Juan de demacrado

El soldado-estadista inglés Juan de Gaunt (1340-1399), quinto duque de Lancaster, jugó un papel activo en los asuntos militares y políticos.

Nacido en marzo de 1340, Juan de Gante fue el cuarto hijo de Eduardo III y recibió su nombre de su lugar de nacimiento, Gante. Fue nombrado conde de Richmond en septiembre de 1342. Formado en habilidades militares, a los 19 años participó en una expedición a Francia, y el 19 de mayo de 1359 se casó con Blanche, hija menor y coheredera de Enrique de Lancaster. A través de este matrimonio fue nombrado conde de Derby en abril de 1362 y en noviembre duque de Lancaster.

Durante los años siguientes, Lancaster participó activamente en varias campañas militares, sirviendo bajo el mando de su hermano Eduardo el Príncipe Negro en España en 1367, como capitán de Calais 2 años más tarde, y en 1371 como lugarteniente de Aquitania. Tras la muerte de su primera esposa en septiembre de 1369, se casó con Constanza de Castilla en 1372, renunció a su título de conde de Richmond y asumió el título de rey de Castilla.

A su regreso a Inglaterra, Lancaster tomó parte activa en la política como jefe del partido de la corte al que se opuso el "Buen Parlamento" de 1376. Al mismo tiempo, apoyó a John Wyclif y lo protegió de los londinenses en el Consejo de Londres. año siguiente. Con la adhesión de Ricardo II en 1377, Lancaster tuvo una gran influencia en la corte, asesorando sobre la guerra francesa, sirviendo en la frontera escocesa y haciendo una tregua allí en 1380, y sirviendo en varias comisiones al año siguiente para hacer frente a la rebelión de 1381. y la reforma de la casa real.

Lancaster continuó sirviendo a Ricardo II en otros roles: negociar la paz con Francia y ocuparse de la frontera escocesa. Pero en 1385 luchó con el Rey y, aunque reconciliado, continuó sirviendo como mediador entre el Rey y sus oponentes. En 1388 fue nombrado lugarteniente de Guienne y en 1390 duque de Aquitania, pero no logró que se reconociera esta última pretensión. Después de casar a su hija Catalina con Enrique de Castilla, renunció a las pretensiones de la realeza de ese país y, tras lograr una reconciliación entre el duque de Gloucester y Ricardo, Lancaster se retiró de la política activa. Con la muerte de su segunda esposa, en 1396 se casó con Catherine Swynford. Murió a principios de febrero de 1399.

Después de la muerte de Lancaster, Richard se apoderó de sus propiedades, lo que provocó que el hijo de Lancaster, Enrique de Bolingbroke, reclamara el trono como Enrique IV. Los hijos de su último matrimonio, conocido como Beaufort por patente en 1397, fueron la línea a través de la cual Enrique Tudor (Enrique VII) reclamó el trono.

Otras lecturas

La biografía estándar de John of Gaunt es Sydney Armitage-Smith, Juan de Gaunt (1905; repr. 1964). Se puede encontrar información sobre el período en Sir James H. Ramsay, Génesis de Lancaster (1913) y May McKisack, El siglo XIV (1959). □