Mario garcia menocal

Mario García Menocal (1866-1941) fue el tercer presidente de Cuba. Ingeniero y mayor general del ejército durante la Guerra de Independencia de Cuba, se convirtió en una figura pública destacada durante las primeras décadas de la República de Cuba.

Mario Menocal nació en la provincia de Matanzas el 17 de diciembre de 1866. Cuando estalló la Guerra de los Diez Años de Cuba (1868-1878) contra España 2 años después, fue llevado a Estados Unidos y luego a México, donde se instaló su padre. como plantador de azúcar. A los 13 años se fue a los Estados Unidos para asistir a varias escuelas, obteniendo un título en ingeniería de la Universidad de Cornell en 1888.

Poco después de graduarse, Menocal comenzó a ejercer su profesión. Se unió a un tío en Nicaragua que estaba estudiando la viabilidad de una ruta del canal nicaragüense. En 1891 Menocal regresó a Cuba y fue contratado por una empresa francesa. Estudió un ferrocarril propuesto en la provincia de Camagüey, pero pronto se involucró en los problemas políticos de Cuba.

Cuando los cubanos reanudaron la guerra contra España en 1895, Menocal se unió. Luchó con Máximo Gómez, Antonio Maceo y Calixto García, los principales generales de la guerra. Como soldado, exhibió talento para los asuntos militares y una clara aptitud para la estrategia, alcanzando el rango de general. Cuando Estados Unidos declaró la guerra a España e intervino en Cuba, Menocal fue ascendido a mayor general a cargo de las provincias de La Habana y Matanzas.

Durante el gobierno militar estadounidense de Cuba, Menocal fue nombrado jefe de policía de La Habana, cargo que ocupó solo brevemente. Pronto regresó a la ingeniería, construyendo la plantación de azúcar Chaparra para la Cuban-American Sugar Company. Bajo su hábil dirección, Chaparra se convirtió en una de las fincas productoras de azúcar más grandes de su tipo en el mundo.

Un exitoso hombre de negocios, un veterano de la guerra por la independencia, y su popularidad en aumento, Menocal se dedicó a la política después de que Cuba se independizó en 1902. En 1908 se postuló sin éxito para la presidencia en la lista del Partido Conservador, pero fue elegido en 1912, convirtiéndose en Tercer presidente de Cuba.

Menocal cumplió dos mandatos (1913-1921). Durante su primera administración, mejoraron la educación, la salud pública y la producción agrícola. Introdujo reformas administrativas y financieras, particularmente el establecimiento de un sistema monetario cubano. Fortaleció las relaciones con Estados Unidos y expuso la corrupción de la administración anterior. Sin embargo, con el paso del tiempo, su administración se deterioró. El soborno y la corrupción se generalizaron. Aumentaron la oposición y la violencia. El régimen recurrió a medidas represivas. La reelección de Menocal en 1917 provocó mucho descontento. Los opositores se quejaron de fraude.

Influencia americana

A pesar de las advertencias de Estados Unidos de que la revolución no sería tolerada y de que la administración de Menocal sería apoyada, el Partido Liberal, encabezado por el ex presidente José Miguel Gómez, protagonizó una revuelta fallida que fue duramente reprimida.

La supervisión estadounidense de los asuntos cubanos y la influencia económica estadounidense crecieron durante la administración de Menocal. El 7 de abril de 1917, un día después de que Estados Unidos declarara la guerra a Alemania, Menocal llevó a Cuba a la guerra. Cuba hizo flotar préstamos en los Estados Unidos y los marines desembarcaron en la isla, supuestamente con fines de entrenamiento. Aunque la contribución de Cuba al esfuerzo bélico fue escasa, Menocal colaboró ​​con Estados Unidos y vendió la producción de azúcar de Cuba a los Aliados.

Este arreglo resultó en un breve período de gran prosperidad llamado "Danza de los Millones". La prosperidad trajo corrupción, especulación e inflación. Cuando los precios del azúcar colapsaron en 1920, Cuba se hundió en la depresión y la miseria. A medida que se acercaban las elecciones de 1920, Estados Unidos envió al mayor general Enoch H. Crowder a preparar un código electoral. El control estadounidense de los asuntos cubanos estaba creciendo y con él el nacionalismo y el antiamericanismo.

Tras ceder la presidencia a Alfredo Zayas en 1921, Menocal volvió a los negocios, pero siempre se mantuvo cerca de la política. Fue derrotado en las elecciones presidenciales de 1924. Cuando el presidente Gerardo Machado extendió su mandato presidencial, Menocal participó en una desafortunada expedición y levantamiento contra el régimen en agosto de 1931. Hizo otra candidatura infructuosa a la presidencia en 1936 y fue miembro de la convención que redactó la Constitución de 1940. Poco después, en 1941, murió en La Habana.

Otras lecturas

La información sobre la vida y la administración de Menocal está en Charles E. Chapman, Una historia de la República de Cuba (1927). □