Juliano

El emperador romano Juliano (331-363), o Flavius ​​Claudius Julianus, trató de convertir el mundo romano del cristianismo en un paganismo reformado y así se ganó el sobrenombre de "el apóstata".

Juliano nació en Constantinopla, hijo de Julio Constancio, medio hermano de Constantino el Grande. Cuando Constantino murió en 337, casi todos sus parientes, excepto sus tres hijos, fueron asesinados, y Juliano y su medio hermano Constancio Galo se salvaron debido a su extrema juventud. Los niños fueron confinados a un castillo en Capadocia, donde vivieron hasta el 351, y recibieron una educación monacal. Juliano idealizó el mundo helénico antiguo y se sintió atraído por la literatura y la filosofía griegas; despreciaba lo que consideraba la falsedad e hipocresía del cristianismo.

En 351, Constancio II era el único hijo superviviente de Constantino, y sacó a Galo de su retiro y lo nombró administrador de Oriente. Julián permaneció retirado, pero cuando Galo demostró ser cruel e incompetente y fue ejecutado, Julián fue convocado a la corte de Milán para liberarse de la sospecha de participación traidora con su medio hermano. Exonerado, fue a Atenas para continuar sus estudios filosóficos. En 355, sin embargo, Constancio volvió a encontrar los problemas del imperio demasiado para una sola persona. Retiró a Juliano de sus estudios, le dio el título de César (sucesor designado), lo casó con Helena, la hermana del emperador, y lo envió a la Galia para protegerlo de los alemanes.

El soldado

En la Galia, Julian demostró ser inesperadamente exitoso y popular. Constancio lo rodeó de espías y ayudantes, que a menudo obstaculizaban el trabajo de Juliano, pero rápidamente se convirtió en un general competente y expulsó a los alemanes de la Galia y más allá del Rin. Además, rechazó las políticas financieras de los ministros de Constancio, que pedían aumentar los impuestos a los galos. En cambio, insistió en una administración firme pero honesta del sistema actual. En 5 años logró reducir la tasa impositiva en más de dos tercios, pero proporcionó fondos suficientes para las operaciones gubernamentales.

Los éxitos de Juliano y su popularidad entre los soldados y civiles aparentemente despertaron las sospechas de Constancio. Estaba involucrado en una campaña contra los persas y usó esto como un subterfugio para debilitar a Juliano. Ordenó a Julián que le enviara la flor de su ejército galo. Pero muchos soldados eran reclutas locales y no estaban dispuestos a servir tan lejos de sus países de origen. Además, sospechaban que este era un primer paso de Constancio para darle a Juliano la misma suerte que a Galo. Por tanto, los soldados se amotinaron y proclamaron emperador Juliano. Después de negativas infructuosas, Juliano se vio obligado a acceder, aunque intentó aplacar a Constancio con disculpas y explicaciones. Constancio se dirigió al oeste para disputar la posición de Juliano, pero murió en Cilicia en noviembre de 361. En ese momento Juliano entró en Constantinopla el mes siguiente como único emperador.

Emperador y reformador

Juliano permaneció en Constantinopla 5 meses, instituyendo para todo el imperio muchas de las reformas que había efectuado en la Galia. Cortó hasta los huesos a la multitud de funcionarios de la corte, redujo drásticamente el sistema nacional de espionaje y alentó el autogobierno de los municipios del imperio al devolverles la propiedad pública y fortalecer los consejos locales para administrarlos.

La más dramática de las reformas de Julian se refería a la religión. Tras su ascenso al poder, reconoció de inmediato sus propias creencias religiosas, que equivalían a una sincretización del panteísmo, el culto al sol y la filosofía. No persiguió a los cristianos, pero les ordenó restaurar los templos que habían destruido y quitar de su clero sus privilegios y subsidios especiales. Naturalmente, dio preferencia a los paganos en su propio servicio; y sus numerosas celebraciones de sacrificios religiosos proporcionaron cantidades de carne para los soldados, que parecen haber disfrutado de este giro de las cosas. Al proteger a los judíos y al permitir la libertad de expresión a los diversos grupos cristianos herejes, debilitó a la Iglesia, pues de ese modo se animaba a los cristianos a autodestruirse con sus interminables disputas teológicas.

En 362, Julián amasó un ejército de 65,000 con el que continuar la Guerra Persa. En marzo de 363 marchó por el Éufrates hasta la capital persa de Ctesiphon y derrotó al ejército persa. Pero la victoria no fue decisiva y el enemigo acosó a sus tropas mientras marchaba hacia el norte para unirse a una fuerza de apoyo. En una de estas batallas, el 26 de junio de 363, fue herido de muerte.

El escritor

Julián fue un escritor prolífico, y 8 de sus discursos, 73 cartas genuinas, una crítica de los emperadores desde César en adelante, una sátira sobre el pueblo de Antioquía, y varios fragmentos y epigramas se conservan. El estilo de Julián es algo pedante, pero sus cartas son interesantes, ya que revelan la condición ideal hacia la que estaba tratando de dirigir a la iglesia pagana.

Juliano fue muy superior a sus contemporáneos como emperador y como hombre. Su gobierno fue justo y humano. Se discute cuál habría sido el efecto en la Iglesia cristiana si hubiera disfrutado de un reinado prolongado. Pero los contemporáneos notaron que muchos regresaron alegremente al paganismo, especialmente aquellos que se habían convertido recientemente con fines políticos.

Otras lecturas

Las obras del emperador Julián fue traducido para la Biblioteca Clásica Loeb por Wilmer Cave Wright (3 vols., 1913-1923). Francis A. Ridley, Juliano el Apóstata y el surgimiento del cristianismo (1937), lo ubica en el marco del Estado totalitario y de la Iglesia Universal. Otro estudio útil es Giuseppe Ricciotti, Julian el Apóstata (traducción 1960).

Fuentes adicionales

Bowersock, GW, Julián el Apóstata, Londres: Duckworth, 1978. □