Marcus Varro

Marcus Terentius Varro (116-27 aC) fue el más grande erudito romano y un escritor increíblemente prolífico. Se estima que escribió 74 obras independientes en 620 volúmenes sobre todos los aspectos del aprendizaje contemporáneo.

Varro nació en Reate en el país Sabine en una familia de algunos medios. Fue educado en Roma con L. Elio Stilo, el primer filólogo romano, y en Atenas. Como seguidor de Pompeyo (contra Julio César) en las luchas políticas de la época, ocupó varios cargos públicos en Roma y llevó a cabo otras tareas, algunas militares, para su líder. Sirvió bajo Pompeyo en la guerra civil. Cuando regresó a Roma después de la batalla de Farsalia en el 48 a. C., César, el vencedor, lo perdonó y le encargó la creación de una biblioteca pública de literatura griega y latina.

Después de que César fuera asesinado en el 44 a. C., Marco Antonio puso el nombre de Varro en la lista de los que se consideraban enemigos del estado. Aunque su villa fue saqueada y su biblioteca destruida, Varro escapó de la muerte gracias a la intervención de Octavio (más tarde Augusto). A partir de entonces, Varro pasó los años que le quedaban en reclusión, leyendo y escribiendo.

Amplia variedad de temas

La variedad de temas de Varro fue amplia, aunque solo se conserva una pequeña cantidad de obras. Escribió 150 libros de sátira menipea (una mezcla de poesía y prosa sobre una variedad de temas), además de otras sátiras, poemas y obras dramáticas; 41 libros llamados Antigüedades de cosas humanas y divinas; Anales; Asuntos de la ciudad; Sobre la nacionalidad del pueblo romano, abordar los orígenes de los romanos; Sobre la vida del pueblo romano, un esbozo de la civilización romana; Causas una investigación sobre las costumbres romanas; y Logística, ensayos filosóficos utilizando ejemplos históricos.

Varro también escribió Ley civil; La orilla del mar un tratado de geografía; trabajos sobre meteorología; y almanaques para agricultores y marineros. Produjo libros de retórica, gramática, poetas, poesía y equipamiento escénico, así como crítica al dramaturgo romano Plauto. Innovó la biografía ilustrada. Llamado Retratos, contenía breves ensayos biográficos sobre unos 700 famosos griegos y romanos, con semejanzas de cada uno.

Varro también escribió sobre agricultura, matemáticas y astronomía. Su Asignaturas de aprendizaje expuso en 9 libros un plan de estudios en las artes liberales, es decir, áreas de aprendizaje en las que un hombre libre debe tener conocimientos: gramática, lógica, retórica, geometría, aritmética, astronomía, música, medicina y arquitectura. Antigüedades contenía 25 libros sobre "asuntos humanos" y 16 sobre "asuntos divinos". La obra refleja el inmenso conocimiento de Varro del pasado romano. Los Padres de la Iglesia lo utilizaron como una rica fuente de información sobre la religión romana oficial.

fatires menippes

La Menippeat consiste en una forma de sátira que es anterior a la de Lucilius, el primer satírico romano. Varro nombró sus sátiras en honor al griego Menipo de Gadara, un filósofo cínico del siglo III a. C. que escribió en un estilo seriocómico y dio expresión humorística a opiniones serias, y cuyas obras eran una mezcla de prosa y poesía. Las sátiras de Varro estaban originalmente en 3 libros, pero solo quedan fragmentos, totalizando unas 150 líneas y unos 600 títulos. Su objetivo era hacer que la discusión lógica seria fuera aceptable para el lector sin educación mezclándola con un tratamiento humorístico de la sociedad contemporánea. Dos temas recorren las sátiras. Uno es el absurdo de gran parte de la filosofía griega; el otro, la preocupación contemporánea por el lujo material, en contraste con los viejos tiempos, cuando los romanos eran ahorrativos y abnegados. Varios títulos indican algo del espíritu de la obra: "¿Quién puede decir lo que traerá la noche?" (en cenas); "Es un viaje largo para escapar de tus familiares"; y "Una olla tiene sus límites: en la embriaguez". Ambos de Petronio Satyricon y de Boecio Sobre el consuelo de la filosofía fueron influenciados por el trabajo de Varro.

Latín

De los 25 libros de De lengua latina, los libros 5-10 sobreviven, aunque incluso ellos están incompletos. Después de una introducción (libro 1), el trabajo se dividió en etimología (2-7), inflexión (8-13) y sintaxis (14-25). A partir del quinto libro, se dedicó a Cicerón, lo que sugiere que se escribió a más tardar en el 43 a. C. Aunque la obra es seca, pedante y, a menudo, torpe, contiene destellos ocasionales de ingenio y etimologías a menudo precisas. Además, es una valiosa fuente de citas de antiguos poetas latinos. Los libros 8 a 10 exponen los argumentos para aceptar el principio lingüístico de anomalía o el de analogía. Varro argumenta a favor de la analogía, al igual que el trabajo de César sobre gramática, que probablemente influyó en Varro. Aunque la filosofía del lenguaje de Varro tenía sus limitaciones, se dio cuenta de la necesidad de volver a los orígenes en el estudio de la gramática, e hizo que el tema fuera digno de mención.

Tratado de la vida en el campo

Varro escribió es agricultura para su esposa, Fundania, apresuradamente, dijo, porque "si el hombre es una burbuja, tanto más lo es un anciano. Mi ochenta años me advierte que haga las maletas antes de emprender el viaje fuera de la vida". Sin embargo, Varro vivió otros 10 años. El tratado se divide en tres libros, el primero sobre agricultura, el segundo sobre ganado y el tercero sobre caza y conservas de pescado. Usó el diálogo para hacerlo más legible. El espíritu de es agricultura es muy italiano y muy patriota. Varro admira al campesinado y exalta la vida en el campo como honorable y útil. El trabajo fue una fuente para Virgil's Georgics.

Varro era un hombre astuto y práctico más que profundo, poseedor de una mente enciclopédica más que sintetizadora. Sin embargo, trató de saber todo lo que había que saber y de transmitir su conocimiento a sus compañeros romanos. De hecho, estaba tan comprometido con transmitir información a los analfabetos que escribió currículos de algunos de sus trabajos más extensos.

El elogio de Cicerón a Varro indica el valor de sus labores para el saber romano: "Cuando éramos extranjeros y vagabundos —extraños, por así decirlo, en nuestra propia tierra— tus libros nos llevaron a casa y nos permitieron saber a la larga a quiénes íbamos. eran como los romanos y donde vivíamos ".

Otras lecturas

Para conocer el lugar de Varro en la literatura romana, véanse las obras de fondo de J. Wight Duff, Una historia literaria de Roma, desde los orígenes hasta el final de la Edad de Oro (1909; 3a ed. 1960) y Sátira romana (1936). □