Juan bautista de anza

El explorador español Juan Bautista de Anza (1735-1788) abrió la ruta terrestre de México a California y estableció el primer asentamiento en San Francisco.

Juan Bautista de Anza nació en Fronteras, Sonora, México, donde su abuelo y su padre habían servido como comandantes. En 1738, el padre de Anza presentó un plan para abrir una ruta de Sonora a California, pero en 1739 el mayor Anza perdió la vida en una campaña contra los apaches y el plan se abandonó.

Cuando Anza tenía 18 años se ofreció como voluntario para el servicio militar y rápidamente ascendió al rango de capitán. En 1759 se convirtió en comandante del presidio de Tubac (al sur de la actual Tucson). Lideró numerosas campañas contra los apaches y logró una notable reputación como soldado y líder.

En 1770, los asentamientos españoles en California estaban en condiciones desesperadas. Las rutas por mar y por la península de Baja California no podían satisfacer sus necesidades y existía un gran temor de que California tuviera que ser abandonada. Recordando las ambiciones de su padre, Anza se ofreció como voluntario para abrir una ruta desde Sonora, y en 1773 el virrey Antonio María de Bucareli le otorgó permiso para intentar el viaje. Partiendo en enero de 1774 con 34 hombres, incluido el franciscano Fray Francisco Garcés, Anza viajó hasta el río Colorado, donde estableció relaciones amistosas con los indios Yuma. Girando hacia el oeste, abrió un camino a través del desierto del sur hasta San Gabriel en Alta (alta) California.

Bucareli ascendió a Anza a teniente coronel y lo puso a cargo de reclutar colonos para un nuevo asentamiento en California. En 1775 salió de México con 240 colonos, entre mujeres y niños. En marzo de 1776 el grupo llegó a California con la pérdida de una sola vida, una hazaña casi inaudita en aquellos tiempos.

Anza seleccionó el sitio para el pueblo de San Francisco y luego regresó a México, donde Bucareli lo nombró gobernador de Nuevo México. Anza demostró ser un excelente gobernador. Sus campañas contra los apaches y comanches trajeron la paz a la frontera norte, y su reorganización de las defensas de la provincia fortaleció la dominación española en el área.

En 1781 Yuma se levantó contra los españoles y Anza, a quien se culpaba injustamente de la revuelta, perdió su puesto. Sin embargo, pronto regresó al cargo y sirvió hasta 1786, cuando solicitó el traslado a un clima más saludable. Fue a Tucson como comandante y sirvió allí hasta su muerte en Arizpe en 1788.

Otras lecturas

Un excelente relato de las expediciones de Anza a California es Herbert E. Bolton, Un puesto de avanzada del Imperio (1930), el primer volumen de Expediciones de Anza en California (5 vols., 1930), que incluye los diarios y documentos de los viajes de Anza. La carrera de Anza en Nuevo México se presenta en Alfred Barnaby Thomas, ed. y trans., Fronteras olvidadas: un estudio de la política indígena española de Don Juan Bautista de Anza (1932).

Fuentes adicionales

Brumgardt, John R., De Sonora a la Bahía de San Francisco: las expediciones de Juan Bautista de Anza, 1774-1776, Riverside, Calif .: Historical Commission Press, 1976. □