Lewis Evans

(b. Llangwnadl, Carnarvonshire, Gales, 1700; d. New York, N.Y., 11 June 1756)

cartografía, geografía, geomorfología, geología.

Evans llegó a Filadelfia en algún momento antes de 1736 y se hizo conocido como topógrafo, dibujante y cartógrafo. También dio conferencias sobre electricidad y escribió sobre climatología. Era amigo y socio de Benjamin Franklin, John Bartram, el gobernador Thomas Pownall y Cadwallader Colden, y fue de gran ayuda para el científico sueco Peter Kalm, quien se refirió a él como "un ingeniero ingenioso".

Basado en sus propios estudios y exploraciones, hizo mapas de extensiones de tierra y límites. Sus dos grandes mapas publicados son "Un mapa de Pensilvania, Nueva Jersey, Nueva York y los tres condados de Delaware" (1749; se publicó una revisión en 1752) y "Un mapa general de las colonias británicas medias en América" ​​( 1755). En el folleto que acompaña a este último mapa, Evans no solo describe la geografía, geomorfología y algunas geología y otras características naturales de la región, sino que también ataca vigorosamente la política permisiva contemporánea de los administradores británicos hacia la invasión francesa en Ohio. Valley, que insiste con vehemencia debe conservarse para el asentamiento inglés. Después de un segundo panfleto ardiente, que incluso insinuaba una colusión traidora con Francia, el gobernador Robert Hunter Morris de Pensilvania aseguró el encarcelamiento de Evans en Nueva York, a donde se había mudado. Fue liberado de la cárcel solo tres días antes de morir, dejando a su hija huérfana de once años al cuidado de unos amigos.

En 1743 Evans viajó con John Bartram y Conrad Weiser al lago Ontario. En su diario (publicado en 1776 por Pownall) registró observaciones sobre las playas elevadas de los Grandes Lagos, una vez más altos y especuló penetrantemente sobre el drenaje de los lagos anteriores y el consiguiente aumento de la tierra porque “Esta parte de América fue desmantelada de tal Carga de aguas ".

Evans llenó los espacios en blanco de sus mapas de 1749 y 1752 con notas sobre el clima, carreteras, arroyos y geología. Sus notas sobre las Montañas Endless (Apalaches) no solo fueron descriptivas sino que también fueron el primer análisis de su origen, basado en los fósiles conservados en sus estratos y en la erosión de los valles de una antigua llanura (penillanura en términos modernos) para formar el crestas.

El "Mapa de las colonias británicas medias" de Evans de 1755 es en parte un mapa geológico que muestra no solo la ubicación de los minerales económicos ("carbones", "piedra de piedra", arcilla de cerámica y petróleo), sino también las tendencias de las montañas y algunas indicaciones de tipos de rocas. Era muy consciente de la naturaleza tridimensional de la geología y construyó perfiles de mapas y secciones de estratos con sus "fósiles particulares" para acompañar el mapa. Evans dijo, sin embargo, que por "falta de espacio en la placa", estas secciones se publicarían en mapas posteriores cuando tuviera más espacio. Evans murió antes de que se pudieran publicar estos mapas posteriores.

Las treinta y seis páginas Análisis de un mapa general de las colonias británicas medias ... y descripción de la faz del país .... que acompañó al mapa de 1755 contiene (además de la discusión de la administración del Valle de Ohio) una declaración larga y clara de las provincias geomórficas y geológicas del este de los Estados Unidos. En este trabajo prototípico de la geomorfología estadounidense, las divisiones ahora conocidas como New England Upland, Coastal Plain, Fall Line, Piedmont, Blue Ridge, los Apalaches Plegados, Allegheny Front y Allegheny Plateau se delinean primero. Evans se dio cuenta de que estas regiones eran diferentes debido a las diferentes rocas y estructuras.

El gran mapa de Evans fue reimpreso y copiado al menos veintisiete veces en los siguientes cincuenta años. Su clasificación geológica y fisiográfica regional proporcionó en mayor o menor parte el marco geológico para los escritores posteriores en los sesenta años posteriores a su muerte. Fue un gran cartógrafo y un estudiante temprano no solo del paisaje sino también de los fósiles y la relación entre el lecho rocoso y la morfología de la superficie. Fue el primero en Estados Unidos en reconocer los principios de isostasia.

Bibliografía

1. Obras originales. Los mapas y publicaciones de Evans, ahora muy raros, se reproducen en facsímil, con sus extensas notas inéditas, en Laurence H. Gipson, Levi Evans (Filadelfia, 1939). La revista de Evans de 1743 se publica en Thomas Pownall, Una descripción topográfica de esas partes de América del Norte.. (Londres, 1776; Pittsburgh, 1949).

II. Literatura secundaria. Para conocer la vida de Evans y la historia de sus mapas, ver Gipson, arriba; HN Stevens, Lewis Evans, su mapa de las colonias británicas medias (Londres, 1905, 1924, 1929); y LC Wroth, una estantería americana (Filadelfia, 1934).

Para un análisis de las observaciones geológicas de Evans, véase GWWhite, "Lewis Evans 'Early American Notice of Isostasy", en Ciencia114 (1951), 302-303; "Contribuciones de Lewis Evans a la geología americana temprana — 1743-1755", en Transacciones de la Academia de Ciencias de Illinois, 44 (1951), 152-158; y "Lewis Evans (1700-56): un científico en la América colonial", en Naturaleza es, 177 (1956), 1055 – 1056.

George W. White