Naum gabo

El escultor y diseñador ruso Naum Gabo (1890-1977) fue un pionero del movimiento de arte constructivista en Rusia después de la Revolución. Demostró en su obra las potencialidades de los plásticos y las construcciones roscadas.

Naum Gabo cambió su nombre de Naum Neemia Pevsner para distinguirse de su hermano artista, Antoine Pevsner. Gabo nació el 5 de agosto de 1890 en Briansk, Rusia, un área ahora conocida como Bielorrusia. Era hijo de un ejecutivo de una refinería de cobre. En 1910 se fue a Múnich a estudiar medicina, pero al cabo de un año pasó a ingeniería y física. Mientras estuvo en Munich, asistió a conferencias sobre historia del arte impartidas por el célebre erudito Heinrich Wölfflin. Gabo conoció a Wassily Kandinsky y se mostró entusiasmado con las exposiciones del grupo Blaue Reiter, al que Kandinsky pertenecía.

En 1913, Gabo fue a París para ver a Pevsner, quien tenía un estudio allí y le presentó a amigos involucrados en el movimiento artístico moderno. Gabo y Pevsner fueron a Oslo después de la declaración de la Primera Guerra Mundial, y allí, en 1915, Gabo realizó sus primeras esculturas. Estas piezas eran cubistas. Usó láminas de metal y celuloide para construir imágenes abstractas de seres humanos; un ejemplo es su Cabeza de mujer (1916), compuesto de celuloide opaco cortado, doblado y unido a un plano plano para convertirse en un alto relieve que se extiende desde una superficie plana.

En 1917, después de la Revolución, Gabo y Pevsner se establecieron en Moscú. Para entonces, Gabo había desarrollado un estilo propio. Renovaron su relación con Kandinsky, quien les presentó a Kasimir Malevich, Vladimir Tatlin y otros artistas de vanguardia. Gabo estableció un estudio y aceptó estudiantes. Al principio, él y su hermano apoyaron a la Revolución como fuerza liberadora, no solo por el bien social sino por el bienestar del arte. Sin embargo, hubo un movimiento hacia el uso del arte como propaganda para promover los objetivos del estado. Algunos artistas, Tatlin entre ellos, insistieron en que esto era esencial y apoyaron a los políticos.

Filosofía del arte publicado

Gabo y Pevsner sostuvieron que el arte debe ser autónomo y superar las exigencias temporales o dejará de ser arte. En su Manifiesto realista publicado en formato de hoja ancha en 1920, afirmaron que el espacio y el tiempo son fundamentales para la vida y que el arte destinado a ser uno con la esencia de lo real debe aceptar esta premisa básica. El arte debe concentrarse en los aspectos dinámicos de la vida y revelar su energía, fuerza y ​​ritmo. Para ello, se debe abandonar la masa como elemento básico de la escultura y utilizar nuevos materiales para manifestar el espíritu moderno. De acuerdo con el programa del manifiesto, Gabo en 1920 produjo Composición cinética, una construcción que usaba un motor para hacer girar una hoja de acero; esta pieza es el ejemplo más antiguo conocido de escultura cinética.

En 1922, Gabo y Pevsner abandonaron Rusia. Gabo pasó la siguiente década en Berlín y expuso regularmente con Novembergruppe. Su obra adquirió características arquitectónicas y monumentalidad. Estos desarrollos son evidentes en su Columna (1923), una reluciente escultura vertical de piezas de vidrio que se cruzan sobre una base de metal. También usó hojas de plástico transparente marcadas para captar la luz y crear patrones lineales. Él y Pevsner colaboraron en el diseño de decorados para el ballet de Sergei Diaghilev. Coño (1927).

Gabo vivió en París de 1932 a 1936, exponiendo con el grupo Abstraction-Création, y luego se fue a Londres y se quedó durante una década. Fue uno de los editores de Círculo, revista dedicada a promover el arte constructivista. Las esculturas de Gabo en este momento continuaron por el camino establecido en París, pero explotó aún más los materiales. Conoció el plexiglás, un nuevo plástico de Imperial Chemical Industries, y utilizó este material en algunos de sus trabajos más conocidos. Usó tubos de plástico transparente o láminas de plástico hechas en planos parabólicos deformados atravesados ​​con hilos de nailon paralelos. La tensa y delicada telaraña de cuerdas se entrecruzó mientras se movía la escultura. En algunas piezas incorporó alambre de plata, oro y aluminio; cuando se colocan contra un suelo oscuro, parecían etéreos. Gabo se casó con Mariam Israels en 1937 y tuvieron una hija.

Llegó a Estados Unidos

Gabo se instaló en América en 1946. Tras una importante exposición de sus obras en 1948 comenzó a recibir encargos de obra pública. Completó su Construcción suspendida en el espacio para el Museo de Arte de Baltimore en 1951. Enseñó en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Harvard (1953-1954). Una de las piezas monumentales que ejecutó es su construcción de 81 pies que se encuentra frente a los grandes almacenes Bijenkorf en Rotterdam (1955-1957). Esta obra está compuesta en gran parte por una malla de acero recubierta de bronce que se adhiere a un marco esquelético que se asemeja a una vaina vertical. Casi al mismo tiempo, ejecutó un relieve de pared para la US Rubber Company en el Rockefeller Center, Nueva York, y otro para el museo de Baltimore, Maryland. También durante la década de 1950, Gabo se dedicó al grabado en madera para explorar los mismos conceptos que su escultura. Usó esta técnica en su trabajo hasta mediados de la década de 1970.

El intento de Gabo de explorar la cuarta dimensión, los efectos cinéticos, como se expone en su Manifiesto, no fue seguido literalmente en la mayoría de sus obras. los Monumento al Instituto de Física y Matemáticas (1925) contiene elementos giratorios, y el Construcción vertical No. 2 (1964-64) es girado por un motor, pero por lo demás el movimiento generalmente se restringe a esculturas colgantes que giran libremente. Recibió muchos honores, incluida la medalla Logan del American Art Institute (1954), el premio Brandeis (1960) y una beca Guggenheim. Una exposición retrospectiva de su obra realizó una gira por Europa en 1965-66. Gabo murió el 23 de agosto de 1977 en Waterbury, Connecticut. Tenía 87 años.

Otras lecturas

El catálogo del Museo de Arte Moderno, Naum Gabo — Antoine Pevsner (1948), contiene textos breves de Ruth Olson y Abraham Chanin y una introducción de Herbert Read. Gabo: Construcciones, Escultura, Pinturas, Dibujos, Grabados (1957) tiene varias láminas finas y 10 diapositivas en color estereoscópicas, y una bibliografía de Bernard Karpel.

Se puede encontrar más información sobre Gabo en Jane Turner, ed., El diccionario del arte (1996) y James Vinson, ed., Diccionario internacional de arte y artistas (1990). □