Mano aprendida

Billings Learned Hand (1872-1961), jurista estadounidense, fue un juez superior del Tribunal de Apelaciones del Circuito Federal que tenía jurisdicción sobre Vermont, Connecticut y los distritos de Nueva York.

Learned Hand nació en Albany, NY, el 27 de enero de 1872. Su padre fue un destacado abogado de Nueva York. En la Universidad de Harvard, Hand se especializó en filosofía y se graduó con los más altos honores y una clave Phi Beta Kappa. Como editor de la Abogado de Harvard, había desarrollado una fuerte inclinación hacia la escritura que se manifestó más tarde en sus decisiones judiciales estilísticamente brillantes.

Hand permaneció en Cambridge para obtener su maestría en filosofía en 1894. Pero la presión para convertirse en abogado era inevitable porque había tantos abogados en la familia. En 2 años, durante los cuales fue editor de la Harvard Law Review, Hand obtuvo su título en la Facultad de Derecho de Harvard.

En 1902, el joven y vibrante abogado se había hartado de cerrar hipotecas y de juzgar pequeñas demandas por negligencia en Albany y se mudó a la ciudad de Nueva York. En 2 años se convirtió en socio de una firma de primer nivel, donde permaneció hasta 1909. The American Bar Association Diario Comentó que durante este período Hand fue un "valiente oponente en casos civiles, así como un asesor de confianza en asuntos comerciales". El año en que llegó a Nueva York, conoció y se casó con Frances Amelia Fincke. La joven pareja compró una casa de piedra rojiza en el centro de Manhattan y crió a tres hijas.

En 1909, como uno de los primeros nombramientos judiciales del presidente William Howard Taft, Hand fue nombrado juez de distrito federal para el distrito sur de Nueva York. Durante su mandato en la cancha demostró una y otra vez sus inclinaciones progresistas. Durante la Primera Guerra Mundial, en un caso de libertad de expresión relacionado con una posible violación de la Ley de Espionaje de 1917 por una revista, Las masas, El fallo de Hand a favor de la publicación y en contra del gobierno fue calificado como "un ejemplo notable de justicia y moderación".

En 1924 Hand fue nombrado juez del Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito Judicial de EE. UU. Sirvió allí hasta su muerte en 1961, momento en el que había presentado más de 2, 400 opiniones. En Fotos de Sheldon v. Metro-Goldwyn (1936), una de las opiniones más famosas, el problema se centró en la violación de un copyright. Se había producido una película basada en una situación real; una novela cubría el mismo incidente. Hand decidió que la compañía cinematográfica había creado su vehículo a partir del libro y no del incidente. Esta decisión se considera uno de los estudios más críticos del paralelismo en la expresión creativa.

Su manejo de las decisiones de los tribunales inferiores, en casos relacionados con el cargo de monopolio, muchas veces estableció precedencia judicial durante décadas. Hand tardó un año en tomar su decisión en Estados Unidos contra Associated Press (1943). Finalmente acusó a Associated Press de violar la Ley Sherman Antimonopolio cuando se negó a proporcionar sus noticias a los periódicos de la competencia. Esta decisión ha sido calificada como "uno de los casos legales más importantes en la historia de la prensa estadounidense". Las decisiones del juez Hand se han utilizado como modelo en muchos casos antimonopolio posteriores.

El juez Felix Frankfurter, en un Harvard Law Review tributo a Hand en su septuagésimo quinto cumpleaños, declaró: "Las muchas decisiones de Hand resistirán el paso del tiempo debido a sus intuiciones, la moralidad de la mente que respeta estas intuiciones y la belleza con la que se expresan".

Otras lecturas

Se han escrito muchos artículos sobre la obra de Hand, pero no ha aparecido una biografía completa. El único libro que resume su carrera judicial y personal es su El espíritu de la libertad: artículos y discursos, editado por Irving Dilliard (1952; 3ª ed. 1960). En su excelente introducción a este volumen, Dilliard ofrece una imagen incisiva de Hand como un hombre de letras. El arte y el oficio de juzgar: las decisiones del juez Learned Hand, editado por Hershel Shanks (1968), tiene una introducción biográfica y una anotación del editor. □