Juan vicente gomez

El dictador venezolano Juan Vicente Gómez (1857-1935) presidió la transformación de su país de una nación atrasada a uno de los principales productores de petróleo del mundo y una fuerza importante en el comercio internacional.

Juan Vicente Gómez nació en el estado montañoso de Táchira y prácticamente no tenía educación formal. Comenzó a trabajar como vaquero y, a los pocos años, se convirtió en propietario de una propiedad sustancial en su estado natal. También se había involucrado en la turbulenta política local de su región.

En política Gómez se asoció con otro nativo de Táchira, Cipriano Castro, quien lideró contingentes en varias guerras civiles de las últimas décadas del siglo XIX. Cuando Castro organizó, desde el exilio en Colombia, una invasión a su tierra natal, Gómez lo acompañó en el esfuerzo, y cuando tuvo éxito y Castro asumió la presidencia de Venezuela, Gómez fue recompensado con la vicepresidencia.

Aunque Gómez ya había adquirido una gran reputación como conspirador e intrigante, Castro fue lo suficientemente imprudente como para ir a Europa en busca de atención médica en 1908. Gómez rápidamente tomó el poder y le dijo al presidente que no regresara. Desde entonces hasta su muerte, Gómez dominó por completo el gobierno, aunque se desempeñó como presidente solo una parte del tiempo.

Durante el régimen de Gómez se descubrió petróleo y se comenzó a explotar a gran escala. El primer pozo de petróleo se trajo en 1914, y durante la siguiente década y media hubo una lucha frenética por concesiones por parte de las grandes compañías petroleras internacionales. Gómez negoció astutamente con estas firmas, quizás más para su propio beneficio que para el de Venezuela. En la década de 1930, el país se había convertido en uno de los principales productores de petróleo del mundo y las finanzas del gobierno venezolano se habían expandido dramáticamente.

Hombre de marcada astucia nativa y absoluta crueldad, Gómez aprovechó este cambio para acumular lo que se decía en ese momento que era la mayor fortuna de América del Sur, mientras trataba a Venezuela en gran medida como su plantación personal.

Con el aumento de los ingresos del gobierno, Gómez pagó toda la deuda externa de la república; montó un apreciable programa de construcción de carreteras en el interior; y modernizó el armamento de las fuerzas armadas, de las que dependía en gran medida para continuar en el poder. Mientras tanto, su régimen era tan arbitrario que Gómez se hizo conocido como el "tirano de los Andes". Los oponentes fueron despiadadamente eliminados y encarcelados, donde con frecuencia fueron torturados o asesinados. Miles de personas huyeron al exilio para evitar la ira del régimen.

El poder permaneció esencialmente en manos de los rudos habitantes de las montañas que habían descendido sobre la capital a principios de siglo. El ejército venezolano estaba repleto de generales que habían ganado su rango por lealtad a Gómez y compartían con él las ganancias de la explotación del país. Se les permitió apoderarse de tierras y otros bienes siempre que no desafiaran al dictador. El propio Gómez adquirió plantaciones en todo el país y, según se informó, asignó varias unidades del ejército para cultivar algunas de ellas en su nombre. Él dotó generosamente a muchos de los decenas de niños que, según se dice, engendró durante su larga vida de soltero.

Hubo numerosos complots contra el régimen de Gómez. En varias ocasiones, opositores de islas cercanas a la costa, como Trinidad y Curazao, organizaron invasiones. En mayo de 1928, los estudiantes universitarios de Caracas se rebelaron y tomaron el palacio presidencial —donde Gómez rara vez se quedaba— pero finalmente fueron reprimidos. Sin embargo, ninguno de estos intentos de derrocar al dictador prosperó y murió pacíficamente en su cama en Maracay el 17 de diciembre de 1935.

Otras lecturas

Hay dos biografías completas de Gómez en inglés: Thomas Rourke, Gómez, tirano de los Andes (1936), es hostil; mientras que John Lavin, Un halo para Gómez (1954), es un intento de revisar la visión establecida de Gómez y retratarlo de una manera más favorable. □