Lewis cass

Como gobernador del Territorio de Michigan, Lewis Cass (1782-1866) contribuyó de manera importante al desarrollo del Viejo Noroeste. Dos veces nominado a la presidencia, se desempeñó como secretario de guerra, ministro en Francia y secretario de estado.

Lewis Cass nació el 2 de octubre de 1782 en New Hampshire, el hijo mayor de un veterano de la Guerra Revolucionaria, el Mayor Jonathan Cass, y Mary Gilman Cass. Estudió en Phillips Exeter Academy. En 1800 la familia se trasladó a la frontera de Ohio, donde estudió derecho y fue admitido en el colegio de abogados en 1803. En 1806 se casó con Elizabeth Spencer y fue elegido miembro de la legislatura de Ohio. En 1807 se convirtió en mariscal de Estados Unidos para Ohio.

En la Guerra de 1812 Cass ascendió de coronel de milicia a general de brigada y luchó con distinción en la batalla del Támesis. En 1813 fue nombrado gobernador del Territorio de Michigan. Hizo una fortuna comprando terrenos en Detroit y luego vendiéndolos en lotes de la ciudad. Promovió la educación universal y el establecimiento de bibliotecas, construyó carreteras y aceleró el trabajo de agrimensura para los colonos; como comisionado indio, llevó a cabo expediciones al área noroeste del territorio, estudió idiomas nativos americanos y apoyó el trabajo académico sobre la cultura nativa americana. Sentía simpatía por los nativos americanos, pero los persuadió de ceder sus tierras; como secretario de guerra del presidente Andrew Jackson (1831-1836), apoyó vigorosamente la expulsión forzosa de los Cherokee de sus tierras agrícolas.

Nombrado ministro de Francia en 1836, Cass utilizó su influencia contra los esfuerzos británicos para detener el comercio internacional de esclavos. En 1842 dimitió y buscó la nominación demócrata a la presidencia, pero perdió ante James K. Polk. Elegido para el Senado en 1845, Cass instó a la guerra contra Gran Bretaña, si era necesario, para obtener todo Oregon. Defendió la agresión de Polk contra México y abogó por la adquisición de Cuba.

Con el apoyo del Sur, Cass fue el candidato demócrata a la presidencia en 1848, pero en una elección bastante cerrada perdió ante el general whig Zachary Taylor. Cass estuvo nuevamente en el Senado (1849-1856) y nuevamente, a la edad de 70 años, fue candidato a la presidencia en 1852; pero los demócratas nominaron a nadie, Franklin Pierce.

Cass apoyó el Compromiso de 1850, incluida la Ley de esclavos fugitivos, que negó un juicio con jurado a cualquier afroamericano reclamado por un propietario de esclavos. Apoyó la doctrina de la "soberanía popular" de Stephen Douglas. En 1856, la legislatura republicana de Michigan lo destituyó del Senado.

El presidente James Buchanan nombró al anciano Cass su secretario de Estado, y en este cargo Cass siguió siendo expansionista y continuó oponiéndose a las políticas británicas. Pero el conflicto seccional ahora dominaba la escena estadounidense. Cass perdió amigos del sur al referirse, en Michigan, a la esclavitud como "un gran mal social y político"; y finalmente rompió con Buchanan y sus asesores del Sur y renunció a su cargo en 1860. Apoyó a la Unión durante la Guerra Civil. Murió el 16 de junio de 1866.

Si Cass se hubiera retirado de la vida pública a la edad de 60 años, su lugar en la historia de Estados Unidos sería más alto de lo que es como consecuencia de su apoyo y afiliación con algunas de las administraciones más débiles y desastrosas de la historia de Estados Unidos.

Otras lecturas

La biografía estándar de Cass es Frank B. Woodford, Lewis Cass: el último jeffersoniano (1950). El subtítulo es engañoso, el estilo periodístico y la interpretación nacionalista, pero Woodford proporciona la información básica. Andrew C. McLaughlin, Lewis Cass (1891), en la serie "American Statesmen", sigue siendo útil. La interpretación es generalmente lógica y persuasiva, aunque McLaughlin a veces censura severamente a Cass y otros.

Fuentes adicionales

Burns, Virginia, Lewis Cass, soldado fronterizo; Bath, Michigan: Enterprise Press, 1980.

Klunder, Willard Carl, Lewis Cass y la política de la moderación, Kent, Ohio: Kent State University Press, 1996.

McLaughlin, Andrew Cunningham, Lewis Cass, Nueva York: Chelsea House, 1980. □