Michael davitt

El fundador de Fenian and Land League, Michael Davitt (1846-1906), nació el 25 de marzo en Straide, Co. Mayo. En 1850, el propietario de su familia los desalojó de su pequeña granja y emigraron a Haslingden, una ciudad industrial en Lancashire, Inglaterra. A los once años, cuando trabajaba en una fábrica de algodón, una máquina le aplastó el brazo derecho y luego se lo amputó. Irónicamente, esta lesión le permitió reanudar la educación formal y en 1861 se convirtió en empleado de la oficina de correos. En 1865, Davitt, como muchos jóvenes irlandeses de Lancashire, se unió a la Hermandad Republicana Irlandesa (IRB), o Fenianos. Ascendió rápidamente de rango y en febrero de 1867 ayudó a liderar la incursión mal concebida en el castillo de Chester. Nombrado secretario de organización del IRB para Inglaterra y Escocia en 1868, durante los dos años siguientes, Davitt viajó clandestinamente por Gran Bretaña organizando envíos de armas a Irlanda. En 1870, las autoridades arrestaron y juzgaron a Davitt por tráfico de armas. Un jurado lo declaró culpable y fue condenado a quince años de prisión.

El maltrato de Davitt en prisión se convirtió en una causa célebre, y muchos nacionalistas irlandeses hicieron campaña para su liberación. Davitt emergió así con un alto perfil público cuando fue liberado ocho años a principios de 1877. Se fue a los Estados Unidos en 1878 y con John Devoy puso al movimiento nacionalista en un nuevo curso al prometer el apoyo feniano norteamericano para la campaña constitucional de Charles Stewart Parnell para el autogobierno y una renovada agitación agraria. Esta "nueva salida" dio sus frutos cuando la depresión agrícola golpeó Irlanda a finales de la década de 1870. En octubre de 1879, Davitt fundó la Liga Nacional de Tierras de Irlanda y Parnell se convirtió en su presidente. La liga unió a grandes agricultores, pequeños agricultores, trabajadores, nacionalistas constitucionales y fenianos en un gran movimiento agrario que recibió un importante respaldo financiero de los irlandeses estadounidenses. La subsiguiente Guerra por la Tierra obligó al gobierno británico a otorgar la Ley de Tierras de 1881, que otorgó a los arrendatarios irlandeses las famosas "tres F": renta justa, tenencia fija y venta gratuita.

Después de 1882, Davitt comenzó a defender la nacionalización de la tierra. Esto lo puso en desacuerdo con la mayoría de los nacionalistas irlandeses, que buscaban la propiedad de los arrendatarios de la tierra. En 1890, después de que surgieran noticias de la larga historia de amor de Parnell con una mujer casada, Davitt se convirtió en un destacado anti-parnellita. Se desempeñó como diputado anti-parnellita desde 1893 hasta 1899, cuando renunció a su asiento para protestar contra la guerra de los bóers. Davitt pasó el resto de su vida viajando, principalmente como periodista de investigación. Al fundar la Land League, Davitt había iniciado el proceso que transformó fundamentalmente la propiedad de la tierra irlandesa.