Louise arner boyd

Louise Arner Boyd (1887-1972) financió y dirigió varias expediciones al Ártico. Se convirtió en una experta en los fiordos y glaciares de la costa este de Groenlandia.

Louise Arner Boyd nació en San Rafael, California, al norte de San Francisco, el 16 de septiembre de 1887. Provenía de una familia adinerada, su abuelo había hecho una fortuna con la Fiebre del oro de California. Los dos hermanos de Boyd estaban enfermos y murieron en la infancia; sus padres tampoco estaban bien y viajaban con frecuencia por motivos de salud. Su madre murió en 1919 y su padre en 1920. Dejaron la fortuna familiar a su hija, quien sucedió a su padre como presidente de la Boyd Investment Company en San Francisco.

Interés por el Ártico

Boyd había viajado a Europa y Egipto y había trabajado como enfermera durante la epidemia de influenza de 1918. Después de la muerte de sus padres, regresó a Europa con un amigo y luego fue allí por tercera vez en 1924. Viajó en un barco noruego pasando por North Cabo, el punto más al norte de Europa. Como resultado de ese viaje, desarrolló un interés en explorar el Ártico.

Boyd hizo su primer viaje al Ártico en el verano de 1926. Viajó a Franz Josef Land, un grupo de islas al norte de Siberia, para cazar osos polares con amigos. Boyd alquiló el barco de suministros que habían utilizado los exploradores Roald Amundsen y Lincoln Ellsworth. Regresó con miles de metros de película, 700 fotografías y un gran deseo de regresar.

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Boyd regresó al Ártico en 1928 y fletó el mismo barco. Llegó justo cuando se realizaba la búsqueda de Umberto Nobile, el aviador italiano cuya aeronave se había estrellado contra el hielo polar. Nobile fue rescatado, pero en las operaciones de búsqueda Amundsen se perdió y nunca fue encontrado. Boyd ofreció su barco a quienes buscaban a Amundsen y pasó cuatro meses con su tripulación buscándolo. No tuvieron éxito. Sin embargo, como resultado de sus esfuerzos, el Rey de Noruega le entregó una medalla.

Boyd partió nuevamente en 1931. Esta vez contrató a varios científicos para hacer del viaje una aventura científica. También satisfizo su anhelo de aventura. La expedición navegó por la costa este de Groenlandia, y más tarde parte de esa costa se llamó Louise Boyd Land. Esta expedición inició la asociación de Boyd con la Sociedad Geográfica Estadounidense, que patrocinó su expedición en el verano de 1933 a la isla Jan Mayen en el Atlántico norte y a la región de los fiordos de la costa este de Groenlandia. La expedición incluyó a varios científicos, pero los botánicos se enfermaron y Boyd asumió el trabajo de recolectar especímenes de plantas. Realizó expediciones a la misma zona en 1937 y 1938.

Fenómenos magnéticos y de radio investigados

Como resultado de su creciente conocimiento de estas áreas, se le pidió a Boyd que representara a varias sociedades científicas estadounidenses en conferencias internacionales en Europa en 1934. El conocimiento que había adquirido sobre la costa este de Groenlandia se volvió muy valioso después del estallido de la Segunda Guerra Mundial. El gobierno de los Estados Unidos le pidió que no publicara un libro que estaba escribiendo. En cambio, fue enviada a la cabeza de una expedición para investigar los fenómenos magnéticos y de radio en el Ártico en 1940. Su libro, La costa del noreste de Groenlandia, se publicó en 1948, una vez finalizada la guerra. Durante el resto de la guerra, Boyd trabajó en asignaciones secretas para el Departamento del Ejército de los Estados Unidos.

Cuando terminó la guerra, Boyd tenía casi 60 años y no participó en ninguna otra expedición al Ártico. Sin embargo, sí alquiló un avión privado y cruzó el Polo Norte en 1955, siendo la primera mujer en hacerlo. Boyd murió en San Francisco el 14 de septiembre de 1972, después de haber gastado la mayor parte de su fortuna para financiar sus exploraciones en el Ártico.

Libros

Viejos, Elizabeth Fagg, Mujeres de los Cuatro Vientos, Houghton Mifflin, 1985.

Rittenhouse, lindo, Siete mujeres exploradoras, Compañía JB Lippincott, 1964.

Robinson, Jane, Mujeres rebeldes: una guía para mujeres viajeras, Oxford University Press, 1990.

Tinling, Marion, Mujeres hacia lo desconocido Greenwood Press, 1989. □