Marcus Craso

Marcus Licinius Crassus Dives (ca. 115-53 a. C.) fue un político romano y miembro del Primer Triunvirato, al que proporcionó apoyo financiero. Pasó gran parte de su carrera política en una rivalidad frustrada con Pompeyo.

Craso descendía de una larga línea de senadores distinguidos. Cuando, durante el levantamiento de Cornelius Cinna en 87 a. C., su padre se suicidó y su hermano fue asesinado por las fuerzas de Cayo Mario, Craso huyó a España. Después de la muerte de Cinna, salió de su escondite, reunió una pequeña fuerza militar y finalmente se unió a Sila cuando regresó a Italia desde el Este. Al mando del ala derecha en la batalla de Colline Gate en 82, Craso fue el principal responsable de la victoria final de Sulla sobre los marianos. Durante las posteriores proscripciones de Sullan, comenzó a amasar su enorme fortuna comprando la propiedad de los proscritos. Posteriormente continuó sus especulaciones en bienes raíces comprando propiedades dañadas por el fuego. Pero a pesar de su riqueza, que utilizaba con fines políticos, vivía con modestia, era moderado en sus hábitos personales y cultivaba a la gente en todos los ámbitos de la vida. A través de un cuidadoso entrenamiento, también se convirtió en uno de los oradores más eficaces de su época.

Carrera pública temprana

Pretor en el 73, Craso fue elegido por el Senado, tras la derrota de ambos cónsules en el 72, para asumir el mando en la guerra contra Espartaco aunque no ocupaba ningún cargo público en ese momento. Condujo a Espartaco a Bruttium y allí lo cortó construyendo un muro en la punta de Italia. Aunque Espartaco rompió el muro durante el invierno, Craso lo derrotó en dos enfrentamientos decisivos, pero no hasta que pidió al Senado que convocara en busca de ayuda a M. Lucullus de Tracia y Pompeyo de España. Pompeyo atrapó a algunos rezagados de la batalla final y característicamente reclamó una parte de la victoria de Craso.

Pompeyo regresó a Roma para postularse para el consulado del 70 a. C. con un programa de reforma en mente. No dispuesto a quedarse atrás, Craso decidió correr con él, pero la rivalidad de los dos hombres era tan grande que casi llegaron a las manos durante su año en el cargo, y Pompeyo capturó el apoyo del pueblo con su legislación para eliminar las restricciones sobre el tribuno y abrir nuevamente los tribunales de jurados a los jinetes. Como resultado, Craso tuvo que quedarse al margen mientras Pompeyo era votado como sus grandes mandatos en los años 60.

Mientras Pompeyo estaba ausente en Oriente, Craso trató de superarlo políticamente en Roma. Usó su dinero y su afabilidad para apoyar a candidatos a altos cargos políticos, pero aparte de Julio César, a quien Craso apoyó para la edificación en el 65, todos sus candidatos fracasaron debido a la oposición pompeyana y senatorial. En 65, Craso fue elegido censor con Q. Lutatius Catulus. Pero sus intentos de purgar el Senado y ganar el apoyo de Cisalpine Galia con una concesión de ciudadanía fueron vetados por su colega, y ambos hombres dimitieron prematuramente del cargo. No hay pruebas concretas de que Craso desempeñara un papel activo en las conspiraciones de Autronius y Sulla en 66 o de Catiline en 63, aunque puede haber esperado beneficiarse de los disturbios que causaron.

Primer triunvirato

Cuando Pompeyo regresó y se vio controlado políticamente por Catón y los líderes del Senado, las maniobras de Craso finalmente dieron sus frutos en la formación del Primer Triunvirato y la elección de Julio César al consulado del 59 a. C. Pompeyo se había visto obligado a recurrir a Craso y César. por ayuda. Solían cooperar durante el año de César en el cargo para compensar el enorme prestigio y poder de Pompeyo.

En los años posteriores al 59, cuando César estuvo ausente en la Galia, la rivalidad entre Pompeyo y Craso estalló nuevamente cuando Craso usó a P. Clodio para acosar a Pompeyo y los dos hombres compitieron por honores y órdenes. En un momento, Pompeyo se quejó al Senado de que Craso estaba tratando de asesinarlo. Finalmente, en 56, los triunviros se reunieron en Luca para componer sus diferencias y hacer arreglos más realistas para compartir su poder. Pompeyo y Craso mantendrían el consulado por segunda vez en 55. A partir de entonces, los tres hombres habrían coordinado los comandos durante un período de 5 años, César en la Galia, Pompeyo en España y Craso en Siria para una campaña contra los partos.

Como cónsules en el 55, Craso y Pompeyo sofocaron la oposición contra el triunvirato. Hacia finales de año, Craso partió hacia el Este. En 54 llevó a cabo una exitosa campaña a través del Éufrates y fue aclamado por sus tropas. Al año siguiente volvió a atacar, pero se dejó arrastrar al desierto de Mesopotamia, donde todo su ejército de siete legiones y 4,000 jinetes fue rodeado y cortado por los arqueros montados partos cerca de la ciudad de Carrhae. Después de perder a su hijo, Craso llevó a los restos de sus legiones a la ciudad. Para salvarse, sus tropas obligaron a Craso a reunirse con el comandante parto Surena. Craso fue asesinado a traición en la conferencia del 6 de junio de 53 a. C.

Plutarco dice que en Craso muchas virtudes fueron oscurecidas por un vicio, la avaricia. En política, fue el portavoz de los intereses financieros romanos. Su fracaso fue que no tenía objetivos políticos más allá de su propio avance o protección personal. La batuta que llevó brevemente pasó correctamente a César, un hombre de visión más amplia.

Otras lecturas

Las principales fuentes antiguas de Craso son las de Plutarco. Vive, Los discursos y cartas de Cicerón y Appian Historia romana Véase también La historia antigua de Cambridge (12 vols., 1922-1939) y HH Scullard, De los Gracchi a Nero (1959; 2ª ed. 1963). □