Juan rolfe

John Rolfe (1585-1622) fue un colono inglés que se estableció en Jamestown, Virginia, y fue pionero en el cultivo del tabaco.

John Rolfe nació en la primavera de 1585, descendiente de una antigua familia de Norfolk. Su emigración a Virginia en 1609 fue interrumpida por un naufragio en la isla recién descubierta de las Bermudas. Un hijo nacido de la esposa de Rolfe murió mientras estaban varados en las Bermudas. Después de casi un año, la pareja aterrizó en Jamestown, Va .; la colonia estaba en condiciones desesperadas. Aparte del peligro de enfermedad, que reclamó a la esposa de Rolfe poco después de su llegada, la provincia no contaba con un producto básico y existían constantes amenazas de ataques por parte de la población indígena.

Las concepciones sobre la colonización no habían avanzado más en la época de Rolfe que pensar en las plantaciones como empresas comerciales, lugares donde se podían obtener beneficios rápidos con una inversión mínima. Al no encontrar metales preciosos ni otros recursos que pudieran explotarse fácilmente, los patrocinadores de Jamestown experimentaron gastos continuos junto con decepción. Los colonos de la colonia encontraron que los nativos americanos cultivaban y consumían tabaco, pero sus posibilidades comerciales parecían limitadas porque la hoja tenía un sabor amargo.

Rolfe comenzó a experimentar con el cultivo del tabaco. En 1612 plantó semillas de plantas de tabaco que se habían encontrado originalmente en las Indias Occidentales y Venezuela y que ofrecían un humo más suave. También desarrolló nuevos métodos para curar la hoja, mejorando aún más su sabor y facilitando su envío a Inglaterra. Los experimentos de Rolfe tuvieron mucho éxito, y sus primeros envíos a Londres en 1614 fueron la base de la producción básica que sustentaba la economía del sur antes de 1800.

Dada la importancia de la contribución de Rolfe en el cultivo del tabaco, es lamentable que su fama esté asociada en gran medida a su matrimonio en 1614 con Pocahontas, hija del jefe Powhatan. Aunque el matrimonio de Rolfe con Pocahontas surgió del amor mutuo, los contemporáneos también observaron que inició un período de ocho años de relativa paz. Una gira triunfal por Inglaterra de Pocahontas y su séquito en 1616, durante la cual fue recibida como princesa visitante, terminó tristemente con su muerte por tisis.

Los últimos años de Rolfe fueron ajetreados y fructíferos. Se desempeñó como secretario de Virginia y como miembro del consejo, escribiendo cartas importantes que describen los problemas de Virginia. Fue asesinado durante la masacre del 22 de marzo de 1622, que se dice que fue perpetrada por los nativos americanos. Dejó una tercera esposa e hija, así como su hijo de Pocahontas, Thomas Rolfe.

Otras lecturas

A falta de una biografía, las mejores fuentes de información sobre Rolfe y los inicios de Virginia son Richard L. Morton, Virginia colonial (2 vols., 1960); Grace Steele Woodward, Pocahontas (1969); y Philip L. Barbour, Pocahontas y su mundo (1970). Los materiales de los contemporáneos están en Lyon G. Tyler, ed., Narrativas de Virginia temprana, 1606-1625 (1907). Un relato breve y autorizado de la economía tabacalera de Virginia es G. Melvin Herndon, Tabaco en Colonial Virginia (1957). □