Luis jolliet

Louis Jolliet (1645-1700) fue un explorador, músico, hidrógrafo, comerciante de pieles y profesor canadiense. La hazaña más famosa en la carrera de este hombre polifacético fue la exploración del río Mississippi en 1673.

Se desconoce la fecha exacta de nacimiento de Louis Jolliet. Fue bautizado el 21 de septiembre de 1645 en la iglesia parroquial de Quebec. En 1656 ingresó en el colegio de los jesuitas en la ciudad de Quebec y comenzó los estudios clásicos que, se esperaba, lo llevarían finalmente al sacerdocio. Recibió órdenes menores en el verano de 1662. Durante este período temprano de su vida, Jolliet se convirtió en un músico consumado, el primer organista de la Catedral de Quebec, donde tocó durante muchos años.

Jolliet aparentemente perdió su deseo por la vida de religioso y se retiró del seminario en 1667. Después de un año en Francia, Jolliet decidió entrar en el comercio de pieles, ese imán de la juventud de Nueva Francia, y comenzó su carrera en Occidente. Dos años más tarde, el conde de Frontenac, el nuevo gobernador, autorizó a Jolliet a emprender una exploración del Mississippi.

Este río misterioso ya era bien, aunque impreciso, conocido por muchos a través de contactos con los indios. Se esperaba que condujera al "Mar del Sur" y al tan buscado pasaje a China. La misión precisa de Jolliet era descubrir en qué masa de agua se vaciaba el río Mississippi. El gobierno no financió la empresa. Se esperaba que fuera rentable financiado por un grupo de particulares cuyo retorno provendría del comercio de pieles. Siguiendo sus instrucciones, Jolliet se dirigió a Michilimackinac para unir fuerzas con el padre Jacques Marquette, a quien se le había ordenado acompañar a la expedición. Parte del grupo permanecería en este asentamiento para dedicarse al comercio de pieles.

Exploración del mississippi

En mayo de 1673, Jolliet, Marquette y otros cinco emprendieron su gran aventura. Siguieron los ríos Fox y Wisconsin hasta el Mississippi. Durante el viaje hacia el sur, pasando por la confluencia del Missouri y luego el Ohio, se maravillaron ante el paisaje desconocido y las aves exóticas. El pequeño grupo se detuvo en el río Arkansas y no siguió adelante, disuadido por la sospecha de los indios y el miedo a los españoles.

Sin embargo, estaba claro que el río desembocaba en el Golfo de México y que la ruta legendaria hacia el "Mar del Sur" no era el Mississippi. El arduo viaje río arriba se realizó sin incidentes, y Jolliet pasó el invierno de 1673/1674 en Michilimackinac completando su diario y mapas. Partió en la primavera para Quebec, pero su canoa volcó cuando estaba cerca de casa, y el mapa precioso y el diario de navegación se perdieron (un juego duplicado dejado en Sainte-Marie fue destruido por el fuego).

Después de su regreso del oeste, Jolliet se casó en 1675 y se dedicó al comercio y al comercio de pieles a lo largo de la costa norte del río San Lorenzo. Cuatro años más tarde se embarcó en otra misión, esta vez a la Bahía de Hudson. Se convenció bastante de que si los ingleses se quedaban con el control indiscutible de la bahía, pronto dominarían todo el comercio de pieles de Canadá. Jolliet luego obtuvo la isla Anticosti en el Golfo de San Lorenzo y durante varios años se convirtió en un próspero comerciante.

La última expedición importante de Jolliet se llevó a cabo en 1694, cuando trazó la costa de Labrador muy al norte, pero regresó decepcionado con las escasas perspectivas de comercio en la zona. A los 49 años, después de otro viaje a Francia, Jolliet inició una nueva carrera como profesora en el colegio jesuita. En 1697 fue designado para ocupar el cargo de hidrógrafo y produjo excelentes mapas de navegación del río San Lorenzo y el golfo. Murió en algún momento durante el verano de 1700.

Otras lecturas

Casi todos los estudios de Jolliet están en francés. El mejor libro en inglés es Jean Delanglez, Vida y viajes de Louis Jolliet, 1645-1700 (1948). □