Kuang-wu-ti

El emperador chino Kuang-wu-ti (6 a. C.-57 d. C.) fue el fundador de la dinastía Han posterior. Reconstituyó la administración civil, inició un período de recuperación en los asuntos internos y restauró la paz en las fronteras de China.

Kuang-wu-ti es el título póstumo otorgado a Liu Hsiu, el fundador de la dinastía Han posterior (25-220). Era descendiente del emperador Ching (reinó 156-141 a. C.); su familia vivía en la actual Honan, una parte de la aristocracia terrestre. Cuando era joven, Liu Hsiu fue a estudiar a la capital, Ch'ang-an, pero prefirió administrar la propiedad a las actividades académicas y regresó a casa.

Rebelión de bandidos

Durante la última parte del reinado del emperador Wang Mang, grupos de bandidos, a los que se unieron líderes de la aristocracia, incluidos Liu Hsiu y su hermano mayor Liu Posheng, se levantaron en muchas partes del país. Los plebeyos del grupo de bandidos del que los hermanos Liu compartían el liderazgo desconfiaban de tales aristócratas; por lo tanto, convirtieron a un miembro de una familia Liu no aristocrática en el emperador Keng-shih en el año 23 d. C.

Llamándose a sí mismos el ejército Han, marcharon sobre la capital y mataron a Wang Mang, poniendo así fin a su dinastía Hsin. El emperador recién entronizado temía a Liu Posheng y en unos meses lo mató por cargos inventados. Sin embargo, en 2 años, la capital del emperador Keng-shih fue saqueada por el grupo de bandidos más grande de la época, los Red Eyebrows (llamado así por la pintura que llevaban en la frente durante la batalla). La muerte resultante del emperador Keng-shih abrió el camino para que Liu Hsiu ascendiera al trono como Kuang-wu-ti en 25.

Lucha por el trono

La entronización no significaba que la posición de Kuang-wu-ti fuera segura o incluso que controlaba toda China. Durante su ascenso al poder hubo al menos otros 12 competidores por el puesto de emperador; la mayoría de ellos afirmó (muchos falsamente) que eran descendientes de la antigua casa gobernante Han. El aspirante más serio al trono fue Kung-sun Shu, cuya base de poder estaba ubicada en Szechwan, en el oeste de China.

Además de las luchas armadas, Kung-sun Shu y Kuang-wu-ti participaron en una guerra de propaganda que iba a tener una influencia de largo alcance en la historia intelectual china. Kung-sun Shu afirmó que el "Mandato del Cielo" nunca se le dio dos veces a ninguna familia gobernante y que las fuerzas cósmicas indicaron que alguien en la parte occidental de China debería suceder a Wang Mang. Kuang-wu-ti respondió que Wang Mang debería ser considerado como un usurpador que había interrumpido el mandato de Han de gobernar y que las fuerzas cósmicas mostraban que Han debería continuar gobernando.

Ambos hombres afirmaron que su información se derivaba de las predicciones de Confucio, que fueron escritas por confucianistas posteriores. Estos materiales, conocidos como Textos Apócrifos, fueron posteriormente editados por orden de Kuang-wu-ti y circularon por todo el imperio. Los textos se volvieron casi tan importantes como los clásicos confucianos, y el pensamiento en ellos proporcionó la base filosófica y psicológica para la dinastía Han posterior.

Economía frugal

Kuang-wu-ti no completó su conquista del imperio hasta el 36, pero incluso antes de ese momento había comenzado a restablecer la maquinaria del estado. Trasladó la capital hacia el este, a Loyang: la antigua capital Han de Ch'angan había sido saqueada en la caída de Wang Mang. Trató de ser lo más económico posible en la construcción de nuevos palacios y otros edificios. De manera similar, su estructura estatal era en gran parte la misma que la del ex Han, pero redujo el costo de mantenimiento eliminando muchas oficinas y aboliendo más de 400 unidades gubernamentales a nivel local.

También se abolió la oficina militar en las comandancias, aproximadamente equivalente a las provincias modernas. Este paso no se tomó como una medida económica sino para asegurarse de que ningún funcionario provincial pudiera movilizar fuerzas armadas que pondrían en peligro al gobierno central. Tanto en su vida personal como en su administración, Kuang-wu-ti, sabiendo que los recursos del país se habían visto gravemente afectados en las recientes guerras civiles, fue lo más frugal posible. La gente necesitaba recuperarse y él hizo todo lo posible por dársela.

Relaciones Exteriores

Kuang-wu-ti, debido a la situación financiera del imperio, procedió con bastante cautela en sus relaciones con los pueblos fronterizos no chinos. En el oeste, el emperador empleó a Ma Yüan para utilizar las políticas gemelas de ataque y pacificación con el fin de traer la paz a esa frontera a mediados de los años 30. Más tarde, Ma Yüan condujo tropas al actual Vietnam del Norte, que se había separado de China cuando colapsó el régimen de Wang Mang; a los 44 años, esta zona estaba bajo control chino.

En el norte hubo combates intermitentes entre los chinos y los Hsiung-nu, pero no se produjeron grandes campañas; luego, a finales de los años 40, el Hsiung-nu se dividió en bloques del norte y del sur. El Hsiung-nu del sur se sometió a los Han y formó un amortiguador que protegió al imperio del Hsiung-nu del norte. Por lo tanto, sin lanzar campañas importantes y costosas, Kuang-wu-ti pudo restaurar la paz en las fronteras de China.

En la restauración de los Han por parte de Kuang-wu-ti, la aristocracia jugó un papel mucho más importante en todos los aspectos de la vida. El gobierno nunca fue tan poderoso como en el período anterior, ni las fronteras tan extendidas. Y, sin embargo, la fundación de un régimen que iba a durar dos siglos debe considerarse un logro importante.

Otras lecturas

No hay ningún libro en inglés dedicado a la vida de Kuangwu-ti. Una buena historia general es la de Edwin O. Reischauer y John K. Fairbank, Asia oriental: la gran tradición (1958). Para más antecedentes, ver Ying-shih Yü, Comercio y expansión en China Han (1967); Michael Loewe, La vida cotidiana en la China imperial temprana durante el período Han, 202 a. C.-220 d. C. (1968); y el estudio de tres partes de Hans Bielenstein, La restauración de la dinastía Han, publicado en el Bulletin of the Museum of Far Eastern Antiquities, Estocolmo (vol. 26, 1954; vol. 31, 1959; vol. 39, 1967). □