Karel esta cansado

Čapek (1890-1938) fue un destacado novelista, dramaturgo y ensayista. Quizás fue la figura literaria checa más conocida de las décadas de 1920 y 1930.

Nacido en el noreste de Bohemia el 9 de enero de 1890, Karel Čapek era hijo de un médico. Estudió filosofía en la Universidad Checa de Praga, donde fue influenciado en su pensamiento por Henri Bergson y por la filosofía estadounidense moderna. En 1914 obtuvo un doctorado. Permaneció, salvo numerosos viajes al extranjero, en Praga hasta el final de su vida. En 1935 se casó con la conocida actriz Olga Scheinpflugóva.

Obras literarias

El autor checo Karel La primera fase creativa de Čapek (1908-1921) estuvo marcada por la estrecha colaboración con su hermano, Joseph, quien más tarde se convirtió en un pintor distinguido. Este período de su carrera como escritor culminó en dos colecciones de cuentos. El motivo central de Cruces de camino (1917) es el mecanismo de la civilización moderna: "Todo lo que tocamos se convierte en una herramienta. Incluso el hombre". La segunda colección, Historias dolorosas (1921; Ing. Trans. Dinero y otras historias), se ocupa de la vida de la clase media. No es casualidad que el papel decisivo en casi todas las historias lo juegue el dinero. Los personajes de estos libros son, en su mayor parte, víctimas indefensas de fuerzas que los han abrumado.

En su segunda fase (1921-1932) Čapek emergió como dramaturgo, novelista, periodista y escritor de bocetos de viajes. Algunas de sus comedias así como sus novelas de este período son utópicas. El más conocido, especialmente entre los espectadores estadounidenses, es su obra visionaria RUR (1920), una aguda crítica al capitalismo que introdujo la palabra "robot" en el idioma inglés. Otra comedia de este período, que retrata la situación de la posguerra en el mundo, es el ballet o la revista. Del mundo de los insectos (1921), escrito en colaboración con su hermano y traducido al inglés como El mundo en el que vivimos.

Durante este período, Čapek también se destacó como ensayista. Su profunda humanidad y su fe en el hombre común se expresaron en un divertido libro de divertidos bocetos. Año del jardinero (1922). Sin embargo, los más conocidos y ampliamente traducidos fueron sus populares libros de viajes sobre Inglaterra, Italia, España, Holanda y Escandinavia.

En la colección titulada Cuentos de hadas (1931), un verdadero tesoro de pura narración, Čapek reveló su sincera comprensión de la infancia, su sentido del humor y C el toque ligero característico de su ficción durante el período intermedio.

Su tercera y última fase creativa (1932-1938) estuvo marcada por su mayor logro: una trilogía filosófica de novelas distinguidas que aparecieron por primera vez en forma de serie en los periódicos entre 1932 y 1934. Las novelas: Hordubal, meteorito, y Una vida ordinaria—Centro sobre los problemas de la verdad y la realidad. Čapek cuenta la misma historia desde tres puntos de vista diferentes y, en este sentido, a veces se le compara con maestros de la perspectiva de la ficción moderna como Henry James y Joseph Conrad.

Entre 1934 y 1938, Čapek escribió una biografía de Tomáš Masaryk, fundador y primer presidente de Checoslovaquia, contada en la medida de lo posible con las propias palabras de Masaryk. Los dos primeros volúmenes de esta obra popular fueron traducidos al inglés como El presidente Masaryk cuenta su historia (1934) y El pensamiento y la vida de Masaryk (1938).

Čapek demostró ser un enemigo acérrimo de la dictadura, atacándola con fuerza en sus últimos trabajos escritos para el escenario: Poder y gloria (1937; Ing. Trans. La Plaga Blanca) y su última obra, La madre, escrito bajo el impacto de la Guerra Civil Española y la amenaza de Hitler contra el propio país de Čapek. Unas semanas después de la ocupación de Checoslovaquia, Čapek murió en Praga el 25 de diciembre de 1938.

Otras lecturas

Dos monografías sobre Čapek están disponibles en inglés: William Edward Harkins, Karel Capek (1962), estudio crítico; y Alexander Matuska, Karel Capek: un ensayo (1964; trad. 1964), una revisión biográfica y crítica.

Fuentes adicionales

Zador, Andras, Karel Čapek, Budapest: Gondolat, 1984. □