Norman mattoon thomas

Norman Mattoon Thomas (1884-1968) fue el líder del movimiento socialista en los Estados Unidos durante más de cuatro décadas. Se postuló sin éxito para presidente de los Estados Unidos en la boleta socialista seis veces. También escribió numerosos libros, artículos y folletos promocionando los beneficios del socialismo y criticando la sociedad capitalista estadounidense.

Norman Thomas nació el 20 de noviembre de 1884 en Marion, Ohio, hijo de un ministro presbiteriano. Estudió ciencias políticas en la Universidad de Princeton y luego estudió para el ministerio en el Union Theological Seminary. Fue allí donde Thomas conoció la teología del evangelio social de mentalidad reformista de Walter Rauschenbusch y las enseñanzas del socialismo cristiano. Thomas fue ordenado ministro en 1911 y se convirtió en pastor de la Iglesia Presbiteriana de East Harlem en Nueva York.

Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918), Thomas se unió a Fellowship of Reconciliation, una organización de clérigos reformistas y pacifistas. Estableció una revista para el grupo llamada Mundo mañana. En 1917, Thomas se unió a Roger Baldwin para fundar la Oficina de Libertades Civiles, que luego se convirtió en la Unión de Libertades Civiles (ACLU), para proteger a los objetores de conciencia que intentaban evitar el servicio militar.

En 1918, Thomas renunció a la iglesia y se involucró activamente en el Partido Socialista. Se desempeñó como editor asociado de La Nación y se convirtió en codirector de la Liga para la Democracia Industrial, la rama educativa del Partido Socialista. Cuando el jefe del partido socialista, Eugene V. Debs (1855-1926), murió en 1926, Thomas se convirtió en su sucesor.

Como líder del Partido Socialista, Thomas se pronunció a favor de la propiedad pública y la gestión democrática de las industrias, los recursos nacionales y el transporte del país. También apoyó un sistema de empleo público, seguro de desempleo, una semana laboral de cinco días y un salario mínimo. Thomas se postuló para presidente en la lista socialista seis veces entre 1928 y 1948. Su campaña más exitosa fue en 1932, cuando obtuvo 884,781 votos.

A pesar del entusiasmo y la dedicación de Thomas, el Partido Socialista perdió gradualmente seguidores durante su mandato. Muchas de las ideas del partido se habían incorporado al New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt (1933-1945), y había una creciente disensión dentro del Partido Socialista sobre el papel adecuado de Estados Unidos en los asuntos exteriores. Thomas se retiró de la política en 1948, aunque continuó apoyando públicamente causas como la paz mundial, el desarme nuclear y la cruzada contra la pobreza. Aunque mucha gente no estuvo de acuerdo con sus puntos de vista, Thomas fue una figura política muy respetada hasta su muerte el 19 de diciembre de 1968.