a la escuela por un tiempo breve y luego trabajó como empleado en la farmacia de un tío. A los 20 años se fue a Texas, trabajando primero en un rancho y luego como cajero de banco. En 1887 se casó y comenzó a escribir bocetos por cuenta propia. Unos años más tarde fundó un semanario humorístico, el Rolling Stone. Cuando esto fracasó, se convirtió en reportero y columnista del Houston Post.

Acusado en 1896 por malversación de fondos bancarios (en realidad como resultado de una mala gestión técnica), Porter huyó a un trabajo de reportero en Nueva Orleans, luego a Honduras. Cuando le llegó la noticia de la grave enfermedad de su esposa, regresó a Texas. Después de su muerte, fue encarcelado en Columbus, Ohio. Durante su encarcelamiento de 3 años, escribió historias de aventuras ambientadas en Texas y América Central que rápidamente se hicieron populares y se recopilaron en Coles y Reyes (1904).

Liberado de la prisión en 1902, Porter fue a la ciudad de Nueva York, su hogar y el escenario de la mayor parte de su ficción durante el resto de su vida. Escribía, bajo el seudónimo de O. Henry, a un ritmo prodigioso: una historia a la semana para un periódico, además de otras historias para revistas. Los libros compuestos de sus historias siguieron rápidamente: Los cuatro millones (1906); Heart of the West y La lámpara recortada (ambos 1907); El gentil Grafter y La Voz de la Ciudad (ambos 1908); Opciones (1909); y Remolinos y Strictly Business (ambos 1910).

La colección más representativa de O. Henry fue probablemente Los cuatro millones. El título y las historias respondían a la afirmación esnob de la socialité Ward McAllister de que sólo 400 personas en Nueva York "eran realmente dignas de atención" al detallar los acontecimientos en la vida de los habitantes de Manhattan. En su historia más famosa, "El regalo de los magos", una pareja de Nueva York asolada por la pobreza vende en secreto posesiones valiosas para comprarse regalos de Navidad. Irónicamente, la esposa vende su cabello para poder comprarle a su esposo una cadena de reloj, mientras que él vende su reloj para que él pueda comprarle un par de peines.

Incapaz de integrar una narrativa del tamaño de un libro, O. Henry era hábil para trazar cuentos cortos. Escribió con un estilo seco y humorístico y, como en "El don de los magos", utilizó con frecuencia coincidencias y finales sorprendentes para subrayar las ironías. Incluso después de la muerte de O. Henry el 5 de junio de 1910, se siguieron recopilando historias: Seises y sietes (1911); Rocas rodantes (1912); Desamparados y callejeros (1917); Henryana (1920); Cartas a Lithopolis (1922); Postcripts (1923); y O. Henry Encore (1939).

Otras lecturas

Los mejores estudios biográficos y críticos son Eugene H. Long, O. Henry: El hombre y su obra (1949) y Dale Kramer, El corazón de O. Henry (1954). Véase también Gerald Langford, Alias ​​O. Henry: Una biografía de William Sydney Porter (1957), y un buen estudio reciente, Richard O'Connor, O. Henry: La vida legendaria de William Sydney Porter (1970).

Fuentes adicionales

Blansfield, Karen Charmaine, Habitaciones baratas y corazones inquietos: un estudio de la fórmula en los cuentos urbanos de William Sydney Porter, Bowling Green, Ohio: Prensa popular de la Universidad Estatal de Bowling Green, 1988.

Actual-García, Eugene, O. Henry: un estudio de la ficción corta, Nueva York: Twayne Publishers; Toronto: Maxwell Macmillan Canadá; Nueva York: Maxwell Macmillan International, 1993.

Actual-García, Eugene, O. Henry (William Sydney Porter), Nueva York, Twayne Publishers 1965.

Eikhenbaum, Boris Mikhailovich, O. Henry y la teoría del cuento, Departamento de Ann Arbor de Lenguas y Literaturas Eslavas, Universidad de Michigan 1968.

Engel, Elliot, Un Dickens de Navidad Raleigh, NC: Beca Dickens, 1994.

Gallegly, Joseph, Desde Alamo Plaza hasta Jack Harris's Saloon. O. Henry y el suroeste que conocía, La Haya, Mouton, 1970.

Harris, Richard C., William Sydney Porter (O. Henry), guía de referencia, Boston: GK Hall, 1980.

Henry, O., Cuatro cuentos: inglés, francés, alemán, Hanover, EE.UU .: Hanover Print., 1987.

Caballero, Jesse F., El mundo de O. Henry: cinco obras de teatro en un acto, Indianápolis: Lion Enterprises, 1977.

Langford, Gerald, Alias ​​O. Henry: una biografía de William Sidney Porter, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1983, 1957.

Long, E. Hudson (Eugene Hudson), O. Henry, el hombre y su mundo, Nueva York, Russell & Russell 1969, 1949.

Largo, Lucas, O. Henry, escritor de cuentos, Charlotteville, Nueva York: Sam Har Press, 1976.

O'Connor, Richard, Papeles de O. Henry; que contiene algunos bocetos de su vida junto con un índice alfabético de su obra completa, Folcroft, Pa .: Folcroft Library Editions, 1973.

O'Quinn, Trueman E., Es hora de escribir: cómo William Sidney Porter se convirtió en O. Henry, Austin, Texas: Eakin Press, 1986.

Pike, Cathleen., O. Henry en Carolina del Norte, Folcroft, Pa .: Folcroft Library Editions, 1978.

Smith, C. Alphonso (Charles Alphonso), 1864-1924, Padre Henry, Nueva York: Chelsea House: distribuida por Scribner Book Companies, 1980.

Stuart, David, O. Henry: una biografía de William Sydney Porter, Chelsea, MI: Scarborough House, 1990.

Toepperwein, Fritz Arnold, O. Henry almanaque de los años 1862 a 1910, que contiene un relato de algunos de los aspectos más destacados de la vida de William Sydney Porter, seudónimo de O. Henry, Boerne, Texas, Highland Press, 1966 ?. □