Morris raphael cohen

El filósofo estadounidense Morris Raphael Cohen (1880-1947) se distinguió como expositor de la naturaleza de una sociedad liberal, como maestro y como defensor de la libertad académica.

Morris R. Cohen nació probablemente el 25 de julio de 1880 y pasó sus primeros años en un gueto judío en Minsk, Rusia. Pronto mostró una preferencia por la vida contemplativa. Su educación fue la de un judío ortodoxo. En 1892 la familia emigró a Nueva York, donde, durante los siguientes 7 años, Cohen se alejó de la religión organizada y finalmente abandonó toda creencia en un Dios personal.

Cohen ingresó al College of the City of New York en 1895. La existencia penosa y precaria de su familia estimuló el interés de Cohen por el socialismo. A partir de su estudio de Marx y Hegel, desarrolló su preocupación más temprana por los aspectos técnicos de la filosofía. En 1898 conoció a Thomas Davidson, el erudito escocés cuyo ejemplo inspiraría a Cohen a lo largo de su vida; bajo su tutela, Cohen leyó a Aristóteles, Platón, Hume y Kant.

Después de graduarse en 1900, Cohen continuó su búsqueda de la filosofía, descubriendo en Bertrand Russell Principios de Matemáticas una "fe renovada" en la lógica. En 1904, la Ethical Culture Society otorgó a Cohen una beca para realizar estudios de posgrado en Harvard. Dos años más tarde, poco después de completar su doctorado, se casó con Mary Ryshpan; tuvieron tres hijos.

Instalado en el departamento de filosofía del College of the City of New York, Cohen se destacó como profesor. Exigiendo a sus alumnos y respondiendo con sarcasmo al pensamiento descuidado, sin embargo atrajo multitudes desbordantes de estudiantes y se ganó un gran afecto y respeto. Fuera del aula lideró la lucha por defender la libertad académica contra la injerencia autoritaria. Fue uno de los miembros fundadores de la Asociación Americana de Profesores Universitarios. A medida que aumentó la marea de antisemitismo en la década de 1930, ayudó a organizar la Conferencia sobre Relaciones Judías para estudiar científicamente a los judíos modernos; también fue editor de su revista, Estudios sociales judíos.

Mientras tanto, Cohen estaba escribiendo artículos y libros académicos. En 1923 su edición de los ensayos de CS Peirce, Azar, amor y lógica, apareció. En 1931 en su obra más importante, Razón y naturaleza: un ensayo sobre el significado del método científico, desarrolló el concepto que caracterizó todo su pensamiento y estuvo más cerca de representar una posición metafísica. Ese concepto, polaridad, sostenía que ideas como "unidad y pluralidad, semejanza y diferencia, dependencia e independencia, forma y materia, cambio y permanencia" eran "igualmente reales" y "la forma de llegar a la naturaleza de las cosas" era "razonar" a partir de tales "consideraciones opuestas". De ahí la necesidad de que la sociedad tolere puntos de vista conflictivos.

Desde que había compartido una habitación con Felix Frankfurter en Harvard, Cohen había mostrado un vivo interés por la jurisprudencia, que resultó en El derecho y el orden social: ensayos de filosofía jurídica (1933). Creía que el razonamiento lógico era de vital importancia para todos los campos del pensamiento. Introducción a la lógica y al método científico (1934), escrito con un ex alumno, Ernest Nagel, se convirtió en un popular libro de texto universitario.

En 1938 Cohen dejó la docencia para dedicarse a la escritura. Su Prefacio a la lógica (1944) dilucidó el lugar de la lógica en el universo. Fe de un liberal (1946) intentó rescatar el término "liberal" de las connotaciones de sentimentalismo. Cohen ya había manifestado su fascinación de toda la vida por la historia al ayudar a fundar el Revista de Historia de las Ideas. Seleccionó la filosofía de la historia como tema cuando la Asociación Filosófica Americana lo eligió para impartir sus Carus Lectures, publicadas más tarde como El significado de la historia humana (1947).

Cohen murió el 28 de enero de 1947. Dejó muchas obras a medio terminar, que su hijo Félix, un estudioso por derecho propio, publicó: Un libro de consulta sobre ciencia griega (1948) El viaje de un soñador (1949) Estudios de Filosofía y Ciencias (1949) Reflexiones de un judío maravillado (1950) Razón y derecho: estudios de filosofía jurídica (1950) Lecturas de Jurisprudencia y Filosofía del Derecho (1951) La hija del rey Saúl: un diálogo bíblico (1952), y Pensamiento americano: un bosquejo crítico (1954). Las publicaciones de Cohen son una declaración positiva de su fe en una civilización liberal y responden a los críticos que encontraron en él solo la lengua afilada de un nihilista.

Otras lecturas

Autobiografía de Cohen, El viaje de un soñador (1949), es una descripción sincera de la vida de un inmigrante judío. En Retrato de un filósofo: Morris R. Cohen en Life and Letters (1962), la hija de Cohen, Leonora Cohen Rosenfield, complementa animadas anécdotas con extensas citas de su diario y otros manuscritos inéditos. Para mayor apreciación y comentarios, ver Salo W. Baron, Ernest Nagel y Koppel S. Pinson, Libertad y razón: estudios de filosofía y cultura judía en memoria de Morris Raphael Cohen (1951).

Fuentes adicionales

Cohen, Morris Raphael, El viaje de un soñador: la autobiografía de Morris Raphael Cohen, Nueva York: Arno Press, 1975. □