Norman levi bowen

(b. Kingston, Ontario, 21 de junio de 1887; d. Washington, DC, 11 de septiembre de 1956)

geología.

Norman L. Bowen fue el investigador principal y líder, en el siglo XX, de la escuela magmatista de geología. Hijo de inmigrantes ingleses en Canadá, fue educado en las escuelas públicas de Kingston antes de ingresar a la Queen's University en 1903. Tomó cursos de honor en química y mineralogía antes de obtener la maestría en 1907. Luego ingresó en la Facultad de Ciencias Aplicadas. En 1909 obtuvo la licenciatura de la Escuela de Minería.

La preparación para su trabajo en petrología experimental continuó cuando Bowen fue empleado por la Oficina de Minas de Ontario antes de ingresar al Instituto de Tecnología de Massachusetts para realizar estudios de doctorado en 1909. Durante los veranos de 1910 y 1911, trabajó para el Servicio Geológico de Canadá en el oeste de Canadá. complementando sus investigaciones en el Laboratorio Geofísico de la Carnegie Institution de Washington, DC Estos años de estudios avanzados vieron el desarrollo de su patrón de investigación, que combinaba experimentos de laboratorio con investigaciones de campo.

Al preparar su tesis doctoral sobre un estudio de equilibrio de fases del sistema nefelina-carnegieita-anortita, Bowen siguió el trabajo del noruego JHL Vogt, que había realizado análisis petrológicos utilizando la química física. Trabajó bajo la dirección de AL Day of the Geophysical Laboratory y también fue influenciado por la asociación temprana con RA Daly.

Bowen publicó diagramas de fases críticas para el estudio de las principales rocas ígneas: el sistema plagioclasa en 1913, el sistema MgO-SiO2 y el sistema ternario diópsido-forsterita-sílice en 1914 y, con sus colegas, otros veintiún diagramas de fase; el último apareció casi coincidente con su muerte. Desde el principio, su principal preocupación fue la diferenciación de rocas ígneas. En 1927 escribió: “… las series de rocas no se pueden dividir en divisiones como gabro, diorita, etc., cada una con un eutéctico propio. Todos ellos pertenecen a una serie de cristalización simple, a un sistema de policomponente único, que está dominado por series de reacción ”.

Los estudios de equilibrio de fase de silicato, en particular su propio diagrama de plagioclasa, formaron las bases sobre las que Bowen publicó su teoría cuidadosamente razonada de la evolución de las rocas ígneas (1915). "... Las rocas de cualquier área", afirmó, "varían entre sí de una manera sistemática que indica derivación de una acción común ... a través de la diferenciación". Descartó la asimilación del country rock como un factor importante en la diferenciación y descartó la palingénesis (la refusión de terrenos sedimentarios), sosteniendo que la separación gravitatoria por hundimiento y flotación de cristales formados temprano, y la separación de líquidos residuales, eran los importantes instrumentos de diferenciación ". Bowen formuló una serie de reacciones simplificada para las rocas subalcalinas para ilustrar su principio de reacción.

Según el principio de reacción de Bowen, las series típicas de rocas ígneas se producen a partir de un magma basáltico primario por la reacción continua, durante la cristalización, de los cristales formados temprano con el líquido, la diferenciación se produce por la separación de los cristales del líquido en diversas proporciones y en varias etapas. Las implicaciones de estas ideas para la oría de la formación de minerales (a través de fluidos volátiles residuales), para la vulcanología, para la física básica de la tierra, así como para su campo primario de petrogénesis, proporcionaron trabajo no solo para el resto de la vida de Bowen, pero también para muchos de los científicos más distinguidos de su tiempo. Su principio de reacción está ahora instalado en los libros de texto elementales de geología como uno de los conceptos fundamentales de la ciencia.

Los estudios de Bowen se vieron interrumpidos por el trabajo en proyectos de vidrio óptico durante la Primera Guerra Mundial. En 1919 se desempeñó en la Queen's University como profesor de mineralogía, regresando al Laboratorio Geofísico en 1920. Entre 1937 y 1945 reanudó sus deberes académicos como profesor de petrología en el Universidad de Chicago. Regresó al laboratorio de Washington en 1947.

Hasta su muerte, Bowen examinó las bases físico-químicas de los procesos geológicos. Sus principales conclusiones se reunieron en La evolución de las rocas ígneas (1928).

En su trabajo, Bowen colmó las brechas entre el químico y el geólogo. Fue uno de los primeros en analizar el comportamiento de las inclusiones en el magma por métodos físico-químicos. Influyó en el pensamiento de la petrología mediante la experimentación experta que complementó las inferencias hechas a partir de las investigaciones de campo. A través de numerosos artículos en revistas profesionales, contribuyó significativamente al conocimiento mineralógico de los minerales formadores de rocas.

Activo en numerosas sociedades profesionales, Bowen se desempeñó como presidente de la Geological Society of America y de la Mineralogical Society of America. Sus logros fueron reconocidos con medallas de varias sociedades profesionales, incluida la Medalla Penrose de la Sociedad Geológica de América (1941).

Bibliografía

I. Obras originales. Entre los escritos de Bowen se encuentran "Las últimas etapas de la evolución de las rocas ígneas", en Revista de geologia, sup. 23 (1915), y La evolución de las rocas ígneas (Princeton, 1928).

II. Literatura secundaria. Los artículos sobre Bowen son C. Tilley, en Memorias biográficas de miembros de la Royal Society, III (Londres, 1957), págs. 7-22; y CR Longwell y John Rodgers, eds., Ciencia, 250a (New Haven, 1952).

Cortland P. Auser