Luis xviii

Luis xviii (1755-1824; gobernó 1814-1815, 1815-1824), rey de Francia.

Louis-Stanislas-Xavier, conde de Provenza, en Versalles el 17 de noviembre de 1755, Luis XVIII gobernó Francia después de la abdicación de Napoleón I (1769-1821) en abril de 1814 hasta su propia muerte en París el 16 de septiembre de 1824. Trabajando para Reformando la monarquía en la década de 1780, luchando contra la Revolución en el exilio entre 1791 y 1814, y gobernando Francia como un monarca constitucional renuente de 1814 a 1824, Luis XVIII negoció los legados en competencia del Antiguo Régimen y la Revolución Francesa.

Luis XVIII favoreció los proyectos de reforma de la monarquía en la Asamblea de Notables (1787). A diferencia de su hermano menor, Carlos (el conde de Artois y futuro Carlos X; r. 1824-1830), que abandonó Francia inmediatamente después de la caída de la Bastilla (14 de julio de 1789), Luis permaneció con la familia real hasta que su hermano mayor, Luis XVI (r. 1774-1792) y María Antonieta (1755-1793) intentaron escapar y fueron capturados en Varenne el 21 de junio de 1791. Mientras estaba en el exilio, Luis trabajó con Carlos para persuadir a las potencias europeas de invadir Francia y restaurar La monarquía. Tras la ejecución de Luis XVI el 21 de enero de 1793, Luis se declaró regente del joven cautivo Luis XVII (1785-1795). Cuando murió este último, los emigrados reconocieron a Luis como rey de Francia. Mientras estaba en el exilio, Luis se casó con Marie-Josephine (1753-1810), quien murió en Inglaterra en 1810, sin dejar herederos directos al trono.

Cuando Luis fue llamado al trono en 1814 (Primera Restauración), fue por los Aliados que acababan de derrotar a Francia, dejando al monarca borbón con la difícil tarea de reafirmar su legítimo derecho a gobernar en una nación que había vivido durante veinticinco años. años bajo la bandera tricolor y con una burocracia y estructura legal que consolidó las conquistas liberales de la Revolución. A su llegada a Francia, Luis XVIII "concedió" una Carta que prometía carreras abiertas al talento, la vigencia de biens nationaux (propiedades nacionales vendidas durante la Revolución) y un gobierno representativo y la protección de los derechos individuales básicos; pero también pronunció un discurso en Saint-Ouen proclamando el principio contradictorio de su derecho divino e histórico al trono. Ondeando la bandera borbónica blanca, restaurando los cargos honoríficos de la antigua corte y favoreciendo a los emigrados que regresaban mientras obligaba a ciento veinte mil soldados de Napoleón a pagar la mitad, Luis XVIII dio a sus súbditos motivos para temer el regreso del Antiguo Régimen. Este miedo fue explotado por Napoleón, quien escapó de Elba, unió a la nación en torno a la bandera tricolor y envió a Luis XVIII al exilio hasta la derrota definitiva de Napoleón en Waterloo por los aliados (este período, de marzo de 1815 a julio de 1815, se conoció como el Cien días).

Durante los primeros años de la Segunda Restauración (julio de 1815 a julio de 1830) Luis XVIII aseguró a la nación su compromiso de reconciliar los legados del Antiguo Régimen y la Revolución. Para garantizar la seguridad de la monarquía, la burocracia fue purgada de funcionarios napoleónicos. Pero el rey también tomó medidas contra los enemigos de la derecha; cuando la elección de 1815 supuso una contundente victoria de los ultrarrealistas que se agrupaban en torno a su hermano, Luis XVIII disolvió la cámara baja y convocó una nueva elección. Si bien el rey reintrodujo algunas fiestas menores del Antiguo Régimen, como San Luis (25 de agosto), nunca celebró una coronación pública; mientras gobernaba una nación cuya religión era oficialmente el catolicismo, presidía una burocracia que protegía la libertad de religión y la propiedad nacional.

Después del asesinato de Charles Ferdinand, duque de Berri (1778-1820), en febrero de 1820, en lo que se presume era un complot liberal, Luis XVIII recortó la libertad de prensa y redobló la vigilancia de los críticos del régimen; aprobó una ley que duplicaba los votos de los electores más ricos y conservadores de la nación; llamó a la intervención militar contra el régimen liberal en España (1823), aliando a Francia con las naciones más contrarrevolucionarias de la Restauración. Sin embargo, estas medidas palidecieron ante el impulso contrarrevolucionario del reinado de su sucesor Carlos X (1824-1830). La Ley del Sacrilegio, la coronación en Reims, la ley que indemniza a nobles y clérigos por la propiedad nacional, y las Ordenanzas de julio, derogando todas las libertades prometidas en la Carta, enviaron a hombres y mujeres franceses a las barricadas (Revolución de 1830) en defensa de los legados liberales moderados de la Revolución que Luis XVIII conservó, aunque de mala gana.