Mathew b brady

Fotografía

Un hombrecito extraño. Los soldados de la Unión que se dirigían a Bull Run en julio de 1861 se sorprendieron al ver, siguiendo a su columna, a un pequeño civil con gafas y perilla. Llevaba un abrigo largo de plumero blanco y un sombrero de paja, y conducía una carreta con cortinas negras. Sin saber qué hacer con el misterioso extraño, lo ignoraron y llamaron a su vagón de aspecto extraño el "Whatisit". Este hombre era Mathew B. Brady, el principal fotógrafo de retratos de Washington, DC; uno de sus sujetos había sido el presidente Abraham Lincoln. Brady estaba ahora a punto de intentar algo que pocos habían intentado jamás: grabar en una película las escenas reales de la guerra. Arrastrado en la retirada federal después de Bull Run, Brady falló en su primer esfuerzo. Sin embargo, persistió y pasó a formar varios equipos fotográficos para cubrir la Guerra Civil. En la actualidad, las fotografías tomadas por Brady y sus asistentes representan logros históricos en la historia de la fotografía.

Fondo. Brady nació en el condado de Warren, Nueva York, y aunque se desconoce el año exacto de su nacimiento, los historiadores suponen que fue alrededor de 1823. A principios de la década de 1840 se interesó por la fotografía y el inventor Samuel B le presentó el proceso del daguerrotipo. .Morse. (Un daguerrotipo era una fotografía realizada en una placa de cobre plateada o cubierta de plata). Brady abrió su propio estudio de fotografía en la ciudad de Nueva York en 1844. Seis años más tarde publicó su Galería de estadounidenses ilustres, lo que confirmó su reputación como uno de los fotógrafos de retratos más importantes de la nación. En 1855 experimentó con éxito con el proceso de fotografía en plancha húmeda. Cuando comenzó la Guerra Civil en 1861, era dueño de una galería en la capital del país, y el presidente Lincoln lo autorizó a acompañar y fotografiar a los ejércitos para que se pudiera conservar un registro visual del conflicto. Para consternación de familiares y amigos, Brady aceptó la tarea. Como explicó más tarde: "Un espíritu en mis pies dijo que vayas, y yo fui".

En el campo. En la década de 1860, las fotografías de acción eran imposibles de tomar porque el tiempo de exposición (hasta diez segundos) requerido por el proceso de placa húmeda borraba todo movimiento. Brady, sin embargo, tomó muchas fotografías estáticas en la Primera Batalla de Bull Run (21 de julio de 1861) y, al hacerlo, contribuyó inadvertidamente a la derrota de las fuerzas de la Unión. Más tarde, un periódico informó que algunas de las tropas del Norte huyeron después de confundir la enorme lente con cañón de latón de la cámara de Brady con el rumoreado cañón de vapor de disparo rápido del enemigo. A partir de entonces, Brady y su vagón de cuarto oscuro especialmente construido fueron vistos en los campos de batalla durante la guerra. Brady y sus asistentes tomaron muchas escenas memorables de la guerra, pero sus opiniones sobre los soldados muertos y heridos no recibieron la aprobación pública cuando las exhibieron en Nueva York y Washington. Para el público en general, la cruda realidad de las imágenes destruyó todas las imágenes románticas de la guerra.

Legado. Las imágenes de Brady y otros fotógrafos, como Alexander Gardner y Timothy O'Sullivan, no pudieron reproducirse en los periódicos porque no existía la tecnología necesaria para hacerlo. Muchas de las fotos, sin embargo, se convirtieron en la base de grabados lineales en publicaciones ilustradas. Cuando el conflicto terminó en 1865, los estadounidenses cansados ​​de la guerra tenían poco interés en comprar cuadros de Brady. En ese momento, Brady estaba en una situación financiera desesperada porque había pagado la mayoría de sus viajes y equipo con su propio dinero. En 1875, el gobierno alivió algunos de sus problemas monetarios comprando parte de la colección de Brady. Aunque los coleccionistas privados finalmente pagaron altos precios por sus cuadros, Brady nunca recuperó sus pérdidas y murió en la pobreza en Nueva York en 1896. Hoy en día, muchas de las fotografías de Brady todavía se utilizan en libros de historia, y una gran colección de ellas se encuentra en la Biblioteca. del Congreso.

Fuente

Roy Meredith, El camarógrafo del Sr. Lincoln: Mathew B. Brady, segunda edición revisada (Nueva York: Dover, 1974).