Mark Hopkins

El educador estadounidense Mark Hopkins (1802-1887) fue presidente del Williams College y defensor de las ideas religiosas protestantes ortodoxas.

Mark Hopkins nació en Stockbridge, Massachusetts, el 4 de febrero de 1802. Ingresó en el Williams College en 1822 y se graduó 2 años después. Después de recibir el título de médico del Berkshire Medical Institute, alternó la práctica médica con la docencia. En 1830 se convirtió en profesor en Williams, y en 1833 obtuvo la licencia para predicar de la Iglesia Congregacional, un evento que sin duda facilitó su elección a la presidencia de Williams en 1836.

Hopkins llegó a simbolizar el Williams College durante sus 36 años como presidente. A pesar de sus deberes administrativos, continuó enseñando filosofía moral, una mezcla de varios temas conectados por un tema de piedad y virilidad cristianas. El curso, un lugar común en la educación superior estadounidense de la época, estaba destinado a dar a los graduados un carácter sólido y una mente disciplinada. Para generaciones de estudiantes de Williams, fue su experiencia más memorable en la universidad; fue la base de la fama de Hopkins.

Hopkins no fue un filósofo sofisticado. Se basó en gran medida en una aceptación firme y acrítica de la teología ortodoxa, templada por el sentido común y la humanidad. Él mismo admitió que no estaba familiarizado con la erudición de su época. Conocía la Biblia y conocía a sus estudiantes, y creía que esto era suficiente para lograr el propósito de la universidad.

Aunque el mensaje de Hopkins fue recibido con menos entusiasmo a medida que pasaba el tiempo, se le consideraba calurosamente como un gran maestro que tenía humor, compasión y afecto genuino por sus alumnos. Sus clases prosperaron en disputas, provocadas por preguntas cuidadosamente formuladas que casi invariablemente conducían a los estudiantes a la suave conclusión admirada por su profesor. La disposición de Hopkins para ilustrar puntos difíciles con diagramas y modelos, una novedad en este momento, se sumó a su popularidad. Sin embargo, las críticas dirigidas a la universidad por su lenta respuesta a los cambios educativos después de la Guerra Civil llevaron a Hopkins a retirarse en 1872, "que no se puede preguntar por qué no renuncio".

Hopkins pasó el resto de su vida dando conferencias, enseñando y escribiendo. Sus libros, generalmente colecciones de conferencias y sermones de bachillerato, afirman un sistema no distinguido pero elaborado de armonía en el hombre y la naturaleza bajo la soberanía de Dios. Murió en Williamstown el 17 de junio de 1887. Su matrimonio con Mary Hubbell de Williamstown en 1832 había producido 10 hijos, uno de los cuales, Henry, finalmente se convirtió en presidente de Williams.

Otras lecturas

Frederick Rudolph, Mark Hopkins y el registro: Williams College, 1836-1872 (1956), es un análisis minuciosamente documentado y bien escrito de Hopkins y la universidad dentro del contexto del desarrollo social e intelectual estadounidense. John H. Denison, Mark Hopkins (1935), es un estudio un tanto laudatorio del nieto de Hopkins. Véase también Estelle Lutta y Mary L. Allison, El controvertido Mark Hopkins (1953). □