Ley de andrew bonar

Ley, Andrew Bonar (1858-1923). Primer ministro. Descrito a su muerte como el "Primer Ministro Desconocido", Bonar Law era una figura modesta y melancólica, que parecía contenta con permanecer como segundo al mando de Lloyd George desde 1916 hasta 1921. El primer líder conservador burgués y provincial, hizo ningún intento de desempeñar el papel habitual de líder de un partido; no tenía casa de campo, evitaba recibir invitados y no le agradaba la comida ni la bebida. Incluso Asquith profesaba desdén por el "comerciante dorado" que "tiene la mente de un Glasgow Baillie". De hecho, la ley representó una etapa intermedia en la evolución del Partido Conservador moderno. Políticamente, su identificación con la causa del Ulster y la Unión con Irlanda lo convirtió en una supervivencia victoriana, pero en términos sociales demostró ser el presagio de los hombres de clase media que dominaron el siglo XX. liderazgo.

La ascendencia escocesa del Ulster de Law y la educación presbiteriana severa reforzaron su personalidad bastante severa. Se unió al negocio de los ferreteros de la familia en Glasgow y trabajó para el Clydesdale Bank. Esto significaba que, como diputado a partir de 1900, poseía —inusualmente— una comprensión personal de los negocios. Su excelente memoria y su estilo agresivo lo convirtieron en un orador útil en un momento en que la reforma arancelaria se estaba volviendo central en la política del partido.

Pero Law no parecía dirigirse a la cima hasta que, después de la renuncia forzada de Balfour en 1911, el Partido Conservador se dividió equitativamente entre Walter Long y Austen Chamberlain. Promovido enérgicamente por Max Aitken (Beaverbrook), Law emergió como un candidato de compromiso. "Los tontos han tropezado con el hombre adecuado por accidente", comentó Lloyd George. Ciertamente, el estilo agudo de Law en la Cámara de los Comunes pareció mejorar las ambigüedades de Balfour, y la moral del partido se elevó. Sin embargo, era un líder débil porque casi no tenía experiencia en el gobierno, disfrutaba de pocos poderes de patrocinio y dirigía un partido sujeto a amargas divisiones sobre aranceles. Como resultado, animó a sus propios extremistas a continuar con su ataque contra el Gobierno autónomo irlandés, convencido de que la mejor manera de calcularlo era restaurar la unidad del partido. En esto dio respetabilidad a la resistencia violenta al proyecto de ley de autonomía del gobierno.

Si bien el estallido de la guerra en agosto de 1914 resolvió un dilema, creó otro. Law se encontró bajo presión tanto para mantener la tregua del partido como para seguir a sus partidarios y la prensa en el ataque a la conducción de la guerra por parte de los liberales. En mayo de 1915 resolvió en parte el problema mediante un acuerdo privado con Asquith para unirse a una coalición. Sorprendentemente, Law no insistió en un puesto importante para sí mismo y aceptó la Oficina Colonial. Al poco tiempo, el omnipresente Aitken (Beaverbrook) lo involucró en colaboración con Lloyd George, y en diciembre de 1916 presentaron a Asquith propuestas para la reorganización de la maquinaria de guerra. Cuando esto llevó a la renuncia de Asquith, Law tuvo la oportunidad de tomar el cargo de primer ministro. Pero sintió que no tendría mayoría parlamentaria ni apoyo suficiente en el país. En cambio, sirvió bajo Lloyd George como canciller y miembro del gabinete de guerra. Siguió un notable período de cooperación. Los dos hombres compartían un entorno social modesto, pero temperamentos muy diferentes; la severa y trabajadora Ley era el contraste perfecto para la brillante y voluble personalidad del primer ministro. Como líder de la Cámara, jugó un papel vital para mantener intacta la mayoría de la coalición.

En 1918, Law juzgó que los mejores intereses de los conservadores residían en mantener la coalición y luchar en las elecciones bajo el liderazgo de Lloyd George. Finalmente, la mala salud lo obligó a retirarse en marzo de 1921. Sin embargo, en ese momento muchos conservadores estaban inquietos y, en una reunión en octubre de 1922, votaron a favor de romper las relaciones con Lloyd George. Law jugó un papel crucial en esto simplemente al indicar su voluntad de regresar como líder del partido. Como resultado, finalmente logró el cargo de primer ministro y ganó una elección general inmediata. Aunque se vio obligado por su mala salud a retirarse después de unos meses, tuvo la satisfacción de haber guiado a su grupo a través de un período peligroso y separado de Lloyd George antes de que sufriera graves daños.

Martin Pugh

Bibliografía

Adams, RJQ, Bonar Law (1999).