Junichiro tanizaki

Junichiro Tanizaki (1886-1965) fue un novelista, ensayista y dramaturgo japonés conocido por su virtuosismo estilístico y su representación de situaciones psicológicas inusuales.

Junichiro Tanizaki, nacido en Tokio, hijo de un comerciante de arroz, recibió una educación convencional. Al ingresar a la Universidad Imperial en 1908, estudió literatura clásica japonesa, pero se fue sin obtener un título. Desde muy joven se interesó por las actividades literarias y pronto logró su ambición de dedicar su vida al arte.

Evitando el floreciente naturalismo de la época, Tanizaki buscó crear obras de belleza a través del estilo y el estado de ánimo, inspirado en parte por el pasado japonés y también por ciertos escritores occidentales como Edgar Allan Poe, Charles Baudelaire y Oscar Wilde. A lo largo de su ficción corren tensiones de erotismo y lirismo junto con una gran cantidad de imágenes tomadas de la observación aguda de la vida real. El carácter de una mujer dominante o destructiva es muy evidente en muchas de sus novelas, al igual que los sutiles contrastes de lo nuevo y lo antiguo, lo japonés y lo occidental. Tanizaki vio y describió vívidamente el choque entre Japón y Occidente, pero en el plano estético.

Carrera como novelista

Shisei (1910; The Tatoo), ambientada en la era premoderna de principios del siglo XIX, representa a un tatuador y artista que se convierte en esclavo de una hermosa mujer después de tatuarse una araña en la espalda mientras dormía. La riqueza y belleza del estilo atrajo a Tanizaki a la atención inmediata del público lector. Shonen (mil novecientos ochenta y dos; Niños) persigue la vena del "diabolismo" con la descripción de niños cometiendo horrores indescriptibles y no especificados. Jotaro (1914) explora los temas del masoquismo y la locura por parte de un autor famoso. O-Tsuya Goroshi (mil novecientos ochenta y dos; El asesinato de O-Tsuya), con un escenario pintoresco de la vida de la ciudad en el pasado premoderno reciente, es una historia de infidelidad, lujuria y asesinato en una técnica vívida, dramática y esencialmente moderna.

En Itansha no Kanashimi (mil novecientos ochenta y dos; Los dolores de un hereje) se vuelve a plantear el tema del masoquismo. Jaja o Kouru-ki (mil novecientos ochenta y dos; Suspirando por madre) representa el amor materno y la nostalgia por el mundo de la generación anterior. Chiisana Okoku (mil novecientos ochenta y dos; Un pequeño reino) tiene por tema el masoquismo y la sujeción a una tiranía inevitable. Es casi político pero no del todo. El juego Okuni y Gohei (1922) es compleja, histórica y violenta.

Con los Chijin no Ai (mil novecientos ochenta y dos; El amor de un tonto) Tanizaki se embarcó en su primera novela larga. Ambientada en el barrio extranjero de Yokohama, representa la obsesión de un hombre con una prostituta euroasiática que se parece a Mary Pickford. Puede ser un comentario irónico sobre el dilema de occidentalización de Japón. Después del gran terremoto de 1923, Tanizaki había dejado Tokio para establecerse en el área más tradicional y pintoresca de Kioto-Osaka, donde permanecería. Ahora centró su atención en representar los aspectos más glamorosos del pasado japonés y podía mirar hacia atrás en el Tokio moderno con cierto desdén.

A partir de este momento, se escribieron las mejores obras de Tanizaki. Tade Kuu Mushi (mil novecientos ochenta y dos; Algunos prefieren las ortigas) retrata la vida moderna en Kobe y Kioto, los silenciosos encantos de Kioto versus la flagrante baratura de la moderna ciudad portuaria con su miserable cosmopolitismo. Manji (mil novecientos ochenta y dos; Dar vueltas), un tour de force estilístico escrito íntegramente en dialecto de Osaka, trata sobre el suicidio y lo perverso. En Yoshino Kudzu (1931), poema tonal que es en parte ensayo, en parte ficción, el héroe se enamora de una niña que le recuerda a su difunta madre. Momoku Monogatari (mil novecientos ochenta y dos; El cuento de un ciego) es un relato histórico del siglo XVI en el que personajes históricos destacados son "vistos" a través de los ojos de un narrador que es un masajista y músico ciego. Estilísticamente es uno de los mayores logros de Tanizaki, al igual que Ashikari (1932), una evocación discursiva de la pasión que recuerda algo a una obra de teatro del no. Kaoyo (1933), una obra de teatro ambientada en el siglo XIV, depende del estado de ánimo y la extrañeza para su efecto.

Shunkinsho (mil novecientos ochenta y dos; Un retrato de Shunkin), un cuento de lo más exótico, representa a una mujer imperiosa llamada Shunkin, que es una bella músico ciega y su abyecto sirviente. Neko a Shozo a Futari no Onna (mil novecientos ochenta y dos; Un gato, shozo y dos mujeres) es una novela perversa y cómica de ambientación moderna y tono humorístico.

Durante la década de 1930, Tanizaki había estado trabajando en una versión moderna del Historia de Genji, la gran novela clásica de la vida del siglo X de Lady Murasaki. Esto parece haber influido en algunos de los pasajes descriptivos de su larga novela. Sasameyuki (mil novecientos ochenta y dos; Las hermanas makioka), un estudio de una prominente familia de comerciantes de Osaka en declive. Es un documento importante de las costumbres sociales contemporáneas. Volviendo al pasado japonés con Shosho Shigemoto no Haha (mil novecientos ochenta y dos; La madre del capitán Shigemoto), Tanizaki volvió a tratar el tema de un joven agobiado por el recuerdo de su bella madre. Kagi (mil novecientos ochenta y dos; La Clave) y Futen Rojin Nikki (mil novecientos ochenta y dos; Diario de un viejo loco) ofrecen descripciones vívidas y humorísticas de la depravación moderna en el mundo de la posguerra.

Elegido miembro de la Academia de Arte de Japón en 1923 y condecorado con la Orden de la Cultura en 1949, Tanizaki ocupó una posición de eminencia en el mundo de las letras durante muchos años. Murió en julio de 1965.

Otras lecturas

Para antecedentes, ver Donald Keene, Literatura japonesa moderna (1955); John W. Morrison, Ficción japonesa moderna (1955); y Armando M. Janeira, Literatura japonesa y occidental: un estudio comparativo (1970).

Fuentes adicionales

Tanizaki, Junichiro, Años de la infancia: una memoria, Tokio; Nueva York: Kodansha International, 1989. □