Juan f peto

El pintor estadounidense John Frederick Peto (1854-1907) desarrolló una forma personal de pintar el bodegón con trampantojo.

John Frederick Peto nació el 21 de mayo de 1854 en una antigua familia de Filadelfia. Su padre, un dorador y enmarcador de cuadros, vendió más tarde equipos de extinción de incendios. Peto estudió en la Academia de Artes de Pensilvania, pero el trabajo de William Harnett fue una influencia abrumadora en su carrera. Peto parece haberlo conocido antes de que Harnett fuera a Europa en 1880 y lo reconociera como su modelo. Nunca hubiera pintado como lo hizo sin Harnett, porque Peto era un seguidor nato, un discípulo nato, pero con un talento genuino propio.

De 1875 a 1889 Peto trabajó como pintor en Filadelfia, pero evidentemente no tuvo mucho éxito y se pueden identificar pocos cuadros de este período. Su carrera como artista fue frustrante. De vez en cuando expuso en la Academia de Pensilvania, pero no estuvo muy involucrado en la vida artística de la ciudad. No tenía una personalidad contundente. En 1887 se casó con Christine Pearl Smith de Ohio. Según su hija, se fue al oeste para pintar un cuadro para el Stag Saloon en Cincinnati. Esta fue la gran época del salón en la pintura estadounidense, y el Stag Saloon tenía una galería de imágenes. Este encargo fue probablemente el punto culminante de la carrera artística de Peto.

En 1889, Peto se mudó a Island Heights en la costa de Nueva Jersey. Se había ganado una reputación como jugador de corneta y podía ganarse la vida jugando en las reuniones de campo de la comunidad. Vivió su vida en este pueblo olvidado en la orilla, vendiendo cuadros a los visitantes de verano y olvidado por el mundo artístico. Murió allí el 23 de noviembre de 1907.

En el mejor de los casos, las pinturas de Peto merecen plenamente la firma de Harnett que se forjó en muchas de sus pinturas, y a veces tienen un resplandor y luminosidad propios. Peto pintó diferentes tipos de naturaleza muerta: montones de libros, escritorios, dinero. Su especialidad, particularmente durante los años de Filadelfia, fueron las fotografías de "estante". Estos cuadros, que normalmente se venden a oficinas comerciales, muestran redes de cinta que se usaban como carteros de oficina, con sobres viejos sujetos por bandas estrechas; la letra es dos veces más legible que en la vida. En la pared pintada, junto al perchero, exhibía pequeños recortes de periódicos, viejos trozos de cuerda, tal vez un cuaderno atrapado en la cinta, a veces una tarjeta vieja con los bordes rasgados, incluso una pipa de arcilla. Estas pinturas tienen un brillo y una poesía únicos.

Es notable que Peto mantuviera sus estándares profesionales tan bien como lo hizo en circunstancias difíciles. Es comprensible que algunos de sus trabajos posteriores sean descuidados.

Otras lecturas

El relato autoritario de Peto está en el fascinante libro de Alfred Frankenstein. Después de la caza: William Harnett y otros pintores estadounidenses de bodegones (1953). Frankenstein no solo da un relato completo de la vida de Peto, sino que también logra desenredar su obra de la de Harnett, con la que se había confundido durante tanto tiempo. □