Kitagawa utamaro

Kitagawa Utamaro (1753-1806), una de las más grandes maestras de la escuela Ukiyo-e de impresión japonesa de bloques de madera, se destacó en la representación exótica de las mujeres japonesas, especialmente las del distrito de Yoshiwara. Muchos críticos contemporáneos lo consideran el mayor grabador japonés.

Como la mayoría de los artistas de Ukiyo-e, Kitagawa Utamaro era un nativo de Edo (Tokio moderno). Su maestro fue Toriyama Sekien, pero la mayor influencia en él fue la obra de Kiyonaga, el artista Ukiyo-e dominante de su juventud. El talento de Utamaro fue descubierto cuando aún era muy joven por el editor exigente Tsuta-ya Juzaburo, quien sacó muchas de sus impresiones. La más destacada de las primeras obras de Utamaro son sus libros ilustrados, los mejores de los cuales son los álbumes de insectos, conchas y pájaros publicados entre 1787 y 1791 y que reflejan la influencia de las publicaciones científicas holandesas que entraban en Japón a través del puerto de Nagasaki.

Durante la década de 1790, Utamaro alcanzó su apogeo artístico. Siguiendo los pasos de Kiyonaga, retrató a las mujeres japonesas, resaltando su gracia y elegancia. La contribución más original de Utamaro al arte de la impresión japonesa fueron sus primeros planos, o Okubi-e, que se concentraban en el rostro. También fue el maestro indiscutible de la estampa erótica, género al que aportó toda su habilidad como dibujante y diseñador.

La carrera de Utamaro llegó a su fin cuando fue arrestado en 1804 por representar al shogun Toyotomi Hideyoshi del siglo XVI de manera irrespetuosa. Aunque su encarcelamiento fue breve, nunca se recuperó de este golpe y murió dos años después.

Se estima que Utamaro produjo unas 1 copias, la mayoría de ellas dedicadas a celebrar la belleza de la mujer japonesa. De hecho, creó un tipo especial de belleza femenina, alta y esbelta, con un rostro ovalado, rasgos bien definidos, ojos rasgados y una boca diminuta. A menudo se publica en conjuntos con títulos como Diez tipos faciales de mujeres, poemas de amor, bellezas florecientes de la actualidad, el espejo de los amantes que flirtean, doce horas de las casas verdes, y Diversiones elegantes de las cuatro estaciones, estos grabados muestran la vida de las cortesanas y camareras de la casa de té de Yoshiwara, el distrito de diversiones de Edo. Otros decorados famosos tratan de escenas de género como madres con hijos o mujeres ocupadas en tareas domésticas. La mayoría de estas obras consisten en grupos de grabados individuales; otros son dípticos y trípticos, siendo el conjunto de las cortesanas en el puente Ryogoku el más famoso de esta categoría. Sin embargo, su gran fama, así como su influencia en los grabadores posteriores, reside sobre todo en sus fotografías de rostro completo de las bellezas tipo Utamaro. En estas obras su sofisticación y simpatía por la fisonomía femenina se expresan con mayor plenitud.

Si bien los temas de Utamaro en general fueron tomados del repertorio general de la escuela Ukiyo-e, fue en el estilo y diseño de sus grabados que superó a sus contemporáneos y seguidores. Su uso de la línea y el color y su sentido del patrón y la composición revelan a un maestro que produjo algunos de los mejores bloques de madera jamás hechos. Sin embargo, su obra tardía muestra cierta decadencia y refinamiento, tendencia que se acentúa aún más en la obra de sus seguidores; sin embargo, en el apogeo de su poder fue uno de los más grandes artistas japoneses, y no es pura casualidad que los impresionistas franceses, en particular Édouard Manet, Edgar Degas y Henri de Toulouse-Lautrec, fueran grandes admiradores de su obra.

Otras lecturas

Los estudios de Utamaro y su trabajo incluyen Yone Noguchi, Utamaro (1925); Ichitaro Kondo, Kitagawa Utamaro, 1753-1806 (1956); y Jack R. Hillier, Utamaro: impresiones en color y pinturas (1961). □