María de la Encarnación

Marie de l'incarnation (1599-1672), mística y misionera francesa. Marie Guyart de la Encarnación fue una figura destacada de la misión católica a los amerindios de Nueva Francia; también fue teóloga (la llamaron "Santa Teresa del Nuevo Mundo"), consejera espiritual, mística, empresaria y fundadora del convento de las Ursulinas en Quebec (Canadá). Su extensa correspondencia revela una profunda espiritualidad combinada con un notable sentido de organización y excelentes habilidades lingüísticas. Como la primera mujer misionera fuera de Europa, ejemplificó el patrocinio y el activismo religiosos femeninos, lo que condujo al desarrollo del bienestar social en la Europa católica moderna y sus colonias. En Nueva Francia, ella era una estrella; era casi obligatorio que todos los recién llegados a la colonia la visitaran, ya que podía proporcionar información no solo sobre las lenguas y costumbres de los nativos, sino también sobre las condiciones de vida de los colonos.

Marie Guyart nació en Tours (Francia) de padres que operaban una panadería. No se sabe nada de su educación o cómo desarrolló tal talento como escritora. Casada con el fabricante de seda Claude Martin en 1617, pero enviudada dos años después, crió sola a su único hijo Claude mientras dirigía el negocio de envío de su cuñado durante más de seis años hasta que decidió retirarse de la sociedad. En 1631 entró en el convento de las ursulinas de Tours, dejando a su hijo al cuidado de su hermana, y pronunció sus votos después de dos años de prueba como novicia. Para entonces ya se había decidido por el gran proyecto de convertir almas. Logró ir a Nueva Francia en 1639 con la ayuda de una gran red de seguidores que se extendió desde sus parientes cercanos hasta Ana de Austria, reina de Francia (1601-1666). Dos ursulinas, Marie de Savonnières de La Troche (1616-1652) y Cécile Richer (1609-1687), la acompañaron y la ayudaron a fundar, ese mismo año, el primer convento de enseñanza en América del Norte.

Después de una larga vida de visiones extáticas, escritura de cartas (más de 10,000 en total) y trabajo misionero realista, Marie Guyart murió en Quebec en 1672. Al fusionar la contemplación y la acción, tipificó a los místicos de principios del siglo XVII. . Por un lado, era experta en teología especulativa, que enseñó a sus compañeras monjas. Considerada una consejera espiritual sensata, fue elegida con frecuencia como la maestra a cargo de los probaciones de su convento. Con los años, también se convirtió en la reflexiva directora de conciencia de muchos de sus corresponsales. Se mostraba más reservada con respecto a sus éxtasis místicos, que confiaba solo a personas selectas como su hijo. Por otro lado, también era una misionera devota, enseñando y ayudando a niñas y mujeres amerindias y recaudando fondos para su misión. Sin embargo, considerando todo, el respeto por su obra misionera era pobre. Sus alumnos amerindios siempre fueron pocos y con frecuencia morían antes de tiempo. Su número disminuyó drásticamente a finales de siglo debido a epidemias y guerras.

La tarea de Marie Guyart no terminó con su misión a los amerindios, sino que se extendió al resto de la colonia. No solo convirtió a las niñas amerindias, educó a las francesas con el objetivo de criarlas como buenas y piadosas amas de casa. Sus otras numerosas habilidades iban desde la traducción de diccionarios en varios idiomas amerindios hasta la arquitectura y la artesanía, como el bordado y el dorado, que introdujo en la colonia.