Lucrezia bori

La cantante de ópera Lucrezia Bori (1887-1960), conocida durante años como la gran dama de la Ópera Metropolitana, fue una de sus sopranos más queridas. En 19 temporadas, más de 600 actuaciones y 29 roles con la compañía, su gracia, estilo y musicalidad la convirtieron en una estrella aclamada por la crítica y enormemente popular. Su integridad artística, dignidad personal y falta de comportamiento temperamental también la convirtieron en una de las figuras más graciosas de la ópera. Tras una ilustre carrera escénica, su incansable dedicación a los esfuerzos de recaudación de fondos para la Metropolitan Opera le valió el apodo de "la Juana de Arco de la ópera".

Bori nació como Lucrecia Borja y González de Riancho el 24 de diciembre de 1887 en Valencia, España, hija de un acomodado oficial del ejército. Era descendiente de la poderosa familia Borgia de la Italia del Renacimiento; su nombre en italiano, de hecho, era Lucrezia Borgia. Su familia, sin embargo, insistió en que lo cambiara para el escenario. Bori hizo su primera aparición pública en un concierto benéfico en Valencia a los seis años. Después de una educación en el convento, Bori a los 16 años decidió convertirse en cantante y se fue a Milán, Italia, para entrenar. Hizo su debut profesional en el Teatro Adriano de Roma el 31 de octubre de 1908, como Micaela en Carmen. Posteriormente, Bori fue contratada por la ópera italiana La Scala la temporada siguiente, donde el joven y prometedor artista encantó tanto al compositor alemán Richard Strauss que insistió en que cantara el papel de Octavian en el estreno local de su obra. El Rosenkavalier en el año 1911.

Estrenada en la Metropolitan Opera

La larga asociación de Bori con la Ópera Metropolitana comenzó en 1910 en París, cuando fue invitada a reemplazar a un colega indispuesto como Manon en Puccini. Manon Lescaut con la compañía de gira de Nueva York. Después de una respuesta entusiasta a su interpretación, se agregaron dos presentaciones más y se agotaron rápidamente. Su primera aparición en Estados Unidos fue en el mismo papel a los 24 años, frente al legendario tenor italiano Enrico Caruso, en la noche de apertura de la temporada 1912-1913 de la Metropolitan Opera en Nueva York. Un crítico de esa época citado en el Coleccionista de registros elogió la actuación de Bori como una "exhibición exquisita de canto legato" y "dicción exquisita, entonación impecable y patetismo conmovedor".

Mientras Bori disfrutaba de la cima de su éxito, su carrera dio un giro dramático y fatídico. Los nódulos en sus cuerdas vocales requirieron una delicada cirugía de garganta en 1915, seguida de cinco años de convalecencia solitaria. en un New York Times En un artículo describió su angustioso período de recuperación, durante el cual una vez se obligó a permanecer en absoluto silencio durante dos meses. "Me sentí", dijo, "como deben sentir los afectados por la ceguera cuando el sol de primavera inundó el mundo". Su disciplina y coraje fueron fundamentales en su regreso triunfal al Met en 1921, y su carrera floreció en los 15 años siguientes.

Bori era conocida por su voz notablemente clara y verdadera y su destreza dramática, capaz de expresar pasión, vulnerabilidad y encanto caprichoso. Algunos de los papeles más famosos de Bori incluyeron a Mimi en Bohemio; Norina en Don Pasquale; Juliette en Romeo y Julieta; y Violetta en La Traviata, entre otros. De sus grabaciones, el crítico CJ Luten escribió en Opera News: "No todo el mundo acepta su voz algo ácida, pero ¿quién puede resistirse a lo que hace con ella? Irradia vivacidad en el vals de Juliette ... y en el dúo Norina-Malatesta Don Pasquale. Su legato, su línea larga y su acento patético… son magistrales ".

La actuación de despedida de Bori en el Met, el 29 de marzo de 1936, fue un conmovedor tributo a una brillante carrera que aún estaba en su mejor momento. Después de cantar selecciones de La Traviata y Manon, la audiencia se puso de pie y vitoreó durante 20 minutos en homenaje, con mujeres llorando y hombres dando patadas. Bori fue citado más tarde en el New York Times: "No me hago ilusiones sobre la cantidad de tiempo que un cantante puede cantar. Quiero terminar mientras todavía estoy en mi mejor momento".

Aseguró la supervivencia de Met a través del trabajo de recaudación de fondos

La "segunda carrera" de Bori con la Metropolitan Opera comenzó a principios de la década de 1930, cuando la Depresión parecía amenazar la supervivencia de la compañía. Además de un horario de canto exigente, Bori asumió muchos compromisos externos como jefe de los comités de recaudación de fondos, como escribir cartas, reunirse con benefactores y viajar. En 1933, fue elogiada por Paul D. Cravath, entonces presidente y presidente de la junta del Met, quien le dijo a la New York Times que Bori "hizo más que nadie para hacer de la ópera en el Metropolitan ... una posibilidad financiera". En 1935, se convirtió en la primera artista en activo y la primera mujer elegida para la junta directiva de la Metropolitan Opera. En 1942, fue elegida presidenta del Metropolitan Opera Guild.

El 2 de mayo de 1960, Bori sufrió una hemorragia cerebral. Murió en Nueva York el 14 de mayo a los 71 años, y los ritos funerarios se llevaron a cabo en la Catedral de San Patricio. Bori, que nunca se casó, está enterrado en la parcela de la familia Borja en Valencia. Su testamento preveía el establecimiento de la Fundación Lucrezia Bori con fines benéficos, educativos y literarios.

Publicaciones periódicas

Chicago Tribune, Julio 14, 1991.

New York Times 15 de mayo de 1960; 18 de mayo de 1960; 22 de mayo de 1960; 24 de mayo de 1960.

Opera News, Noviembre de 1983; 19 de diciembre de 1987; 18 de enero de 1992.

Coleccionista de discos, Diciembre de 1973. □