Lyman abbott

Lyman Abbott (1835-1922) fue el principal intérprete del protestantismo estadounidense de las revoluciones científicas, teológicas y sociales que desafiaron a la nación después de la Guerra Civil.

Lyman Abbott nació el 18 de diciembre de 1835 en Roxbury, Mass., Hijo de Jacob Abbott, clérigo y autor de los célebres libros "Rollo" para niños. Después de graduarse de la Universidad de Nueva York, el joven Abbott ejerció con éxito la abogacía, pero pronto ingresó al ministerio congregacional. Su primer pastorado después de la ordenación en 1860 fue en Terre Haute, Indiana, y aunque las simpatías de la Guerra Civil en la comunidad estaban divididas, Abbott defendió fervientemente la Unión. Con la llegada de la paz, se unió a la Comisión de la Unión Americana en el trabajo sanador de reconstrucción. Cuando un pastorado posterior en Nueva York lo dejó desanimado, recurrió a una nueva vocación, el periodismo. Escribió para La revista de harper y editó el nuevo Semanario cristiano ilustrado, luego se unió a Henry Ward Beecher en la dirección de la Unión cristiana (después de 1893 el Outlook). Con la retirada de Beecher en 1881, Abbott se convirtió en editor en jefe; hasta su muerte en 1922, esta influyente revista fue el principal vehículo de expresión de Abbott.

Abbott también sucedió a Beecher en 1888 como pastor de la prestigiosa Iglesia Congregacional Plymouth en Brooklyn. Durante 10 años, sus sermones tranquilos y conversacionales (bastante en contraste con los del colorido Beecher) y sus conferencias de los domingos por la noche sobre temas actuales le dieron una fama cada vez mayor, al igual que sus muchos compromisos de conferencias y libros muy admirados. En resumen, ningún líder protestante tuvo tantos seguidores durante un período tan largo como Abbott, y ningún líder de iglesia lo superó en la interpretación de los grandes temas de la época para los protestantes estadounidenses.

La misión de Abbott era persuadir a los estadounidenses de que la ciencia y la fe eran compatibles, que la nueva teoría científica de la evolución era "la manera de Dios de hacer las cosas" y que la nueva teología liberal no significaba la muerte de Dios. Para él, la nueva ciencia y la erudición demostraron además que Dios gobernaba el mundo, que el hombre era esencialmente bueno y que mejoraba constantemente y que la historia progresaba de acuerdo con un plan divino. Deseaba que la religión fuera relevante para la vida, creyendo que la ética, más que los credos, era fundamental para el cristianismo y que las iglesias debían hablar de los problemas sociales.

Abbott poseía una rara habilidad para sentir la forma en que soplaba el viento, y rara vez intentaba ir en su contra, no porque fuera cobarde sino porque era por naturaleza un moderado que desconfiaba del radicalismo en todas sus formas. Era un evolucionista pero no un darwinista, un liberal religioso pero no un agnóstico, un hombre antiesclavista pero no un abolicionista, un defensor de la templanza pero no un prohibicionista, y un demócrata industrial pero no un socialista.

Abbott tuvo una vida larga, plena y satisfactoria, conociendo el amor de su esposa y seis hijos y la adulación de miles. Cuando habló, escuchó toda una generación de protestantes.

Pero Abbott no era un pensador original ni profundo, y las limitaciones de su posición moderada, esencialmente de clase media, son sugeridas por el hecho de que accedió a la creciente segregación de los afroamericanos, lamentó la extensión de los derechos políticos a las mujeres, lamentó el trabajo. violencia, racionalizó el imperialismo estadounidense, instó enérgicamente a una intervención temprana en la Primera Guerra Mundial (siguiendo el ejemplo de su amigo Theodore Roosevelt, a quien había respaldado en 1912 para la presidencia en la lista del Partido Progresista) y aprobó la supresión de la disidencia en tiempos de guerra.

Otras lecturas

Ira V. Brown, Lyman Abbott (1953), es una buena biografía. Propio de Abbott Reminiscencias (1916) es útil. Para conocer la respuesta del protestantismo a los desafíos del modernismo, la industrialización y la urbanización, véase Charles H. Hopkins, El ascenso del evangelio social en el protestantismo estadounidense, 1865-1915 (1940); Aaron I. Abell, El impacto urbano en el protestantismo estadounidense, 1865-1900 (1943); Henry F. May, Iglesias protestantes y América industrial (1949); y Francis P. Weisenburger, La prueba de la fe: la crisis de los Estados Unidos que asisten a la iglesia, 1865-1900 (1959). □