Leopoldo i (bélgica)

Leopoldo I (1790-1865), el primer rey de la Bélgica independiente, reinó de 1831 a 1865. Fundó la dinastía Sajonia-Coburgo, que sigue siendo la casa gobernante de Bélgica.

El hijo menor de Francis Frederick, duque de Sajonia-Coburg-Saalfeld, Leopold nació en Coburg, Alemania, el 16 de diciembre de 1790. Después de recibir una educación militar y servir como paje en la corte de Napoleón I, Leopold se convirtió en un oficial en los ejércitos del zar Alejandro I. Tras la derrota de Napoleón, se instaló en Gran Bretaña, donde se casó con la princesa Charlotte, única hija del rey Jorge IV y Carolina de Brunswick y presunta heredera al trono inglés. Charlotte murió en 1817, y Leopoldo permaneció en Gran Bretaña hasta que fue elegido rey de los belgas el 4 de junio de 1831. Aceptó la corona, aunque había rechazado el trono de Grecia en 1830, y prestó juramento de lealtad al recién nacido formó la nación belga en Bruselas el 21 de julio de 1831.

La primera década del reinado de Leopoldo se dedicó al establecimiento de la seguridad diplomática y militar para la naciente nación belga. Las grandes potencias europeas reconocieron a Bélgica, y finalmente, en 1839, se resolvieron los últimos problemas con Holanda resultantes de la revuelta de 1830 en la que Bélgica había obtenido su independencia. Ese mismo año, Leopoldo también consiguió un tratado de grandes potencias que reconoce la neutralidad belga en caso de conflicto europeo.

El 9 de agosto de 1832, Leopold se casó con Luisa de Orleans, hija del monarca francés Luis Felipe. Sobrevivieron tres hijos de este matrimonio: Leopold (1835-1909), duque de Brabante y sucesor de Leopoldo I como rey de los belgas; Felipe (1837-1905); y Charlotte (1840-1927).

Leopold tuvo menos éxito en la política interna que en las relaciones internacionales. El monarca intentó formar un frente conservador, agrupando a clérigos y liberales en un bloque parlamentario controlador. Entre 1830 y 1847 esta concentración se desintegró y la Corona se vio obligada a reconocer el principio de gobierno por partidos y la responsabilidad ministerial. En 1847, este proceso de transición se completó con el reconocimiento de Leopold de un gabinete totalmente liberal. Leopold seguía siendo un autoritario de los valores del Antiguo Régimen, aunque las circunstancias lo habían obligado a mover a Bélgica por las líneas parlamentarias.

Las amplias conexiones familiares de Leopold le valieron el apodo de "Tío de Europa". Jugó un papel decisivo en el matrimonio de su sobrina, la reina Victoria de Inglaterra, con su sobrino, el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha. Leopold I murió en Laeken el 10 de diciembre de 1865.

Otras lecturas

No existe una biografía estándar de Leopold. Una obra favorable para él es Joanna Richardson, Mi querido tío: Una vida de Leopoldo, primer rey de los belgas (1961). Para una discusión breve y sólida de la posición internacional de Bélgica durante los primeros años del reinado de Leopold, ver Brison D. Gooch, Bélgica y la revolución de febrero (1963). □