Luis VII

Luis VII (ca. 1120-1180) fue rey de Francia de 1137 a 1180. Fortaleció la autoridad de la corte real, participó en la Segunda Cruzada y repelió las agresiones de Enrique II de Inglaterra.

Sexto rey Capeto de Francia, Luis VII sucedió a su padre, Luis VI, en 1137. Luis VII fue un rey devoto con una pasión por la justicia, pero durante muchos años carecía de sentido común político. Al mantener el orden en el dominio real y garantizar la justicia, su tribunal recibió en apelación muchos casos y se ganó el respeto de la Corona. Gracias a su consejero de confianza, Suger, abad de St-Denis, la administración del reino se volvió más eficiente y más fuerte y ganó una lealtad cada vez mayor. Gran parte de los problemas de Luis surgieron de su matrimonio en 1137 con Leonor, la heredera de la rebelde Aquitania, que ella trajo al rey como su dote.

Un año después de la caída de Edesa en 1144, el Papa Eugenio III pidió al Rey que organizara una nueva cruzada. Para superar la falta de entusiasmo generalizada, Luis invitó a Bernardo de Claraval a predicar la cruzada, y el elocuente cisterciense despertó el fervor por el proyecto. Luis también se ganó el apoyo del alemán Conrado III, que dirigía un ejército alemán, la primera vez que franceses y alemanes habían emprendido una empresa en común. La Segunda Cruzada fracasó ante los muros de Damasco en 1148.

Durante la cruzada, la reina Leonor despertó los celos de Luis por su conducta cuestionable con su tío, Raimundo de Poitiers. El Papa Eugenio III trató de reparar el matrimonio roto a su regreso de Oriente y prohibió su disolución. Después de que Leonor diera a luz a un segundo hijo, otra niña, y tras la muerte en 1151 de Suger, quien había logrado salvar el matrimonio mientras él estaba vivo, en marzo de 1152 un consejo de obispos declaró el matrimonio anulado por razones de parentesco. . Menos de dos meses después, Leonor se casó con el duque de Normandía y el conde de Anjou, Henry Plantagenet, quien adquirió Aquitania. Luis se encontró entonces confrontado por un vasallo astuto y agresivo que gobernaba el oeste de Francia desde el Canal de la Mancha hasta los Pirineos. Dos años más tarde, Enrique se convirtió en rey Enrique II de Inglaterra.

La experiencia y los acontecimientos de 1151-1154 hicieron que Louis fuera más sabio. Limitó sus objetivos a lo posible, nunca arriesgó graves pérdidas en la batalla, y recurrió a las alianzas y el apoyo de la Iglesia para fortalecer su posición frente a Enrique II. Gracias a las rebeliones de los hijos de Henry, incitadas por su madre, Eleanor, contra su padre, y la gran dificultad que Henry tuvo para controlar a sus vasallos rebeldes, Louis pudo sobrevivir a esta competencia aparentemente unilateral y mantener su autoridad y orden. gobierno en su reino. Louis quedó parcialmente paralizado el año antes de morir y vivió su vida como inválido.

Otras lecturas

El mejor estudio de Louis está en francés. En inglés, los relatos de él están en Charles E. Petit-Dutaillis, La monarquía feudal en Francia e Inglaterra desde el siglo X hasta el XIII (traducción de 1936) y Robert Fawtier, Los reyes Capetos de Francia: monarquía y nación, 987-1328 (trad. 1960). Un relato de la Segunda Cruzada está en Kenneth M. Setton, ed., Una historia de las cruzadas, vol. 1 (1955). Véase también Louis Halphen, "France: Louis VI and Louis VII (1108-1180)", en La historia medieval de Cambridge (8 vols., 1911-1936). □