Lee Hsien Loong

Después de una brillante carrera de 13 años en las Fuerzas Armadas de Singapur, Lee Hsien Loong (nacido en 1952) fue elegido miembro del Parlamento por Teck Ghee en 1984, ganando más del 80 por ciento de los votos. En octubre de 1990 se convirtió en viceprimer ministro de Goh Chok Tong.

Lee Hsien Loong, el hijo mayor del ex primer ministro de Singapur Lee Kuan Yew, nació en Singapur el 10 de febrero de 1952. Lee tenía un historial sobresaliente como estudiante. Recibió su educación primaria y secundaria en la Catholic High School en Singapur, lo que requería que los estudiantes dominaran tanto el inglés como el mandarín. Además de estos dos idiomas, dominaba el malayo y también había estudiado ruso. Asistió al National Junior College por su educación preuniversitaria y recibió la beca del presidente en 1970 y la beca de las Fuerzas Armadas de Singapur (SAF) en 1971 por su destreza académica.

Se dirigió a la Universidad de Cambridge para estudiar matemáticas. En 1974 se graduó con honores de primera clase en matemáticas y también obtuvo un diploma en informática con distinción de la misma universidad. En 1978 asistió al Curso de Comando y Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos en Fort Leavenworth en Kansas. Un año después, fue becario Mason en la Kennedy School of Government de la Universidad de Harvard, donde recibió una Maestría en Administración Pública en 1980.

La conexión de Lee con el ejército comenzó en 1971, cuando recibió la beca SAF para estudiar matemáticas en la Universidad de Cambridge. Sin embargo, su carrera militar no comenzó hasta 1974 cuando fue asignado a una división de artillería a su regreso a Singapur. Su primer nombramiento importante en las SAF ocurrió en 1980, cuando fue nombrado comandante en jefe del Batallón de Artillería. Después de eso, fue ascendido con asombrosa rapidez a subjefe del Estado Mayor (Operaciones) en 1981; a jefe de gabinete del Estado Mayor en 1982; y director de la Dirección de Planificación de Operaciones Conjuntas con el rango de general de brigada en 1983. Fue elogiado públicamente por su papel en la coordinación de las operaciones de rescate del teleférico Sentosa en 1982. También se le atribuyó dos logros durante su carrera en las SAF: la unificación de los tres servicios de las SAF y la modernización de su armamento. Renunció a las SAF el 21 de septiembre de 1984. Tras su elección al Parlamento como miembro del Partido Acción Popular (PAP), el primer ministro lo nombró secretario político del ministro de Defensa.

El ascenso de Lee dentro del PAP y las jerarquías gubernamentales fue aún más rápido. En enero de 1985 fue nombrado ministro de Estado (MOS) en dos ministerios clave: el Ministerio de Defensa (MINDEF) y el Ministerio de Comercio e Industria (MTI). Como MOS en el MIT, Lee presidió el Comité Económico creado un mes después de su nombramiento para abordar la recesión económica que enfrenta el país. La creación del Comité Económico puede verse como el comienzo del estilo consultivo de liderazgo del gobierno del PAP, ya que Lee logró obtener comentarios y opiniones sobre las causas de la recesión, así como sugerencias para asegurar la recuperación económica de alrededor de mil participantes de ambos países. los sectores público y privado en Singapur. El Comité Económico completó su informe un año después y sus 12 recomendaciones permitieron al gobierno enfrentar con éxito la recesión económica.

En febrero de 1986, Lee fue nombrado ministro interino de Comercio e Industria y también mantuvo su puesto de MOS en MINDEF. Durante el mismo año, fue nombrado presidente de la recién creada PAP Youth Wing. En enero de 1987, fue confirmado como ministro de Comercio e Industria y ascendido a segundo ministro de defensa (servicios). Dos años después, fue nombrado segundo secretario general adjunto del Comité Ejecutivo Central del PAP. Luego, en octubre de 1990, seis años después de convertirse en diputado, fue designado como uno de los dos viceprimeros ministros de Ong Teng Cheong.

Dada su destacada actuación en el ejército y su meteórico ascenso en las jerarquías del partido y el gobierno, no era sorprendente que la mayoría de los singapurenses esperara que Lee sucediera a Goh Chok Tong como tercer primer ministro de Singapur cuando Goh se retiró de la escena política. Sin embargo, en noviembre de 1992, el gobierno anunció que a Lee se le diagnosticó un linfoma maligno de grado intermedio. Después de someterse a 18 semanas de quimioterapia, la salud de Lee mejoró, ya que sus médicos informaron en abril de 1993 que "no había evidencia de ninguna enfermedad residual". La salud de Lee se mantuvo estable y mantuvo su cargo de viceprimer ministro. En las elecciones de 1997, el PAP ganó todos menos dos de los 83 escaños de Singapur en el Parlamento; Lee y Goh permanecieron en sus posiciones gubernamentales.

Otras lecturas

Los discursos de Lee Hsien Loong como ministro de Comercio e Industria y como viceprimer ministro se pueden encontrar en Discursos que fue publicado por el Ministerio de Comunicaciones e Información hasta noviembre de 1990, y luego por el Ministerio de Información y Artes desde diciembre de 1990 en adelante. Sus tres discursos más significativos son: "Revisión salarial de los servicios administrativos, profesionales y otros" (17 de marzo de 1989); "Principios básicos del gobierno" (1992); y "Costos de vida y costos médicos" (Relámpago, Octubre de 1992). Para obtener más información sobre Singapur, consulte Stella R. Quah y John ST Quah (compiladores), Singapur (Oxford, 1988), que contiene 764 referencias comentadas; y Kernial S. Sandhu y Paul Wheatley (editores), Gestión del éxito: el moldeado del Singapur moderno (Singapur: Instituto de Estudios del Sudeste Asiático, 1989), que tiene más de 40 capítulos sobre diversos aspectos de la vida en Singapur. □