Matthew gregory lewis

El novelista y dramaturgo inglés Matthew Gregory Lewis (1775-1818), conocido como Monk Lewis, un escritor popular de principios del siglo XIX, es recordado hoy sólo como el autor de una novela gótica, "El monje".

Matthew G. Lewis nació en Londres el 9 de julio de 1775. Su padre rico e influyente, que se convirtió en el subsecretario de Inglaterra en la guerra, lo pretendía para una carrera diplomática. Lewis fue enviado a Westminster School a la edad de 8 años y a Christ Church, Oxford, a la edad de 15. Pasó el verano de 1791 en París y el otoño e invierno de 1792-1793 en Alemania, donde aprendió a hablar alemán. con fluidez y conocí a Johann Wolfgang von Goethe. Después de que Lewis recibió su licenciatura en artes en 1794, se convirtió en agregado de la embajada británica en La Haya durante 7 meses. Su madre, que se había separado definitivamente de su padre en 1791, había fomentado el deseo de su hijo de convertirse en escritor profesional. Desde los 14 años había estado "escribiendo novelas y obras de teatro".

En 1792 Lewis completó El indio del este y en 1794 Los gemelos, dos obras que se representaron varios años después. Más importante aún, mientras estaba en Holanda, escribió "en el espacio de diez semanas" Ambrosio, o el Monje, una novela gótica de fantasmas, asesinatos y doncellas violadas. Cuando apareció la novela en 1796, fue un éxito de ventas inmediato. A la edad de 20 años, "Monk" Lewis, como se le conoció en lo sucesivo, se hizo famoso y bienvenido en la alta sociedad. Pero una serie de críticos, encabezados por Samuel Taylor Coleridge en el Revisión crítica, atacado El Monje tan blasfemo y obsceno. Como resultado, Lewis nunca escapó del todo a la reputación de ser un hombre licencioso.

Desde 1796 hasta 1802 Lewis sirvió con indiferencia como miembro de la Cámara de los Comunes y continuó dirigiendo su energía a la escritura profesional. De 1796 a 1812, 18 de sus dramas fueron publicados o producidos en teatros de Londres. El primero producido y más exitoso fue El espectro del castillo, un drama gótico de fantasmas, castillos y asesinatos. Aunque ninguna de estas obras conserva interés hoy en día, establecieron a Lewis como el principal dramaturgo popular de su época.

Lewis también estaba ocupado con otras actividades literarias. Entre 1797 y 1806 publicó traducciones de dos romances alemanes y dos obras de teatro, la más importante de las cuales fue el drama de Friedrich von Schiller. Cabal y amor.

En 1801 Lewis publicó Cuentos de maravilla una colección de 60 baladas poéticas de lo sobrenatural, incluidas 9 de Lewis y 5 de Walter Scott. Lewis también escribió varias canciones, muchas para incluirlas en sus obras. El mejor de estos lo publicó como Doce baladas en 1808. El último volumen que Lewis sacó fue Poemas una pequeña selección de su poesía lírica publicada en 1812. La muerte del padre de Lewis en 1812 lo dejó como un hombre rico y puso fin a su carrera profesional.

El 1 de enero de 1816, Lewis aterrizó en Jamaica para inspeccionar y mejorar la situación de los esclavos en las grandes propiedades que había heredado allí. En agosto de ese año, visitó a Lord Byron y Percy Bysshe Shelley en Ginebra, donde tradujo el libro de Goethe. Fausto en voz alta a Byron. Lewis pasó los siguientes 14 meses viajando en Italia, luego navegó nuevamente hacia Jamaica en noviembre de 1817. Durante el viaje de regreso a Inglaterra, murió de fiebre amarilla el 16 de mayo de 1818 y fue enterrado en el mar. La publicación póstuma de Lewis Diario de un propietario de las Indias Occidentales en 1834 reveló, en su precisa y vivaz descripción del mundo real, una nueva dimensión de su talento.

Otras lecturas

La biografía estándar de Lewis fue escrita por la Sra. Margaret Baron-Wilson pero publicada de forma anónima como La vida y correspondencia de MG Lewis (2 vols., 1839). Es detallado pero contiene inexactitudes diseñadas a veces para combatir la reputación de inmoralidad de Lewis. Estas inexactitudes se corrigen en el excelente estudio moderno de Louis F. Peck, Una vida de Matthew G. Lewis (1961). De especial valor son las discusiones detalladas de Peck sobre las muchas publicaciones de Lewis. □