María Ainsworth

Es difícil sobreestimar la influencia que ha tenido Mary D. Salter Ainsworth en el campo de la psicología del desarrollo. Su trabajo ha sido citado por más de 7,000 fuentes de ciencias sociales, y más de 2,500 de ellas citan su trabajo fundamental sobre patrones de apego infantil (Ainsworth, Blehar, Waters y Wall 1978). Además, su vida profesional, que abarcó cinco décadas y tres continentes, ejemplifica la trayectoria profesional tortuosa y de género tomada por muchas mujeres.

Mary Salter nació en 1913 de padres que eran graduados universitarios. Su familia se mudó a Toronto, Canadá, cuando tenía cinco años, y fue allí donde recibió su doctorado en psicología de la Universidad de Toronto en 1939, hizo su servicio en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) en el Cuerpo del Ejército de Mujeres Canadienses. y aceptó un nombramiento como profesora de posguerra en su alma mater en el área de psicología de la personalidad. William Blatz, primero como asesor de tesis y luego como colega, influyó en los intereses de investigación de Mary Salter en la contribución de una relación segura entre padres e hijos al crecimiento y la adaptación saludables.

El matrimonio con Leonard Ainsworth, un estudiante graduado de la Universidad de Toronto, complicó su permanencia en la universidad como profesora. La pareja se mudó a Inglaterra en 1950 cuando Leonard fue aceptado en un programa de doctorado en el University College de Londres. Mary Ainsworth pronto comenzó un puesto de investigación en la Clínica Tavistock con John Bowlby, quien estaba usando la teoría evolutiva y etológica para explorar el desarrollo de vínculos con los cuidadores y las consecuencias de la separación y pérdida de la madre para los niños pequeños.

En 1954, Leonard Ainsworth aceptó un trabajo en el Instituto de Investigación Social de África Oriental en Kampala, Uganda. Mary Ainsworth se mudó a África con su esposo y consiguió una cita en el Instituto. Luego se embarcó en un estudio de campo longitudinal de las interacciones madre-bebé en su entorno natural utilizando las habilidades que había desarrollado al analizar las observaciones naturalistas en Tavistock. Los puntos en común que observó en el desarrollo de las relaciones de los bebés ugandeses con sus madres y el desarrollo del apego de los bebés en las naciones industrializadas fueron sorprendentes para Ainsworth y coherentes con las exploraciones teóricas de Bowlby. Cuando los Ainsworth regresaron a los Estados Unidos al finalizar el nombramiento de dos años de Leonard, Mary trajo extensas notas de campo. Una década más tarde, estos se convirtieron en la base de su libro. Infancia en Uganda (1967), que proporcionó algunas de las primeras pruebas empíricas que respaldan la teoría etológica del desarrollo del apego de Bowlby y, en general, hizo una contribución significativa al campo emergente del desarrollo social infantil.

A su regreso de África, Mary Ainsworth obtuvo un puesto docente y clínico en la Universidad Johns Hopkins. También comenzó a organizar un estudio observacional intensivo de parejas madre-bebé en Baltimore desde el nacimiento hasta el primer año. En una serie de artículos, Ainsworth examinó la sensibilidad y la capacidad de respuesta de las madres en una variedad de contextos diarios, como la alimentación, la interacción cara a cara, los saludos, las exploraciones y el intercambio de afecto. Encontró conexiones entre las diferencias individuales en la sensibilidad materna y las respuestas posteriores de un bebé a una serie de separaciones y reencuentros con su madre. En comparación con los bebés de madres menos receptivas, los bebés de madres más receptivas mostraron un vínculo materno más seguro en su reacción a la separación y el reencuentro.

Para cuantificar la seguridad del apego del bebé, Ainsworth y sus colegas desarrollaron un procedimiento de veinte minutos (conocido como la Situación Extraña) que involucra una serie de separaciones y reencuentros entre la madre y el niño pequeño. Se observaron tres patrones principales de apego: (1) ansioso / evitativo, en el que el niño tendía a no angustiarse por la partida de la madre ya evitarla al regresar; (2) firmemente apegado, en el que el niño estaba angustiado por la partida de la madre y fácilmente aliviado por ella al regresar; y (3) ansioso / resistente, en el que el niño tendía a angustiarse mucho por la partida de la madre, solo para buscar consuelo y distancia simultáneamente a su regreso al participar en comportamientos como llorar y alcanzar para que lo sostuvieran, pero luego intentaba irse una vez recogido.

La situación extraña se ha convertido en uno de los procedimientos más utilizados en la investigación del desarrollo infantil, y se ha extendido a estudios de comportamientos de apego y correlatos en monos rhesus, chimpancés y perros utilizados como mascotas y animales guía para ciegos (Fallani, Prato -Previde y Valsecchi 2006; Inoue, Hikami y Matsuzawa 1992; Prato-Previde, Fallani y Valsecchi 2006; Stevenson-Hinde, Zunz y Stillwell-Barnes 1980). Las interpretaciones originales de Ainsworth también han impulsado varias líneas de investigación para explicar los orígenes y significados del comportamiento en la Situación Extraña (por ejemplo, Mangelsdorf, McHale, Diener, et al. 2000; Marshall y Fox 2005).

Mary Ainsworth se mudó de Johns Hopkins a la Universidad de Virginia en 1975. Murió en 1999, dejando atrás cuarenta artículos o libros publicados y decenas de investigadores cuyo trabajo está firmemente unido al suyo.