Lester bowles pearson

Lester Bowles Pearson (1897-1972) fue un distinguido diplomático canadiense y recibió el Premio Nobel de la Paz. Posteriormente se convirtió en líder del Partido Liberal y primer ministro de Canadá.

Lester Bowles Pearson nació en Toronto, Ontario, el 23 de abril de 1897. Su educación en la Universidad de Toronto fue interrumpida por la Primera Guerra Mundial, durante la cual sirvió en el extranjero en Egipto, Grecia y Gran Bretaña. Después, Pearson regresó a la universidad y se graduó en 1919. Luego fue a Oxford, donde recibió una segunda licenciatura y una maestría. De 1924 a 1928 enseñó historia en la Universidad de Toronto. En 1929 dejó la academia para ingresar al Departamento de Asuntos Exteriores en Ottawa.

La carrera diplomática de Pearson lo mantuvo en Ottawa hasta 1935, cuando fue enviado a Londres como primer secretario de la Alta Comisión Canadiense, cargo que ocupó hasta 1941. Regresó a Ottawa como subsecretario de Estado adjunto para Asuntos Exteriores, y en 1942 fue a Washington como representante canadiense. En 1945 fue asesor principal de la delegación canadiense en la Conferencia de San Francisco. Al año siguiente, se convirtió en el funcionario superior del Departamento de Asuntos Exteriores.

En política activa

La carrera de Pearson cambió de dirección en 1948, cuando entró en la política activa como miembro del Partido Liberal y como secretario de Estado de Asuntos Exteriores. Logró ganar las elecciones al Parlamento, una hazaña que iba a repetir en todas las elecciones generales que disputó. Como ministro de Relaciones Exteriores de Canadá, Pearson tuvo una carrera brillante. Fue uno de los fundadores de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y autor del llamado artículo canadiense de la OTAN (artículo 2), que pedía la cooperación económica y social entre los signatarios del tratado. En 1951-1952 fue presidente del Consejo del Atlántico Norte y en 1952 fue elegido presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas por un período de un año.

La culminación de la carrera de Pearson se produjo durante la crisis de Suez de octubre-noviembre de 1956. No había noticias del inminente asalto anglo-francés, pero con la noticia del ataque, Pearson voló a las Naciones Unidas en Nueva York. Allí, la histeria flotaba en el aire y parecía inevitable que Gran Bretaña y Francia fueran condenadas rotundamente por sus pecados. Pearson también estaba enojado, pero se dio cuenta de que sería peligroso para la posición occidental en general si los aliados de Canadá sufrieran una condena general.

Como resultado, Pearson aventuró una sugerencia tranquilizadora: "Necesitamos acción ... no solo para poner fin a los combates sino para hacer la paz ... Por lo tanto, me hubiera gustado ver una disposición ... que autorizara al Secretario General a comenzar a hacer arreglos para un Fuerza de las Naciones Unidas lo suficientemente grande como para mantener estas fronteras en paz mientras se trabaja en un acuerdo político ". Canadá, agregó, estaría encantado de contribuir a tal fuerza.

Se aprovechó la sugerencia inspirada de Pearson como una salida a la difícil situación. En 24 horas, se organizó una fuerza sobre el papel y la crisis inmediata estaba en camino de resolverse. Por sus esfuerzos para ayudar a crear la Fuerza de Emergencia de la ONU, Pearson recibió el Premio Nobel de la Paz en 1957.

Primer ministro

En gran parte gracias a su reputación internacional, Pearson fue elegido para convertirse en líder del Partido Liberal en 1958. El partido estaba en la oposición, desorganizado y desmoralizado, una situación que empeoraría a corto plazo. En las elecciones de 1958, Pearson llevó a los liberales a una aplastante derrota, y el partido se redujo a 48 de los 265 escaños en los Comunes. La reorganización comenzó pronto, y en 1962 los liberales estaban regresando. En las elecciones de ese año, el partido obtuvo 98 escaños, y después de que el gobierno de John Diefenbaker fuera derrotado en la Cámara de los Comunes en 1963, Pearson llevó a los liberales a una estrecha victoria en las elecciones generales de ese año.

El gobierno de Pearson estuvo casi inmediatamente en problemas, una condición que persistió durante los siguientes cinco años. El primer presupuesto se retiró casi por completo después de feroces ataques; hubo serios escándalos que involucraron a ministros y personas en la oficina del Primer Ministro; y la provincia de Quebec estaba cada vez más inquieta en la confederación. Sobre todo estaba la extraordinaria amargura entre Pearson y el líder de la oposición, Diefenbaker, una amargura que dominaba la escena política y casi desacredita al Parlamento.

Pero la administración de Pearson no estuvo libre de éxitos. El Primer Ministro escuchó con simpatía a Quebec y desarrolló una fórmula de "federalismo cooperativo" para hacer frente a sus demandas. También se creó la Comisión Real de Bilingüismo y Biculturalismo. El gobierno fortaleció la legislación de bienestar social e introdujo la medicina socializada. Se diseñó y aprobó una bandera canadiense distintiva. Y las relaciones con Estados Unidos, aunque a veces difíciles con Lyndon Johnson, continuaron siendo estrechas.

En 1965, Pearson convocó elecciones en un esfuerzo por mejorar la posición minoritaria de su gobierno en la Cámara de los Comunes. Pero el electorado aparentemente no estaba impresionado con el historial de Pearson y regresó otro gobierno minoritario. Después de dos años más en el cargo, Pearson anunció su decisión de jubilarse a fines de 1967. Dejó el cargo de primer ministro en abril de 1968. Sin embargo, su jubilación no fue pausada, ya que rápidamente fue reclutado para encabezar la Comisión de Asuntos Internacionales del Banco Mundial. Ayuda y desarrollo. En esta capacidad, viajó 75,000 millas y visitó a 76 líderes mundiales. Pearson también se unió a la facultad de la Universidad de Carleton en Ottawa para dar conferencias sobre asuntos internacionales. Pronto aceptó un nombramiento como rector de la universidad.

Pearson sufría de cáncer de hígado y murió en su casa cerca de Ottawa el 27 de diciembre de 1972. Fue recordado en el New York Times como "juvenil, tímido, desarmado, estadista y guerrero infeliz en política".

Otras lecturas

No hay estudios académicos de Pearson. Las mejores fuentes son John Robinson Beal, Pearson de Canadá (1964) y Peter Newman, El moquillo de nuestro tiempo: política canadiense en transición, 1963-1968 (1968). También es útil Terence Robertson, Crisis: la historia interna de la conspiración de Suez (1965). La información biográfica y un estudio de las políticas de Pearson como primer ministro se pueden encontrar en dos obras de Peter Stursberg, Lester Pearson y el dilema americano (1980) y Lester Pearson y el sueño de la unidad (1978). El obituario de Pearson aparece en el New York Times (28 de diciembre de 1972). □