Kenneth David Kaunda

Kenneth David Kaunda (nacido en 1924), primer presidente de Zambia, fue una figura destacada en el movimiento independentista de su país. Hasta que dimitió en 1991, mantuvo su posición crítica como líder de un país tapón entre los gobernados por blancos estados del sur de África y estados hostiles e independientes gobernados por negros en el norte.

Kenneth David Kaunda nació el 28 de abril de 1924 en la misión Lubwa cerca de Chinsali en Rhodesia del Norte. Su padre era un ministro y maestro que había dejado Nyasaland (ahora Malawi) en 1904, y su madre fue la primera mujer africana en enseñar en la Zambia colonial.

Después de completar su educación a principios de la década de 1940, Kaunda comenzó a enseñar en Lubwa en 1943 y también fue director allí de 1944 a 1947. Luego se mudó a la zona minera del cobre, donde fundó una cooperativa de agricultores, fue oficial de bienestar de la mina ( 1948), y se convirtió en maestro de internado en la Escuela Superior Mufulira de 1948 a 1949.

Carrera política

La zona de cobre urbanizada fue un escenario natural para el nacionalismo africano. Resentido por la discriminación racial que prevalecía en África central, Kaunda ayudó a fundar el Congreso Nacional Africano (ANC), la primera organización anticolonial importante en Rhodesia del Norte. Fue su secretario general de 1953 a 1958 bajo el presidente del ANC, Harry Nkumbula.

Al principio, Kaunda se comprometió con los principios no violentos de Mohandas Gandhi de la India, una posición fortalecida por su visita a la India en 1957. Rompió con Nkumbula y se convirtió en presidente de la Unión Nacional Africana de Zambia desde 1958 hasta 1959. Cuando el desorden civil llevó a la prohibición de este partido, Kaunda fue encarcelado por un período de nueve meses. Cuando fue puesto en libertad, se convirtió en presidente del nuevo partido United National Independence en 1960. El 30 de octubre de 1962 fue elegido miembro del Consejo Legislativo. Formó un gobierno de coalición con el ANC de Nkumbula y se desempeñó como ministro de gobierno local y bienestar social en 1962.

Zambia atravesó lentamente las complicaciones de lograr la independencia. Gran parte del éxito se atribuye a la hábil diplomacia de Kenneth Kaunda, quien logró disipar los temores de la enorme comunidad europea y asiática de que los líderes negros ignoraran sus intereses. En octubre de 1964, nació la nueva nación de Zambia, con Kaunda como presidente.

Las secuelas de la independencia

Después de la independencia, Kaunda hizo acuerdos con las empresas mineras sobre las regalías del cobre. También tuvo que lidiar con los levantamientos de la secta religiosa Lumpa bajo la autodenominada profetisa Alice Lenshina. Sus relaciones con la vecina Rhodesia gobernada por blancos eran inestables después de la ruptura ilegal de esta última con Gran Bretaña en 1965, pero se resistió a quienes, dentro y fuera de su gobierno, instaban a la acción militar. En cambio, Kaunda buscó ayuda para una línea de ferrocarril a un puerto de Tanzania. Esto ofrecería una ruta alternativa para el cobre de Zambia sin litoral que antes de la línea ferroviaria tenía que exportarse a través de Rhodesia. Estas tensiones aumentaron las diferencias tribales y alentaron las inclinaciones socialistas de Kaunda.

Kaunda, al igual que otros líderes africanos, enfrentó los complejos problemas de la independencia y el tribalismo, aunque sus habilidades diplomáticas salvaron a su país del trauma de la guerra civil. Sin embargo, las presiones políticas dentro y fuera de sus fronteras lo llevaron a imponer un gobierno de partido único en 1973. Con la guerra civil en el oeste en Angola en 1976 y el conflicto continuo en Rhodesia, Kaunda ganó, sin oposición, un nuevo mandato de cinco años. Prometiendo a su gobierno hacer cumplir altos estándares de moralidad y preocupación por el bienestar público, pudo reprimir varios intentos de golpe de estado durante los próximos años.

Kenneth Kaunda se retiró de su cargo en 1991 cuando Frederick Chiluba llegó al poder en las primeras elecciones multipartidistas en Zambia tras la legalización de los partidos de oposición en 1990. Se mudó a Londres, donde siguió preocupado por las políticas y programas de su país natal.

Otras lecturas

La autobiografía de Kaunda, Zambia será libre (1962); una biografía de Merfyn Morley Temple, Kaunda de Zambia (1964); otra biografía de Richard Seymour Hall, Kaunda: fundador de Zambia (1964); Hall's El alto precio de los principios: Kaunda y el sur blanco (1970); también David C. Mulford, Zambia: La política de la independencia, 1957-1964 (1967). □