Lao Tsé

Nacimiento: siglo VI a. C.
China
Murió: siglo VI a. C.
China

Filósofo chino

Se cree que Lao Tse fue un filósofo chino (una persona que busca responder preguntas sobre los humanos y su lugar en el universo) y el autor aceptado de la Tao Te Ching, el texto principal del pensamiento taoísta. Se le considera el padre del taoísmo chino (una filosofía que aboga por vivir una vida sencilla).

Tres Lao Tzus

La principal fuente de información sobre la vida de Lao Tse es una biografía escrita por el historiador Ssu-ma Ch'ien (145-86 a. C.) en su Registros del historiador. Para entonces, circulaban varias tradiciones o creencias sobre el fundador del taoísmo chino, y el propio Ssu-ma Ch'ien no estaba seguro de su autenticidad. De hecho, la biografía contiene un relato no de uno sino de tres hombres llamados Lao Tse.

El primer Lao Tse fue un hombre llamado Li Erh o Li Tan, que venía de la aldea de Ch'üjen en el estado de Ch'u, en el sur de China. Li Erh se desempeñó como historiador a cargo de los registros oficiales en la capital imperial china de Loyang. Fue un par del famoso filósofo chino Confucio (551-479 a. C.), y se dice que concedió una entrevista a Confucio cuando llegó a Loyang en busca de información sobre el ritual Chou.

Otro hombre identificado como el fundador del taoísmo fue Lao Lai Tzu, quien también vino de Ch'u. Se dice que es una persona de la misma edad que Confucio y se le atribuye un libro de quince capítulos que explica las enseñanzas de la escuela taoísta. No se sabe nada más sobre el segundo Lao Tse.

Según un tercer relato, el Lao Tse original vivió 129 años después de la muerte de Confucio. Este hombre se llamaba Tan, el historiador de Chou. En realidad, es imposible probar la exactitud histórica de cualquiera de estos relatos. Lao Tse no es realmente el nombre de una persona y es solo un nombre complementario que significa "anciano". Era común en este período referirse a filósofos y maestros respetados con palabras que significaban "viejo" o "maduro". Es posible que un hombre que asumió el seudónimo (nombre falso) de Lao Tzu fuera una persona histórica, pero el término Lao Tzu también se usó como título sustituto del clásico taoísta supremo, Tao Te Ching (Clásico del Camino y el Poder).

Según Ssu-ma Ch'ien, Lao Tzu había estado sirviendo en la capital Chou durante mucho tiempo. Se sintió descontento con la deshonesta situación política y decidió retirarse. Mientras pasaba por el paso de Hanku al oeste de Loyang, el portero lo detuvo y le pidió que escribiera un libro con sus enseñanzas. Lao Tse luego compuso un libro de cinco mil dichos en dos secciones que describían la teoría de la tao y te Este libro fue entonces conocido como el Tao Te Ching.

Lao Tse se asocia con frecuencia con el otro famoso pensador chino temprano, Confucio. Existen numerosas historias sobre debates que supuestamente tuvieron lugar entre estos dos grandes filósofos en los que Lao Tse siempre fue el ganador. Estas historias son indudablemente publicidad anticonfuciana distribuida por miembros de la escuela taoísta, quizás ya en el siglo IV a. C.

Tao Te Ching

De Lao Tse Tao Te Ching en sí misma es una colección de dichos que describen las principales enseñanzas taoístas. La mayoría de los estudiosos ahora están de acuerdo en que Lao Tse no escribió este libro, principalmente porque nadie sabe si fue una persona histórica. La teoría más convincente es que había una gran cantidad de proverbios (dichos sabios) que formaban parte de la enseñanza taoísta. Fueron memorizados y transmitidos de maestro a alumno. Finalmente, los mejores de estos dichos se recopilaron y editaron en el libro, que luego recibió el título Tao Te Ching. Un estudio del estilo y la gramática de la obra revela que debe haber sido elaborado alrededor del siglo IV a. C.

De Lao Tse Tao Te Ching ha confundido a sus lectores durante siglos. Su lenguaje es extremadamente corto y poco claro. Gran parte del texto está rimado. Aunque el trabajo está dividido en capítulos, los pasajes de un capítulo no siempre se refieren al mismo tema. Por lo tanto, difícilmente califica como un libro bien organizado de enseñanzas filosóficas.

El concepto más importante desarrollado en Lao Tse Tao Te Ching is gente. Tao literalmente significa "camino" o "camino". En el Tao Te Ching se presenta como algo que no se puede expresar, un concepto más allá de la definición. "La manera (tao ) del que se puede hablar no es la forma constante ". Tao es tan indescriptible que el término en sí a menudo no se usa y solo se hace referencia a él indirectamente. Tao se erige como la fuerza detrás del universo. Incluso hay una indicación de que es el propio universo.

Una cualidad importante del tao es su "debilidad" o "sumisión". Porque el tao en sí mismo es básicamente débil y sumiso, es mejor que el hombre se ponga en armonía con el gente. Por lo tanto, la Tao Te Ching pone un fuerte énfasis en la no acción (wu sabe ), lo que significa la ausencia de acción agresiva. El hombre no debe luchar por la riqueza o la fama, y ​​debe evitarse la violencia. Este enfoque pacífico de la vida fue extremadamente influyente en períodos posteriores y condujo al desarrollo de una forma de vida taoísta particular que incluía ejercicios especiales de respiración y hábitos alimenticios especiales diseñados para mantener la calma y la armonía con el mundo. gente.

Para más información

Heider, John. El Tao del liderazgo: el Tao Te Ching de Lao Tse adaptado para una nueva era. Atlanta: Humanics New Age, 1985.

Kohn, Livia y Michael LaFargue, eds. Lao-Tse y el Tao-Te-Ching. Albany: Prensa de la Universidad Estatal de Nueva York, 1998.

Lau, DC Lao Tse: Tao Te Ching. Baltimore: Penguin Books, 1963.

Lao Tse. Tao Te Ching. Editado por James Legge. Mineola, NY: Publicaciones de Dover, 1997.